Kunstgeschichte

Meister: Swedens Sargent

Meister: Swedens Sargent

Wir machten uns auf die Suche nach Anders Zorn in seiner Heimat und entdeckten eine Persönlichkeit, die groß genug war, um zahlreiche Widersprüche zu erfassen - und eine natürliche Fähigkeit, sowohl in Öl als auch in Aquarell zu malen.

von Bob Bahr

Wenn Anders Zorns Name in den Vereinigten Staaten erwähnt wird, steht er normalerweise im Zusammenhang mit John Singer Sargent und Joaquín Sorolla y Bastida, Zeitgenossen, die ebenfalls auffällige Pinselstriche verwendeten und für ihre durchdringenden Porträts von High-Society-Figuren bekannt waren. Sein Ruhm in unserem Land beruht oft auf seiner Aufnahme in diese Gruppe, aber ein genauerer Blick auf den schwedischen Künstler zeigt eine starke Persönlichkeit, die scheinbar Widersprüche in seinem Leben und seinem Malprozess aufgreifen kann. Als unehelicher Sohn eines Brauereiangestellten wuchs er auf, um mit Königen und Königinnen in Kontakt zu treten. Zorn ist berühmt für das spontane Gefühl seiner Bilder und seine lockeren Pinselstriche und bereitete sich sorgfältig auf viele seiner Stücke vor. Gelegentlich zeichnete und malte er zahlreiche Studien und verwendete fotografische Referenzen. Er stattete sein Haus mit technologischen Geräten aus, die in Schweden zu seiner Zeit so gut wie unbekannt waren, und malte in einem kleinen, rustikalen Nebengebäude, das fast 700 Jahre alt war. Er verließ die Royal Academy of Fine Arts in Stockholm und lehnte den Traditionalismus seiner Lehrer ab, um später Porträts des schwedischen Establishments zu malen. Und obwohl Zorn viel in Europa und Amerika unterwegs war, kehrte er die meisten Sommer in seine ländliche Heimatstadt zurück.

Miss Constance
Morris

1915, Öl, 58¾ x
39. Sammlung
Zornsamlingarna, Mora, Schweden.

Birgitta Sandström ist Museumsdirektorin der Zorn-Sammlungen, zu denen die Künstlerresidenz, das Anwesen und das Museum in Mora, Schweden, gehören. Diese Autorität gegenüber Anders Zorn lacht über das Rätsel seiner Widersprüche und behauptet, dass ein Mann mit solch extremem Selbstvertrauen sie einfach als eine Frage persönlicher Präferenz betrachten würde. Zorn war stolz auf seine Wurzeln und seine Statur als Künstler, mit dem Willen zu tun, was er wollte. Ich glaube nicht, dass er Probleme hatte, an einem Tag mit einem alten Mann aus dieser Gegend in Moran [dem lokalen Dialekt] zu sprechen und sich am nächsten mit einem Präsidenten zusammenzusetzen, sagt Sandström. Er war auf diese Weise fabelhaft. Es war ein Teil seiner Persönlichkeit. Zorns Mischung aus Persönlichkeit und Können machte sein Leben als Künstler eine Erkundung wert.

Zorns Leben und künstlerische Entwicklung
Zorns Mutter lernte seinen Vater kennen, als sie in einer Brauerei in Nordschweden zusammenarbeiteten. Sie heirateten nie und weil seine Mutter von Mora weg arbeitete, wurde Anders von seinen Großeltern mütterlicherseits erzogen. Als Junge lernte er das Schnitzen, was typisch für die Provinz Dalarna in Mittelschweden war. Es war nicht besonders, dass er geschnitzt hat, es war besonders, dass er das Talent hatte, etwas anderes damit zu machen, kommentiert Sandström. Zorns Fähigkeit zu formen und zu zeichnen erregte die Aufmerksamkeit seiner Lehrer und der Kollegen seines Vaters, und es wurde Geld gesammelt, um ihn nach Stockholm zu schicken, um an der Royal Academy of Fine Arts teilzunehmen. Dort studierte er fünf Jahre und lehnte sich dann gegen die zunehmend traditionellen Methoden der Schule auf, bei denen das Zeichnen aus Drucken, Abgüssen und Figuren im Vordergrund stand. Seine Arbeit wurde ausgezeichnet - insbesondere seine meisterhaften Aquarelle -, aber er wuchs von der Schule weg.

