Zeichnung

Ölgemälde: James Gurneys Gemälde: Fact Fantasy

Ölgemälde: James Gurneys Gemälde: Fact Fantasy


Der Freilichtkünstler des Staates New York schafft beeindruckende Landschaftsbilder, die von seiner Arbeit als Illustrator geprägt und von der Arbeit der Hudson River School inspiriert sind.

von John A. Parks

Nebenfluss über Kaaterskill Falls
2004, Öl, 20 x 16.
Alle Kunstwerke dieses Artikels
Privatsammlung
wenn nicht anders angegeben.

James Gurneys Landschaftsbilder sind von solch lichtdurchfluteter Größe durchdrungen, dass es kaum zu glauben ist, dass sie nicht fantastisch sind. Vielleicht liegt das daran, dass dieser Künstler nicht nur ein Freilichtmaler ist, sondern auch der Schöpfer der spektakulären imaginären Welt, die 1992 in seinem Buch erstmals enthüllt wurde Dinotopia: Ein Land ohne Zeit (HarperCollins, New York, New York). Gurneys Erzählung, die einen Reisebericht aus dem 19. Jahrhundert nachahmt, erzählt von den Abenteuern eines amerikanischen Wissenschaftlers und seines Sohnes, die auf einer riesigen Insel Schiffbruch erleiden und dazu bestimmt sind, unter Dinosauriern zu leben. Riesige, leuchtende Landschaften entfalten sich zusammen mit großartigen Städten, die von den Einwohnern aus Erinnerungen an die Kulturen zusammengesetzt wurden, die sie verlassen haben. Die akribische Zeichnungskunst und der feine Sinn für Farbe des Künstlers bilden zusammen eine kraftvolle Vision einer vollständigen Welt.

Für den Betrachter wird dieses Gefühl des völligen Eintauchens durch das außergewöhnliche Licht, in das jedes Bild getaucht ist, stark verstärkt. Gurney ist an langen Passagen von Halbtonschatten interessiert, die dazu dienen, seine Bilder mit einem gütigen und verträumten Geheimnis zu erfüllen. In gewisser Weise ist die Qualität des Lichts so ansprechend und verlockend wie die fantastische Welt, die die Bilder darstellen. Gurney entwickelt ein so ausgefeiltes Gefühl für Licht und schreibt seine Arbeit als Freilichtmaler zu. "Ohne meine Erfahrung, die reale Welt genau zu betrachten und natürliche Lichtverhältnisse wiederherzustellen, wäre ich nicht in der Lage, die imaginären Szenen zu malen", sagt der Künstler.

Gurneys Leidenschaft für die Freilichtmalerei geht jedoch weit über seinen Wunsch hinaus, Inspiration für seine Illustrationen zu sammeln, und beruht tief auf seiner offensichtlichen Freude an den visuellen Freuden, die die Welt bietet, in der wir leben. "Ich habe das Glück, im Hudson Valley zu leben, das eine Vielzahl von Landschaftsmerkmalen bietet, von Bergen über Flüsse bis hin zu Wasserfällen. edle, alte Bäume; und eine ausgewogene Reihe von saisonalen Effekten “, sagt er. Gurney ist sich auch bewusst, dass die Gegend eine große Geschichte der Außenmalerei hat, die bis in die Hudson River School zurückreicht, zu der Künstler wie Thomas Cole, die Frederic Edwin Church und Asher B. Durand gehören, die Gurney besonders bewundert. "Er war wirklich einer der ersten Freilichtmaler", erklärt der Künstler, der kürzlich eines von Durands Ölgemälden erworben hat. "Er malte im Freien, bevor Metallfarbtuben erfunden wurden, und musste mit seiner Farbe in Schweineblasen reisen."

Winter Sonnenuntergang
2004, Öl, 11 x 14.

Die Nähe, die Gurney zu Durand empfindet, scheint jedoch über ein gemeinsames Vergnügen hinauszugehen, im Freien zu arbeiten. Wenn man sich Durands Gemälde ansieht, kann man sehen, dass sein Gefühl für ein zartes Licht sowie seine Freude, große Schattenbereiche zu erkunden, die mit akribischer und nachdenklicher Zeichnungskunst verbunden sind, sehr im Einklang mit Gurneys eigenen Interessen stehen. Es war immer das Licht, ebenso wie die topografischen Merkmale, die Künstler in das Hudson Valley lockten. Die weit gereiste Frederic Edwin Church behauptete immer, dass die Gegend das beste Licht der Welt habe. Die Catskill Mountains, die westlich des Hudson River liegen, dienen dazu, den Himmel im allgemein nach Osten gerichteten Luftstrom aufzubrechen, Wolken zu zerstreuen und atemberaubende Sonnenuntergänge zu orchestrieren. Die allgemeine Feuchtigkeit des Hudson Valley kann besonders früh am Tag wunderbare Nebel und feuchte, wässrige Schleier erzeugen. während die raue, trockene Kälte des Winters diamanthartes Licht mit trockenem blauem Himmel und strahlender Schneedecke erzeugt. Gurney hat diese Bedingungen in vielen Gemälden voll ausgenutzt, einschließlich mindestens eines Versuchs, direkt in eine goldene Sonne zu malen, die hinter den Catskills untergeht. „Es war sehr schwer für die Netzhaut“, gibt er zu, „und am Ende unmöglich, weil die Sonne nicht nur das hellste Element in der Szene ist, sondern auch die höchste Farbintensität aufweist. Und das kann man auf einem Gemälde einfach nicht bekommen. " Gurney hat längst entdeckt, dass das, was Sie mit einem Gemälde erreichen können, der Farbreichtum in Schatten ist, der auf einem Foto häufig fehlt.

