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Zeichnung

Ölgemälde: Frederic Edwin Church: Ein großartiger Lehrer für Landschaftsmalerei

Ölgemälde: Frederic Edwin Church: Ein großartiger Lehrer für Landschaftsmalerei

Es gibt nur wenige amerikanische Maler, die so berühmt, erfolgreich oder einflussreich waren wie die Frederic Edwin Church.

von M. Stephen Doherty

Dämmerung, eine Skizze
von Frederic Edwin Church, 1858, Öl,
8¼ x 12¼. Sammlung Olana
Staatliche historische Stätte,
Hudson, New York.

Es gibt nur wenige amerikanische Maler, die so gefeiert, erfolgreich oder einflussreich waren wie Frederic Edwin Church (1826-1900). Dieser Einfluss setzt sich heute durch häufige Ausstellungen, wissenschaftliche Kataloge und illustrierte Bücher fort. Schon jetzt gibt es große Ausstellungen mit seinen Zeichnungen und Gemälden sowie mehrere noch gedruckte Bücher, die seine Maltechniken und die Art und Weise beschreiben, wie er seine erfolgreiche Karriere gemanagt hat.

Der Einfluss der Kirche beruht nicht darauf, dass er ein innovativer Maler oder ein aktiver Lehrer war. Stattdessen geht es von seinen kraftvoll ausgeführten Gemälden sowohl bekannter Orte als auch exotischer Orte aus; von seinem Einfluss als Gründer des Metropolitan Museum of Art in New York City und als Mitglied der National Academy, ebenfalls in New York City; und aus den Bemühungen der Sammler, Kunststudenten eine große Anzahl seiner Skizzen zur Verfügung zu stellen.

Die Methode der Kirche, große Studiobilder zu entwickeln, war typisch für die meisten Künstler des 19. Jahrhunderts. Er fertigte vor Ort detaillierte Graphitzeichnungen und Ölskizzen an und erwarb Fotos dieser Szenen, um in seinem New Yorker Studio Ölgemälde zu komponieren. Er ging sogar so weit, die Fotodrucke eines anderen zu übermalen, um sein beliebtestes Gemälde der Niagarafälle zu komponieren. Was Church dabei half, sich in der Menge der Maler abzuheben, war sein Instinkt, fesselnde Kompositionen zu etablieren, seine Vorliebe für dramatische Beleuchtung und faszinierende Details und seine brillanten Marketingstrategien.

Das Urnengrab, Seidengrab,
und Korinthisches Grab, Petra

von Frederic Edwin Church, 1861,
Öl auf Papier montiert
auf Leinwand, 13 x 20?.
Sammlung Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Abhängigkeit der Kirche von Zeichnungen Ölskizzen
Die Kunsthistorikerin Elaine Evans Dee gab in einem Katalog mit dem Titel eine vollständige Erklärung des Prozesses der Kirche Frederic E. Church: Unter wechselndem Himmel, die 1992 eine Ausstellung mit Ölskizzen und Zeichnungen des Cooper-Hewitt, National Museum of Design, Smithsonian Institution, begleitete. "Frederic Churchs Herangehensweise an seine Kunst war direkt, intellektuell und praktisch", schrieb Dee. „Er hat die Natur aus erster Hand studiert und war stolz darauf, das, was er sah, auf Papier und Leinwand zu übersetzen. Für die Bilder, die er in seinem Atelier malte, wählte er diejenigen Aspekte seiner Zeichnungen aus, die am besten zu ihrer Komposition passten, aber erst, nachdem er sich mit allen ihm zur Verfügung stehenden Mitteln gründlich über das Thema informiert hatte. Zeichnungen bildeten die Grundlage der kirchlichen Kunst.

Bücher Kataloge über Frederic Edwin Church

Frederic E. Church: Unter wechselndem Himmel, von Elaine Evans Dee (produziert von der Arthur Ross Gallery an der University of Pennsylvania, Philadelphia)

Frederic Edwin Church: Auf der Suche nach dem gelobten Land, von Gerald L. Carr (Universitätspresse von New England, Durham, New Hampshire, und Berry-Hill Galleries, New York, New York)

Die gemalte Skizze: Amerikanische Eindrücke aus der Natur 1830–1880, von Eleanor Jones Harvey (Kunstmuseum Dallas, Dallas, Texas)

American Sublime: Landschaftsmalerei in den USA 1820–1880, von Andrew Wilton und T.J. Barringer (Tate Gallery Publishing, eine Abteilung von Tate Enterprise, Milbank, London, England)

"Sein bevorzugtes Medium zum Zeichnen war Graphit (Bleistift) in verschiedenen Härten", fuhr Dee fort. „Feder und Tinte erscheinen selten und Aquarell fast nie. Graphit kommt häufig in Verbindung mit weißer Gouache vor, insbesondere auf dunklen Papieren. Die weiße Gouache wurde zum Hervorheben oder Definieren der Form verwendet und war besonders für Wolken, Wasser und Eis geeignet. Die Papiere haben eine Größe von dreieinhalb Zoll mal viereinhalb Zoll bis vierzehn Zoll mal zweiundzwanzig Zoll. Manchmal fügte er zwei große Blätter zusammen, um eine Art Panorama zu zeichnen. Die Papiere sind von verschiedenen Arten und Farben; Graugrün ist am häufigsten. Wie die meisten seiner Künstler-Zeitgenossen in Amerika sind sie maschinell hergestellt.