Das Innere von
das Studio
hinter Zorns
Haus in Mora,
gebaut fast 900
Jahre zuvor.

Zu dieser Zeit verliebte er sich in Emma Lamm, die aus einer wohlhabenden Familie stammte. Lamms Familie würde eine Ehe zwischen den beiden nicht in Betracht ziehen, wenn Zorn kein kleines Vermögen hätte. Also verließ er die Akademie auf dramatische Weise (angeregt durch wiederholte Drohungen der Ausweisung von Akademiebeamten) und ging 1881 ins Ausland, um Geld zu verdienen, heimlich verlobt mit Emma. Er habe schon gewusst, was er machen wolle, sagt Sandström. Was wäre passiert, wenn er noch ein Jahr an der Akademie gewesen wäre? Mehr hätte er nicht erreichen können.

England winkte. In der Schule hatte Zorn die Aquarellmalerei geliebt, und die besten Aquarellisten der Welt waren Engländer. Es gibt keine Berichte und keine Beweise dafür, dass Zorn von einem bestimmten Künstler in England die Feinheiten des Aquarells beigebracht wurde. Dies ist ein Muster, das sich während Zorns Lebens wiederholt: Seine künstlerischen Fähigkeiten waren bis auf eine Ausnahme weitgehend Autodidakt. Zorn erkannte die Anweisung von Axel Herman Haig zum Radieren an, obwohl Zorns Hintergrund beim Schnitzen und Zeichnen ihn gut gerüstet machte, um sich in dieser Technik zu übertreffen. Der Künstler war sich seiner Kompetenz definitiv bewusst. Er verglich sich in Bezug auf die Radierung mit Rembrandt - das zeigt, was er anstrebte, sagt Merit Laine, Kurator für Drucke und Zeichnungen am Nationalmuseum in Stockholm. Er hat sich einen sehr hohen Qualitätsstandard gesetzt. Sandström bringt diesen Punkt mit Zorns Autobiografie weiter auf den Punkt: Es gab immer zwei Radierer, Rembrandt und mich. Nun, eigentlich gab es nur einen. Zorns Affinität zu Rembrandt zeigte sich auf verschiedene Weise. Er zählte mehrere Zeichnungen und Radierungen von Rembrandt in seiner persönlichen Sammlung und fertigte viele Selbstporträts an, ebenso wie der niederländische Meister. 1890 ging er so weit, eine Rembrandt-Komposition auf der rechten Seite einer Ätzplatte zu kopieren und auf der linken Seite sein eigenes Selbstporträt zu ätzen. Ihre Stile waren sehr unterschiedlich - Zorns entwickelte sich zu einer Methode, bei der lose, parallele Schraffuren (manchmal wie gekritzelte Schleifen) und starke Dunkellichtmuster wie in betont wurden Zorn und seine Frau. Rembrandts-Radierungen betonten feinere Linien und Texturen, die mit traditionelleren Mitteln erzielt wurden. Beide bauten einfache Kompositionen auf starken Dunkel-Licht-Mustern.

Unser täglich Brot
1886, Aquarell,
26¾ x 39½.
Sammlung
Nationalmuseum,
Stockholm, Schweden.

Dieses Gemälde ist
als ikonisch in
Schweden. Es ist
vielleicht als
stellvertretend für
der nationale
Zeichen als
Amerikanische Gotik ist
in diesem Land.

Zorns Stern stieg schnell auf. Eine Ausstellung in Cádiz mit Werken, die er in den vergangenen Monaten in Spanien gemalt hatte, brachte dem Maler 1882 internationale Anerkennung. Zorn zog nach England, wo Mitglieder der schwedischen High Society Porträts in Auftrag gaben. Seine Karriere gewann an Fahrt, als wohlhabende Londoner die Dienste von Zorn in Auftrag gaben und der König von Spanien ein Porträt anforderte. Sein zukünftiger Erfolg war gesichert. Er heiratete Emma im Oktober 1885. Das Ehepaar war auf Hochzeitsreise in Konstantinopel (wo Zorn beinahe an Typhus gestorben wäre), besuchte dann Italien und Frankreich, bevor es Ende 1887 nach St. Ives in Cornwall, England, zog.

