Wie man anfängt

Anfängeröl: Übergang in die bildende Kunst

Anfängeröl: Übergang in die bildende Kunst

Es versteht sich, dass eine Karriere in der bildenden Kunst persönlich erfüllend und beruflich riskant sein kann. Deshalb arbeiten die meisten Menschen sicher zwischen 9 und 5 und zeichnen und malen gerne abends und am Wochenende. Aber diese begrenzten Stunden sind für viele Menschen nicht ausreichend, insbesondere für diejenigen, die mehr Zeit für Training und Übung benötigen. Lawless befand sich vor 10 Jahren in dieser Notlage, als er seine Liebe zum Zeichnen auf die Malerei ausweiten wollte, um sich und seine Familie möglicherweise durch den Verkauf von Kunstwerken zu ernähren.

von M. Stephen Doherty

Es versteht sich, dass eine Karriere in der bildenden Kunst persönlich erfüllend und beruflich riskant sein kann. Lawless befand sich vor 10 Jahren in dieser Notlage, als er seine Liebe zum Zeichnen auf die Malerei ausweiten wollte, um sich und seine Familie möglicherweise durch den Verkauf von Kunstwerken zu ernähren.

South Beach Path 2001, Öl, 18 x 24. Privatsammlung.

Ich habe mein ganzes Leben lang gezeichnet, erklärt Lawless. Ich arbeitete hauptsächlich mit Graphit und Tinte an Architekturzeichnungen, politischen Cartoons und medizinischen Illustrationen, begann aber erst 1986 ernsthaft mit Ölmalerei, nachdem ich in einer Nantucket-Galerie den international bekannten Meereskünstler John Stobarts historische Meeresdrucke entdeckt hatte. Ich entschied mich dann und dort, so zu malen, und machte mich daran, Bilder meiner neuesten Leidenschaft zu reproduzieren: Segelboote und Hafenszenen. Ich hatte damals keine Ahnung, wie kompliziert das sein könnte.

Lawless gibt jetzt zu, dass die Schritte, die er unternahm, um sich das Malen beizubringen, logisch, aber falsch waren. Ungefähr 12 Jahre lang kämpfte ich mich durch einen Prozess des Versuchs und Irrtums, wobei ich hauptsächlich nachts anhand von Fotos arbeitete und tagsüber eine vielbeschäftigte Veterinärkarriere aufrechterhielt. Ich hatte nur begrenzten Erfolg, war aber größtenteils unzufrieden mit der Flachheit und Leblosigkeit meiner Bilder, erklärt er. Während eines Besuchs in der John Stobart Gallery in Edgartown, Massachusetts, hatte ich dann die seltene Gelegenheit, Stunden damit zu verbringen, einen Stapel von 12 oder mehr Stobart-Originalen in einer oberen Ecke der Galerie zu untersuchen. Ich staunte über Johns Fähigkeit, die Illusion von Licht und Reflexion zu erzeugen und wie dies seine Bilder zum Leben zu erwecken schien. Und seine unglaubliche Liebe zum Detail und seine historische Genauigkeit haben meine emotionale Reaktion auf seine Arbeit nicht zerstreut.

12 Meter aus Chappy
2004, Öl, 14 x 20. Sammlung des Künstlers.

Lawless war auf professionelle Ratschläge angewiesen, um zu verstehen, wie Stobart diese visuellen Qualitäten erreichte, und begann, Bücher und Zeitschriftenartikel über Malerei zu lesen. Dann veröffentlichte Stobart eine Videoserie über Freilichtmalerei, in der der Wert der Arbeit direkt aus der Natur hervorgehoben wurde. Zu diesem Zeitpunkt bekam ich endlich einen Einblick in den Prozess hinter einem Stobart-Gemälde und begann zu verstehen, welche wichtige Rolle das Malen aus dem Leben für die Verbesserung meiner Kunst spielen würde. Ich kaufte eine französische Staffelei, packte meine Öle und einen Arm voll Leinwände zusammen und fuhr mit meiner Familie für vier Wochen in den Sommerurlaub nach Marthas Vineyard, erinnert er sich. Mein erstes Gemälde in diesem Sommer 1998 war eine dreistündige Studie des Leuchtturms von Edgartown. Ich zeigte es dem Direktor der John Stobart Gallery, der es mochte, stellte es aus und verkaufte es für 1.900 Dollar. Von dieser ersten Reaktion ermutigt, verbrachte ich den Rest des Urlaubs vor Ort und die Galerie verkaufte acht weitere Bilder.