Chandara
2002, Öl, 24 x 52.

Dieses Gemälde war
schloss die Ausstellung „Dinotopia“ von 2002 ein
im Smithsonian National
Naturhistorisches Museum,
in Washington, DC.

Gurneys technischer Ansatz zur Freilichtmalerei variiert je nach Thema etwas. Im Allgemeinen malt er auf eine Leinwand, die über eine Sperrholzplatte gespannt ist, beginnend mit einem Hauch von rotem Oxid. "Wenn ich ein Motiv mit viel Grün male, versuche ich, in der Untermalung mehr Wärme zu verwenden, weil das Grün so durchsetzungsfähig sein kann", sagt der Künstler. Gurney mischt seine Farbe auf einer kleinen Palette, die mit einer polybeschichteten Gefrierfolie bedeckt ist, und verwendet eine Vielzahl von Borstenpinseln, um die Farbe aufzubauen. Manchmal wechselt er zu einer Zobelrunde, um gute Arbeit zu leisten, und verwendet von Zeit zu Zeit auch eine Nylonflache. "Ich versuche oft einfach, Informationen aufzuzeichnen", sagt er, "und ich finde, dass ein Borstenpinsel mir nicht immer die Art von Kontrolle bietet, die ich brauche, besonders wenn das Gemälde klein ist. Bei 12 x 16 oder mehr kann ich alle Borsten verwenden. “

Wenn der Künstler Sonnenuntergänge oder andere vorübergehende Lichteffekte malt, mischt er einen Großteil der Farbe vor, damit er schneller arbeiten kann. "Eine Phase eines Sonnenuntergangs kann nur 10 oder 15 Minuten dauern", sagt er, "also ist das Timing alles." Eine andere effektive Technik, die Gurney entdeckt hat, ist das Malen eines einfachen Himmels vor seiner Ankunft vor Ort, wodurch er feine Details über den Himmel malen kann, ohne zusätzliches Pigment aufzunehmen. „Bevor ich mit der Arbeit an einer Leinwand mit trockenem Himmel beginne, habe ich eine Schicht Öl aufgetragen, damit es sich eher so anfühlt, als würde man nass in nass arbeiten“, sagt Gurney. Ein nicht traditionelles Gerät, das der Künstler nützlich findet, ist eine fluoreszierende Taschenlampe. „Ich habe es letztes Jahr für ein Dämmerungsbild verwendet“, sagt der Künstler. "Ich habe festgestellt, dass ich die Farbe viel genauer sehen konnte, wenn ich sie im schwindenden Licht über die Palette hängte." Es ist ein Gerät, das auch gut zum Nachtmalen in der Stadt geeignet ist.

Catskills aus Blithewood
2003, Öl, 9 x 12.

Wenn es darum geht, eine Dinotopia Buch verwendet Gurney eine etwas andere Technik als seine Freilichtarbeit. Er beginnt mit Miniatur-Graphitskizzen, gefolgt von einer etwas sorgfältigeren Graphitzeichnung, die das Seitenlayout zeigt. Der Künstler malt dann in Miniaturfarben, um ein Gefühl für das Gewicht und die Präsenz des Ganzen zu bekommen. Nachdem der Künstler alle Recherchen durchgeführt hat, die er zur Vervollständigung seines Bildes benötigt, führt er eine umfassende Strichzeichnung im Maßstab aus und überträgt sie dann mit einem undurchsichtigen Projektor auf eine größere Leinwand. Sobald die Graphitzeichnung auf der Leinwand zu seiner Zufriedenheit eingestellt ist, bedeckt er sie mit einer Schicht klarem Acrylmattmedium. Der Künstler arbeitet dann in Öl, beginnend mit dünnen, transparenten Waschungen und allmählich in Deckkraft. "Der Vorteil dieser Technik", sagt er, "ist, dass ich, wenn ich es vermassle, die Farbe abwischen kann und die Graphitlinie immer noch unter dem Acryl erhalten bleibt."