Zu diesem Zeitpunkt war Zorn ein hochqualifizierter Aquarellist - aber er war bereit, mehr zu tun. In diesem Winter brachte er sich selbst das Malen in Öl bei. In Anbetracht seiner Liebe zum Medium Aquarell mag sein Medienwechsel seltsam erscheinen. Im Gegenteil, sagt Laine. Es wäre sehr seltsam gewesen, wenn er sich an Aquarelle gehalten hätte, bemerkt sie. Es war prestigeträchtiger, in Öl zu malen. Zorn schrieb über diesen Übergang in seiner Autobiographie mit viel Lässigkeit. [St. Ives] war charmant und wir beschlossen, dort zu bleiben, erzählte Zorn. Wir haben diesen Künstler kennengelernt und ein Haus gemietet. Ich fing sofort an zu malen und in Öl zu malen. Ich dachte, ich hätte einige Monate frei, ohne über ein Einkommen nachdenken zu müssen. Die französische Regierung kaufte bald einen dieser ersten Ölversuche. Fischer in St. Ives. Innerhalb von etwa sieben Jahren hatte Zorn seinen Schwerpunkt fast vollständig von Aquarell auf Öl verlagert.

Neujahrskarte
1890, Radierung, 4 x
5½.

Zorn mag es
vergleiche dich mit
Rembrandt als dieser
Radierung - in der er
gemalt a
Selbstporträt auf der
links und kopiert a
Rembrandt
Komposition auf der
richtig - grafisch
zeigt an.

1888 zog das Paar nach Frankreich, wo es acht Jahre bleiben würde. Zorn fuhr weiter nach Spanien, wo er mit Sorolla in einer kleinen spanischen Stadt malte. Das Trio, das viele bewundernde Maler heute in einem Atemzug erwähnen, kannte sich, aber sie waren kaum die drei Musketiere. Zorn kannte Sargent von seinen langen Besuchen in England und rühmte sich gern, dass Sargent ihn als den überlegenen Porträtisten der beiden betrachtete. Aber die Verwechslung von Zorn mit den beiden anderen berühmten Porträtisten dieser Zeit ist eine amerikanische Erfindung, die im Nachhinein gemacht wurde. Sorolla ist in Schweden kaum bekannt, behauptet Sandström, und nur Kunsthistoriker kennen Sargent. In Schweden ist Zorn genug.

Es bestehen jedoch Ähnlichkeiten, insbesondere zwischen Sargent und Zorn. Beide malten dynamische, dringende Porträts von Isabella Stewart Gardner. Wie Sargent malte Zorn zahlreiche Porträts, wählte aber seine Aufträge aus und zögerte nicht, das Porträt auf unkonventionelle Weise zu komponieren. Zum Beispiel die Perspektive in Fräulein Constance Morris ist rätselhaft, da sich der Blickwinkel des Betrachters scheinbar von der Augenhöhe des Motivs zu seiner Taille und zu seinen Füßen bewegt. Das Porträt Les Demoiselles Schwartz zeigt zwei Schwestern, die um ihre Staffeleien herum auf eine Büste schauen, die sie zeichnen. Im Buch Schwedische Maler in der Welt, von H. H. Brummer (Svalan / Bonnier, Stockholm, Schweden), wird Zorn zitiert: Dort saßen sie vor ihren Staffeleien, trugen ihre roten Kleider und zeichneten einen Kopf, den ich ihnen als Auftrag gegeben hatte. Ich zeichnete sofort einige Linien auf meine Leinwand, um nicht zu verlieren, was ich gefunden hatte. Am nächsten Morgen kamen die Eltern der Kinder zu Besuch. Die Dame fragte mich, ob ich das Porträt nicht im Querformat machen könne, damit es über ihr Bett passt. Ich fragte sie wütend, wer zum Teufel sie dachte, ich wäre es, und wenn sie nicht wüsste, dass es einen Fotografen auf der Straße gibt, der besser für sie geeignet wäre als ein Künstler, würde sie sich nur darum kümmern! Ich warf meine Palette in eine Ecke und erklärte ihr, wenn sie wollte, dass ich, Zorn, male, musste sie ja oder nein sagen und sofort den Raum verlassen, damit ich mit meiner Arbeit fortfahren konnte. Verängstigt und mit Tränen auf den Wangen sagte sie ja und verließ den Raum. Meine Frau versprach ihnen später, dass ich etwas Besonderes für sie tun würde, und sie hatte Recht. Jedes Stück Mist wäre etwas Besonderes für Köter wie solche und ich würde ihnen ein paar Stunden geben, sonst nichts! Lustigerweise war das Gemälde eines meiner am meisten begrüßten auf der Weltausstellung in diesem Jahr.

