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Zeichnung

Ölgemälde: Meredith Brooks Abbott: Natur mit frischen Augen sehen

Ölgemälde: Meredith Brooks Abbott: Natur mit frischen Augen sehen

Die erfahrene kalifornische Ölmalerin Meredith Brooks Abbott erklärt, wie sie sich jeden Tag der Routine des Malens verschrieben hat und die Ergebnisse kontinuierlich verbessert hat.

von Molly Siple

Vogelschutz
2006, Öl auf Leinen, 11 x 11. Alle Kunstwerke dieses Artikels Privatsammlung.

Meredith Brooks Abbott malt seit 50 Jahren, aber sie ist der Meinung, dass dies sie nicht davon befreit, einmal pro Woche an den örtlichen Community Colleges zu zeichnen. Vielleicht nicht überraschend, antwortet Abbott sofort auf die Frage, was ihre größte aktuelle Herausforderung ist: "Mit frischen Augen sehen, was Sie so lange gemalt haben." Und sie fährt fort: „Ich verstehe, warum einige Künstler später in ihrer Karriere zur Abstraktion übergehen - weil es ihnen neu erscheint. Ich neige dazu, dasselbe zu tun, indem ich meine Bilder als abstrakte Komposition betrachte. Ich werde eine Leinwand auf den Kopf stellen, damit ich sie einfach als Design beurteilen kann. " Sie wird auch in einiger Entfernung von ihrer Staffelei auf einem Stuhl sitzen, um sich ein fast fertiges Gemälde genauer anzusehen. „Ich hasse die Prämisse, am letzten Tag mit einer Ausstellung zu malen“, sagt Abbott. "Ich muss ein Gemälde verdauen und eine Weile damit leben, bevor ich es für bereit erklären kann, gezeigt zu werden."

Im Laufe der Jahre hat Abbott ein besonderes Talent für Bilder entwickelt, das viele Details enthält und dennoch leicht zu lesen ist: Gewirr schlanker Eukalyptusblätter, ein riesiges Maßwerk an Zweigen oder eine Menge Wildblumen in einer Vase. Abbott erklärt bescheiden, dass es ihr gelingt, einen Haufen Herbstlaub erfolgreich zu malen, indem sie wichtige Bereiche mit hellen und dunklen Werten voneinander trennt und sicherstellt, dass die Gegenstände im Raum klar verankert sind. Sie wuchs in der Nähe des Landes auf und malt es nicht überraschend gut - aber sie malt auch meisterhafte Porträts und Stillleben, in denen oft Blumensträuße aus ihrem weitläufigen Garten mit Rosen, mexikanischem Salbei, Lavendel, Wüstensukkulenten und Mohnblumen zu sehen sind.

April Nest
2006, Öl auf Leinen, 40 x 30.

Schon in jungen Jahren war das Fotografieren für Abbott Routine. Ein Lieblingsspiel, das sie mit ihren Geschwistern spielte, bestand darin, dass ihre älteste Schwester ein Bild von etwas fand und beschrieb, was sie sah. Die Herausforderung für ihre jüngeren Geschwister bestand darin, dieses „Etwas“ zu zeichnen. Diejenige, die es am besten zeichnete, gewann und verdiente sich das Recht zu entscheiden, was als nächstes gezogen werden sollte. Jahre später spielte Abbott dasselbe Spiel mit ihrer eigenen Tochter Whitney Brooks Abbott, die heute auch eine etablierte Malerin ist. Aufgrund ihrer Erfahrung ist Abbott sicher, dass angehende junge Künstler am besten abschneiden, wenn ihre Ausbildung über die formale Schulbildung hinausgeht. Wie sie sagt: "Ermutigung von zu Hause aus kann einen großen Unterschied machen."