Frühe Erfolge können einen Künstler verderben, aber während Lawless seine Meeresgemälde weiter verkaufte, unternahm er auch konzertierte Anstrengungen, um mehr über die besten Materialien und Techniken für Ölgemälde zu erfahren. Er nahm an einem Plein-Air-Workshop mit Donald Demers teil und schloss sich einer lokalen Ölgemäldegruppe an, die von der Hudson Valley-Künstlerin Dominique Rickard unterwiesen wurde, die Ausflüge und Kritiken organisierte. Ich nehme weiterhin an wöchentlichen Malstunden aus dem Leben teil, erklärt er. Die professionellen Künstler der Gruppe haben mir geholfen, die grundlegenden Aspekte der Ölmalerei besser zu verstehen, und haben mir bewusst gemacht, wie wichtig es ist, direkt aus der Natur heraus zu arbeiten.

Rot-Grün-Otego-Scheunen
2002, Öl, 11 x 14. Privatsammlung.

Zum einen hilft die Freilichtmalerei dabei, meine Erinnerung an eine Szene zu schärfen, und macht mich weniger abhängig von fotografischen Referenzen, erklärt Lawless. Nachdem man sich einige Stunden auf eine Szene konzentriert hat, muss man ein besseres Verständnis dafür entwickeln, wie Farben und Formen in der Natur erscheinen. Ebenso hat man eine bessere Kontrolle über die Nuancen, die sich aus Wertänderungen und Kanten ergeben. All dies hilft einem Künstler, die glaubwürdige Illusion einer dreidimensionalen Szene auf einer zweidimensionalen Oberfläche zu erzeugen.

Neben dem Malen aus der Natur empfiehlt Lawless die Atelierpraxis, schnelle Gestenzeichnungen von gestellten Modellen zu erstellen. Als Wissenschaftler und Seemann habe ich die Tendenz, mich beim Malen im Detail festzumachen, gibt er zu. Wenn ich ein- oder zweiminütige Gestenzeichnungen von Personen mache, kann ich mich auf die wesentlichen Elemente eines Themas konzentrieren. Ich fand es auch wertvoll, beim Malen so lange wie möglich große Pinsel zu verwenden, so dass ich gezwungen bin, die großen Formen zu entwickeln, bevor ich sie mit kleineren Pinselstrichen aufspalte.

North Water Street
2002, Öl, 8 × 10. Privatsammlung.

Die Verwendung einer begrenzten Palette von nur sechs oder acht Röhrenfarben hat sich auch für Lawless als hilfreich erwiesen. Als ich anfing zu malen, hatte ich nicht den Vorteil eines Lehrers und musste etwas über Pigmente lernen, indem ich jedes einzeln ausprobierte, erklärt er. Das ist nicht der beste Weg zu verstehen, wie Farben für sich und in Kombination mit anderen Pigmenten funktionieren. Es war äußerst nützlich, darüber zu lesen, wie andere Künstler Farben auswählen und mischen sowie Demonstrationen zu sehen. Ich folge jetzt dem Rat, meine Farbauswahl einzuschränken und diese Pigmente voll auszunutzen. Wenn ich im Freien male, arbeite ich mit Ultramarinblau, Cadmiumrot, Cadmiumgelb, permanentem Grün, gebrannter Siena und Titanweiß. Im Studio füge ich dieser Auswahl Neapelgelb und Old Holland Hellviolett sowie Phthalocyaninblau und Rosenkrapp für den Himmel hinzu.

Lawless arbeitet nicht nur aus dem Leben heraus, sondern fotografiert auch potenzielle Malthemen digital. Wenn er bereit ist, mit der Arbeit an einem neuen Bild zu beginnen, sortiert er dieses Inventar und bearbeitet die besten Aufnahmen auf seinem Computer mithilfe der Photoshop-Software. Er kann die besten Elemente aus zwei oder mehr Fotos kombinieren, unerwünschte Objekte entfernen oder das Zuschneiden des Bildes ändern. Er vergrößert das endgültige Bild auf dem Bildschirm seines Laptops und verweist beim Malen auf dieses Bild.

Beiboot Alley - Edgartown
2003, Öl, 8 × 10. Sammlung des Künstlers.

Lawless verwendet auch Computertechnologie, um seine eigenen Giclée-Drucke herzustellen, die über Druckgalerien, Souvenirläden und das Kaffeehaus seiner Frau verkauft werden. In einem der von der American Society of Marine Artists veröffentlichten Newsletter wurde vorgeschlagen, dass ein Epson Stylus Photo 2200-Drucker hervorragend für die Erstellung hochwertiger, archivierter Giclée-Drucke in limitierter Auflage geeignet ist. Deshalb habe ich einen gekauft, erklärt er. Ich verwende es jetzt für Drucke bis zu 13 x 19. Wenn ich größere Versionen möchte, bestelle ich Iris Giclée-Drucke im Highland Studio in Beacon, New York. In allen Fällen habe ich die Drucke auf archiviertem Baumwolllappenpapier gemacht und eine Grenze für die Editionsgröße festgelegt.