Zorn malte den König und die Königin von Schweden und zwei US-Präsidenten sowie eine große Anzahl mächtiger Industrieller dieser Zeit. Die Auswirkungen dieser Aufträge auf Zorns soziales Ansehen und seine Karriere sind unkalkulierbar, aber obwohl Zorn ein sorgfältiger Karriereplaner zu sein schien, war er kein Sklave des Kunstgeschäfts. Er hat sich einfach Aufträge gefallen lassen, sagt Sandström. Er hat sich einmal bei Carl Larsson beschwert, einem anderen Auftrag - o, es bringt mich um! Aber so hat er sein Geld verdient. Er hat Rockefeller nie gemalt, obwohl er damit beauftragt wurde, weil er Mittsommer in Schweden verbringen wollte. Er hatte seine Grenzen. Der schwedische Mittsommer war ihm wichtiger als Rockefeller.

Zorns Prozess und Materialien
Viele Künstler erwähnen das Konzept der Zorn-Palette, insbesondere in Bezug auf die Porträtmalerei. Diese warme Palette, die oft nur Gelb, Schwarz, Rot und Weiß enthält - aber kein Blau - mag ein sehr nützliches Werkzeug sein, aber es ist ein Fehler, sie Anders Zorn zuzuschreiben. Einige Porträts und andere Gemälde von Zorn scheinen eine deutliche Wärme und einen Mangel an Röhrenblau und -grün zu zeigen - und Sandström bestätigt, dass der Maler stolz darauf war zu sagen, dass er alle Farbtöne auf einer Leinwand aus nur einer Handvoll Farben gemischt hat -, aber Viele Zorn-Gemälde verwenden Blues. Tatsächlich wird Zorn in Schweden für seine Darstellungen von Wasser gefeiert, für die blaue Farbe erforderlich war. Sandström hatte Schwierigkeiten, die Annahme zu verstehen, dass Zorn mit der mit ihm verbundenen Spezialpalette arbeitete. Sie berichtet, dass allein 17 Kobalttuben unter den 243 Farbtuben vertreten sind, die Zorn in seinem Atelier in Mora hinterlassen hat. Laine vom Stockholms Nationalmuseum stimmt zu, dass die Vorstellung einer Zorn-Palette etwas falsch ist. Dennoch Porträts wie Fräulein Constance Morris zeigen, dass er geschickt darin war, Grautöne zu verwenden, um Blues vorzuschlagen. Viele von Zorns Porträts - und seine Akte - zeigen eine überzeugende Wärme, die die heutigen Maler inspiriert, unabhängig davon, was der schwedische Künstler tatsächlich auf seine Palette gedrückt hat.

Liebe Nymphe
1885,
Aquarell, 46 x
29.

Viele von Zorns
Aquarelle
wurden gemalt
schnell, aber er
verbrachte zwei Jahre
malen dies
Stück, das er
betrachtete seine
Meisterwerk bei
die Zeit.