Gurney verdünnt seine Waschungen mit Gamblin Gamsol und verwendet Liquin-Medium, um die Farbe zu bearbeiten. Dies verleiht der Arbeit eine etwas flache Oberfläche, ermöglicht jedoch blendende Transparenzen und die genaue Kontrolle, die der Künstler benötigt. Im Studio verwendet Gurney oft ein Spachtel, um seine anfängliche Mischung durchzuführen. Er hat eine Palette mit einem Papierhandtuchrollenhalter darunter konstruiert, mit der er eine durchgehende Gefrierfolie über die Sperrholzplatte ziehen kann. "Ich habe festgestellt, dass das Mischen auf Glas bei mir nicht funktioniert", erklärt er. "Das Abkratzen verursacht viel Abblättern, und ich mische lieber auf einer weißen Oberfläche." Ungewöhnlich zieht es der Künstler vor, seine Palette in einem Winkel zu ihm zu neigen.

Bauernhof in
Harlem Valley

2004, Öl, 16 x 20.
Sammlung Sherry Smith.

Während er arbeitet, steht Gurney eine raumhohe Anzeigefläche gegenüber, die an der Basis von der Wand abgewinkelt ist und viertelrunde Schienen aufweist, die 16 Zoll voneinander entfernt sind. Auf diesem Ausstellungsregal kann er Dutzende von Gemälden gleichzeitig überprüfen, was besonders bei der Planung einer illustrierten Geschichte wichtig ist. „Wenn Sie an einem Buch arbeiten, müssen Sie darüber nachdenken, wie jede Szene in die größere Sequenz passt, ähnlich wie in einem Film“, sagt der Künstler. Gurney arbeitet gerade an seinem nächsten Dinotopia Buch - ein 160-seitiger Band, für den er bereits 120 Gemälde fertiggestellt hat. Es versteht sich von selbst, dass ein solches Projekt einen enorm fleißigen und gut organisierten Ansatz beinhaltet.

Obwohl Gurneys Arbeit als Freilichtmaler seine Illustrationen sicherlich verbessert hat, ist es auch wahr, dass seine Instinkte als Geschichtenerzähler seine Landschaftsmalerei beeinflusst haben. Zum Beispiel in seinem Gemälde Kaaterskill Falls, lebendiges Wasser Das fast mystische Licht oben auf dem Gemälde, das sich vor dem schattigen Tal mit seinem prächtigen Wasserfall befindet, scheint aus einer anderen Welt zu stammen - einer Welt, die der in bewohnten sehr ähnlich ist Wasserfallstadt, Nachmittagslicht von Dinotopia. Und in Catskills aus Blithewood Das fast unglaublich süße Blau und Veilchen in der Ferne gibt uns mehr als einen Hinweis darauf Chandara. Gurney lebt inmitten der Tradition der Hudson River School und hat sicherlich gelernt, sich sowohl auf seine Beobachtung als auch auf seine Vorstellungskraft zu verlassen. Zweifellos gibt es noch viele weitere Abenteuer in dieser Welt und in Welten voneinander entfernt.

Kaaterskill Falls,
Lebendiges Wasser

2004, Öl, 20 x 16.

Über den Künstler
James Gurney wurde 1958 in Glendale, Kalifornien, geboren und wuchs in Palo Alto auf. Er studierte Anthropologie an der University of California in Berkeley und studierte anschließend Illustration am Art Center College of Design in Pasadena, wo er seine Frau Jeanette kennenlernte, die ebenfalls eine begabte Künstlerin ist. 1984 zog das Paar ins Hudson Valley, wo es zwei Söhne, Dan und Franklin, großgezogen hat. Nach seiner Arbeit in den 1980er Jahren als Illustrator für National Geographic, Gurney abgeschlossen und veröffentlicht Dinotopia: Ein Land ohne Zeit (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgia) im Jahr 1992. Das Buch war ein großer Erfolg, verkaufte sich weit über eine Million Mal und wurde in 18 Sprachen übersetzt. Zwei nachfolgende Bücher, Dinotopia: Die Welt darunter (Turner Publishing Company, Atlanta, Georgia) und Dinotopia: Erster Flug (HarperCollins, New York, New York) waren ebenfalls sehr erfolgreich und brachten verschiedene andere Unternehmungen hervor, darunter eine Fernsehserie, eine Reihe von Romanen und eine Reihe von US-Briefmarken. Eine Ausstellung von Gurneys Werken mit dem Titel "Dinotopia: Die fantastische Kunst von James Gurney" fand ursprünglich im Norman Rockwell Museum in Stockbridge, Massachusetts, statt und wird in andere Museen reisen. Ein viertes Buch in der Reihe, Dinotopia: Reise nach Chandara, wird im Oktober 2007 veröffentlicht. Besuchen Sie die James Gurneys-Website oder die Dinotopia Website für weitere Informationen.

John A. Parks ist ein Künstler, der von der Allan Stone Gallery in New York City vertreten wird. Er ist außerdem Lehrer an der School of Visual Arts in New York City und schreibt regelmäßig Beiträge dazu Amerikanischer Künstler, Zeichnung, Aquarell, und Werkstatt Zeitschriften.

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