2005 erhielt Lawless den Peoples Choice Award bei der Wet Paint Auction in Naples, Florida. Einundfünfzig lokale, nationale und internationale Künstler wurden eingeladen, zwei Tage lang an bestimmten Orten in der Region Neapel zu malen, während potenzielle Käufer die Möglichkeit hatten, ihnen bei der Produktion ihrer Bilder zuzusehen. Dann wurden ihre gerahmten Bilder in der letzten Nacht auf einer Galaparty in einer Spendenauktion platziert. Nachdem ich dieses Ereignis noch nie zuvor durchgeführt hatte, war ich bereit, das Gemälde in den zwei vorgesehenen Tagen vollständig im Freien auszuführen, erklärt er. Nachdem ich in Neapel angekommen war, begann ich mit dem Malen des Innenhafens, arbeitete Tag und Nacht daran und beendete es fristgerecht. Als ich die relativ kleine (12 x 16) Leinwand einreichte, wurde sie von vielen anderen Gemälden in den Schatten gestellt - eines davon war über zwei Meter groß! Mir war nicht bewusst, dass die Bilder im Studio im Voraus begonnen werden konnten und dass das Motiv nicht unbedingt aus dem Leben gemalt werden musste.

Ich hatte nicht erwartet, dass ich es genauso gut machen würde wie die anderen Künstler, da den 300 Kunden, die jeweils 95 US-Dollar für die Teilnahme an der Auktion bezahlten, so viele große, farbenfrohe, polierte Gemälde zur Verfügung standen, erinnert sich Lawless. Es gab 27 hochkarätige Künstler, deren Gemälde in eine Live-Auktion einbezogen wurden, während der Rest der Bilder in einer stillen Auktion zur Verfügung gestellt wurde. Jeder Gönner erhielt einen Stimmzettel und wurde gebeten, für sein Lieblingsbild zu stimmen.

Zu meiner großen Überraschung gab es ein Gebot von 800 USD für mein Gemälde, sobald die stille Auktion begann, erklärt Lawless. Zwei Stunden später, als das Gebot endete, lag der Preis bei bis zu 1.400 USD. Mit der Garantie, dass ich mein Gemälde nicht mit nach Hause nehmen müsste, wollten meine Frau und ich vorzeitig gehen, als ein Mitglied des Organisationskomitees uns mitteilte, dass mein Bild so stark interessiert war, dass es auf die Live-Auktion verschoben wurde Gönner hätten die Möglichkeit, weiter zu bieten. Wir setzten uns wieder auf unsere Plätze und hörten zu, als die Auktionatoren bekannt gaben, dass mein Gemälde die meisten Stimmzettel erhalten hatte und somit den Peoples Choice Award gewann und dass es in die Live-Auktion aufgenommen wurde. Als das Gebot beendet war, wurde es für 3.000 US-Dollar verkauft.

Obwohl Lawless mit seinen ersten Bemühungen um Galerieverkäufe und Freiluftveranstaltungen bemerkenswert erfolgreich war, hat er auch gelernt, dass der Kunstmarkt unbeständig sein kann. Galerien, die einst viele seiner Gemälde und Drucke verkauften, haben entweder ihr Geschäft eingestellt oder ihren Umsatz gemildert, und das Gesamtumsatzvolumen mehrerer Galerien schwankte von Jahr zu Jahr. Wie die meisten Künstler habe ich unmittelbar nach den Ereignissen vom 11. September einen Umsatzrückgang erlebt, erinnert er sich. Und seitdem schwankte der Umsatz von einer Saison zur nächsten, oft ohne ersichtlichen Grund. Infolgedessen arbeite ich weiterhin Teilzeit als Tierarzt, während ich meine Kunstkarriere fortsetze.

Über den Künstler
James M. Lawless wurde 1949 geboren und verbrachte seine Kindheit zwischen Segelbooten und Garven auf den Gewässern von Toms River und Barnegat Bay in New Jersey. Seine drei Hauptinteressen waren Musik, Kunst und Wissenschaft; Er entschied sich jedoch, sich in der Schule auf Naturwissenschaften zu konzentrieren, und erwarb 1976 einen Abschluss in Veterinärmedizin an der Cornell University. Heute gleicht er sein erneutes Interesse an Kunst mit einer Teilzeitarbeit als Tierarzt aus. Er ist Mitglied der American Society of Marine Artists und stellt seine Gemälde und Drucke in Massachusetts in der Granary Gallery in West Tisbury aus. die J. Todd Galleries in Wellesley; Kennedy Studios in Vineyard Haven; Nantucket Lite Candle Soap Company in Nantucket; Wohnsitz in Oak Bluffs; und in New York in der Amys Coffee Gallery in Cornwall. Weitere Informationen zu Lawless finden Sie auf seiner Website: www.lawlessgallery.com.

M. Stephen Doherty ist der Chefredakteur von Amerikanischer Künstler.

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