Abbott besuchte den Kurs als Kunstmajor am Scripps College in Claremont, Kalifornien, ging jedoch nach weniger als einem Jahr, um sich um ihren kranken Vater zu kümmern. Diese Entscheidung ermöglichte es ihr, sich mehr auf das Malen zu konzentrieren. Sie begann in Santa Barbara Unterricht bei Douglass Parshall zu nehmen, einem Maler, der sowohl für seine Aquarelle als auch für seine Öle bekannt ist. Sie kannte Richard S. Meryman, einen Freund der Familie Brooks und einen bekannten amerikanischen Impressionisten, der in Santa Barbara überwintern konnte. Meryman hatte bei Edmund Tarbell und Frank Benson, führenden Vertretern des Impressionismus an der Boston Museum School, sowie bei dem realistischen Maler Abbott Thayer studiert. Meryman übernahm ihre realistischen Bilder und impressionistischen Techniken - Markenzeichen der Boston Museum School - und gab diese Mischung von Einflüssen an seinen neuen kalifornischen Schützling weiter. Meryman würde mit Clarence Hinkle in Hinkles Atelier malen, und Abbott hatte das Glück, dort neben diesen beiden bildenden Künstlern zu malen. Dort begann Abbott, ihren eigenen Stil zu entwickeln. Sie zieht es jedoch vor, nicht als impressionistische Malerin bezeichnet zu werden. Vielmehr gibt sie einfach an, dass sie alles mit Licht malt, das darauf fällt.

Bienen und Sonnenblumen
2006, Öl auf Leinen, 30 x 24.

Formal erhielt Abbott eine vierjährige Ausbildung am Art Center College of Design in Pasadena, Kalifornien, und zog 1962 nach New York City, wo sie ihre Tage als Werbeillustratorin verbrachte, während sie Abendkurse bei besuchte die Art Students League von New York. Reisen nach Dublin, New Hampshire, um mit Meryman in seinem Haus zu malen, waren willkommene Pausen von alltäglichen Aufgaben wie der Gestaltung der Layouts für den Green Stamp-Katalog. Zu dieser Zeit malte Meryman Porträts; Abbott erinnert sich an mehrere Gouverneure und Professoren, die aus der Ferne kamen, um zu posieren. Nach Merymans Tod im Jahr 1963 erbte Abbott drei dieser Porträts vom Künstler. Abbott verehrt weiterhin ihren Mentor. "Im Jahr 2001 stellte das Thorne-Sagendorph Art Museum in Keene, New Hampshire, eine Retrospektive von Merymans Werken zusammen, und meine bereits große Bewunderung für diesen Mann stieg", sagt sie. "Die Porträts sind so schön wie alle, die ich gesehen habe."

1970 zog Abbott nach San Francisco, begann ihre Bilder in Galerien auszustellen und arbeitete weiterhin als Illustratorin. Am Wochenende fuhr sie nach Marin County, um im Freien zu malen. Während dieser Zeit lernte der Künstler einen Freund aus Kindertagen, Duncan Abbott, ebenfalls aus Carpinteria, kennen und heiratete ihn. 1974 zog das Paar nach Süden, um die Ranch seiner Familie zu leiten. Die Herausforderung für Abbott bestand darin, die Malerei mit den Anforderungen einer Ehefrau und Mutter einer Tochter und eines Zwillingsjungen in Einklang zu bringen. Glücklicherweise entwarf und baute ihr Mann am Ende eines Gartenwegs ein Studio für sie - gerade weit genug vom Haus entfernt, um Privatsphäre zu gewährleisten.

Kapuzinerkressen in einem blauen Glas
2006, Öl auf Leinen, 12 x 16.

Nach dem Vorbild von Hinkles Atelier ist es eine weitläufige Struktur mit einem Fenster im Hinterland entlang der Länge für Nordlicht. Als die Kinder noch klein waren, schnitzte Abbott Stunden zum Malen und stellte jeden Morgen von 9 bis 11 Uhr einen Babysitter ein. "Ich erinnere mich auch, dass ich im Sommer gegen 5 Uhr morgens aufgestanden bin und bis ungefähr 9 Uhr morgens gemalt habe, dann zum Haus zurückgekommen bin und gefrühstückt habe, als hätte ich noch nicht ein paar Stunden gemalt!" Abbott glaubt, dass es ein Vorteil für ihre ganze Familie war, dass sie sich Zeit für ihre Kunst genommen hat. „Meine Malstunden gaben meinen Kindern die Möglichkeit, ihre eigenen Freizeitbeschäftigungen zu erfinden“, sagt sie. „Sie hatten auch die Chance zu sehen, dass ich auch Karriere machen konnte. Und die Studiozeit hat mir ein ausgeglicheneres Leben ermöglicht. “