Zorn bevorzugte Farben, die von einem inzwischen nicht mehr existierenden Hersteller in Berlin formuliert wurden. Er verwendete Pinsel aller Größen und Formen, und alle Pinsel mit Herstellermarkierungen sind schwedischen Ursprungs. Beim Ätzen experimentierte er mit verschiedenen Säuren, von denen er wusste, dass Rembrandt sie verwendete, aber seine Ätzmaterialien waren im Wesentlichen Standard - ausgeführt auf Kupfer und gelegentlich Zink. Zorn schuf einige bemerkenswerte Skulpturen, darunter eine bekannte Skulptur in Mora von König Gustav Vasa, der Schweden 1520 gegen die Besatzungsdänen vereinigte. Aber dieses frühe Medium wurde durch Malerei beiseite geschoben. Er überlegte, seine Arbeit zu malen; Radierung und Bildhauerei waren seine Hobbys, sagt Sandström. Nachts, als es zu dunkel war, um zu malen, schnitzte er. Tagsüber hatte er keine Zeit, weiter zu formen. Mehr als bei anderen Medien wurden Zorns Radierungen durch Fotografie beeinflusst. Als begeisterter Seemann nahm er Modelle mit auf sein Boot und segelte im Stockholmer Archipel, malte sie auf bewaldeten Inseln und fotografierte sie für Radierungen, die er im folgenden Winter schneiden würde. Durch Radierungen konnte er auch seine beliebten Gemälde nachbilden und so mehr Geld mit einer Komposition verdienen.

Einige Details in Zorns frühen Aquarellen verraten die Arbeitsstunden, die er in sie gesteckt hat - das Aquarell von 1885 Liebe Nymphe Berichten zufolge brauchte er zwei Jahre, um zwei Versionen in Aquarell, eine Ölskizze und mehr als 60 Zeichnungen, Grisailles und Farbskizzen fertigzustellen, und Emma Zorn schrieb 1887, dass ein Aquarell eine Morgenarbeit für ihren Ehemann darstelle. Zorns Methode bestand darin, die Komposition vor Beginn klar zu fixieren und sie dann schnell auf die Seite zu bringen. Seine Öle deuten auf die gleiche Spontanität hin, aber Sandström sagt, es gibt Hinweise darauf, dass er gelegentlich Schichten aufbaut, um den gewünschten Effekt zu erzielen.

Les Demoiselles
Schwartz

1889, Öl, 39½ x
26½.
Sammlung der
Louvre, Paris, Frankreich.

Lass es einfach aussehen - das scheint das Thema zu sein. Er hatte erstaunliche Zeichenfähigkeiten und konnte in 44 Strichen ein effektives Porträt malen, sagt der Wisconsin-Künstler Jeffrey T. Larson mit einem Lachen. Er sah so klar und souverän - er hatte so ein Auge. Wie sie sagen, könnte er einen Satz verwenden, um zu erklären, was andere ein halbes Buch brauchen würden, um zu erklären. Larson schätzt auch Zorns legendäre limitierte Palette. Es erlaubte ihm, seine Bilder sehr einheitlich erscheinen zu lassen, sagt er.

Seine Porträts brachten ihm weltweite Berühmtheit ein, und seine Darstellungen des schwedischen Bauernlebens machten ihn bei seinen Landsleuten beliebt, aber es sind seine Landschaften - unterbrochen von Zahlen -, die viele der heutigen Maler inspirieren. Zorn mochte es nicht, Modelle in der künstlichen Atmosphäre eines Ateliers zu malen. Frank Serrano, ein kalifornischer Freilichtmaler, behauptet, seine Fähigkeit, die Stimmung eines Ortes mit solch subtilen Farben und Werten einzufangen, sei nur auf seine unzähligen Stunden im Freien zurückzuführen. Sie können in einem Gemälde diese Stimmung nicht vermitteln, wenn Sie ein Foto verwenden. Er hat ziemlich viel im Freien gemalt. Es hilft Ihnen, akut zu werden und zu lernen, wie Sie etwas auf natürliche Weise erfassen können. Diese Empfindlichkeiten sind in seiner Arbeit vorhanden und das ist es, was ich wirklich genieße.

Er hatte Mut, fügt Larson hinzu. Jeder Künstler schaut sich Zorns Werk an und sieht, dass er eine Notiz niederlegt und sie hinterlässt. Er war nicht schüchtern und versuchte niemandem außer sich selbst zu gefallen.

Bob Bahr ist der geschäftsführende Herausgeber von Amerikanischer Künstler.

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