Heute blüht Abbotts Karriere mit ausverkauften Shows bei Maureen Murphy Fine Arts im nahe gelegenen Montecito. Abbott hat sich zu einem der führenden Dokumentarfilmer der kalifornischen Landschaft entwickelt und malt, was schnell verschwindet. Zum Beispiel sind die Bäume in den Gemälden auf der Vorder- und Rückseite des Katalogs für ihre Ausstellung 2006 bereits aufgrund des Wetters und eines Autobahnverbesserungsprojekts gefallen oder dramatisch verändert. Auch die Entwicklung hat ihren Tribut gefordert. "Es wird immer schwieriger, die Autobahn zu verlassen und dorthin zu gehen, wo man malen möchte", sagt Abbott. "Es gibt so viele Zäune, und die Menschen fühlen sich heutzutage unwohl, wenn Fremde auf Privatbesitz auftauchen."

Loon Point
2006, Öl auf Leinen, 6 x 12.

Ein Wildnisgebiet, das zugänglich ist, ist der nahe gelegene Los Padres National Forest, der die erste Bergkette hinter Carpinteria umfasst. Hier hat Abbott eine kleine Hütte, die sie als Basislager zum Malen in diesen Hügeln nutzt. Eines Abends begann der Künstler früh mit dem Abendessen, um für 19:30 Uhr bereit zu sein. Mondaufgang. "Ich wusste, dass ich nur etwa 45 Minuten Zeit hätte, um die Aussicht zu erfassen, und ich begann mit einer 30 x 40-Leinwand", erinnert sie sich. „Aber dieser überstürzte Zeitplan war alles andere als ein Nachteil. Verzweifelt zu malen ist der Geist und das Vergnügen der Freilichtmalerei. “

Abbott wurde Gründungsmitglied der Oak Group, als sich 1986 mehrere Dutzend Maler aus der Gegend von Santa Barbara zusammenschlossen, um sie zu bilden. Die Organisation plant Anstriche auf schönen Flächen, die normalerweise nicht für die Öffentlichkeit zugänglich sind, und veranstaltet Ausstellungen der resultierenden Gemälde mit der Hälfte des Erlöses aus Verkäufen an Naturschutzgebiete wie The Nature Conservancy. Der erklärte Zweck der Oak Group ist es, die Kunden dazu zu inspirieren, die tatsächlichen Orte zu schätzen, die im Kunstwerk dargestellt sind - eine Form des Basisaktivismus, durch den eine informierte Öffentlichkeit möglicherweise die Entwicklung verlangsamt. „Wir sind von Natur aus politisch“, erklärt Abbott. Und selbst wenn wir Land nicht vor Entwicklern retten können, können wir zumindest die Landschaft auf Leinwand erhalten. Durch Kunst wird viel Geschichte erzählt. “

Über den Künstler
Meredith Brooks Abbott lebt und arbeitet in Carpinteria, Kalifornien, einer Stadt südlich von Santa Barbara, in einem Bauernhaus aus dem Jahr 1873, das sie und ihr Mann restauriert haben. Abbott besuchte das Art Center College of Design in Pasadena, Kalifornien, und besuchte später Kurse in der Art Students League in New York, Manhattan. Sie wird von Maureen Murphy Fine Arts in Montecito, Kalifornien, vertreten. Weitere Informationen zu Abbott finden Sie unter www.mmfa.com/abbott/index.html.

Molly Siple schreibt häufig über Kunst aus ihrer Heimatstadt Los Angeles und ist Künstlerin im California Art Club.

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