Hufeisenfälle
von Frederic Edwin Church, 1856–1857,
Öl auf zwei Blatt Papier,
zusammengefügt, montiert
auf Leinwand, 11½ x 35?.
Sammlung Olana State
Historische Stätte, Hudson,
New York.

"Church hatte gesehen, wie sein Lehrer Thomas Cole [1801–1848] gelegentlich Ölskizzen anfertigte, aber mehr als jeder andere Künstler dieser Zeit nutzte Church das Format in vollem Umfang", erklärte Dee. „Church hat niemals eine Ölskizze direkt auf eine große Leinwand übertragen. Er bezog sich auf mehrere Zeichnungen und Ölskizzen und extrahierte aus jeder von ihnen die Details, die im endgültigen Gemälde kombiniert wurden, um das Ganze zu bilden. Die Skizzen waren Experimente, ein Prozess des Lernens über das Thema.

„Church war bemerkenswert geschickt darin, schnelle Studien durchzuführen, oft unter widrigen klimatischen oder körperlichen Umständen, aber er wandte sich auch dem Format der Ölskizze zu, um die endgültige Zusammensetzung eines großen Öls zu ermitteln. Im Großen und Ganzen hatte er nicht erwartet, sie zu verkaufen.

„Die Ölskizzen wurden auf Karton, gelegentlich auf Leinwand oder Papier und meistens auf sehr dünnem cremefarbenem Karton angefertigt“, erklärte Dee. „In den frühen Ölskizzen beschichtete Church das Brett mit einem dunklen lachsroten Grund, der dazu beitrug, die Illusion der Solidität und Dichte des Bildes zu erzeugen. Als er sich von Studien über Besonderheiten der Natur zu einem umfassenderen Konzept von Atmosphäre und Licht abwandte, änderte er die Grundfarbe in Weiß. “

Das Hudson Valley in
Winter von Olana

von Frederic Edwin Church,
1871–1872, Öl auf Papier montiert
auf Leinwand, 20¼ x 13.
Sammlung Olana State Historic
Site, Hudson, New York.

Kunsthistoriker, Kuratoren und praktizierende Künstler haben den Vorteil, diese Details über die Technik der Kirche zu kennen, da er ausführlich über seine Inspirationen und Methoden schrieb, viele seiner Skizzen und Fotografien speicherte und seine Kinder eine riesige Sammlung von ihm spendeten oder verkauften Material an das Cooper-Hewitt, National Museum of Design. Die in New York ansässige Institution verfügt über mehr als 3.000 Zeichnungen, Fotografien und Ölskizzen von Church, von denen die meisten von den Schwestern Sarah Cooper Hewitt, Eleanor Garnier Hewitt und Amelia Hewitt gekauft wurden, um ein mit The Cooper Union verbundenes Lehrmuseum für die Förderung von Wissenschaft und Kunst, eine Schule, die von ihrem Großvater Peter Cooper gegründet wurde.

Kirche: der vollendete Selbstförderer
Die Historikerin Gail S. Davidson schrieb einen informativen Aufsatz für den Ausstellungskatalog von Cooper-Hewitt, in dem sie erklärte, warum Church seine Arbeit so viel erfolgreicher bewarb als Zeitgenossen, die einige der gleichen Themen malten. Davidson verweist speziell auf die Serie von Zeichnungen, Ölskizzen und Studiobildern, die letztendlich zur Schaffung eines der berühmtesten Gemälde der Kirche führten. Niagara (Sammlung der Corcoran Gallery of Art, Washington, DC).

"Wenn Church in seinen Bildern die Touristen und Touristenfallen, die in den Katarakt eingedrungen waren, ignorierte, war er den Sammlern und dem Publikum der bildenden Künste, die seine Absichten beim Malen seiner monumentalen Leinwand verstanden hätten, sicherlich nicht bewusst", schrieb Davidson. "In der Tat entsprach Churchs unternehmerisches Geschick wie das von Winslow Homer und Thomas Moran den Werbefähigkeiten der Immobilien- und Hotelentwickler von Niagara. In einem beispiellosen Projekt stellte der Künstler vor der Fertigstellung des Corcoran-Bildes die Olana-Vorbereitungsskizze mit anderen Niagara-Ölskizzen im Dezember 1856 in seinem Studio aus, um die Berichterstattung über sein Projekt zu maximieren und den Appetit potenzieller Käufer anzuregen. Anstatt das übliche Verfahren der Ausstellung eines bedeutenden Werks an der National Academy zu befolgen, entschied er sich für einen aktuelleren Weg, indem er das Gemälde zusammen mit den Veröffentlichungsrechten direkt an die New Yorker Händler Williams, Stevens und Williams verkaufte.

Olana, das Haus der Kirche am Hudson in New York.
Sonnenuntergang über dem Hudson Valley
von Frederic Edwin Church, 1870,
Graphit und Öl auf dünn,
cremefarbener Karton,
11? x 15¼. Sammlung
Cooper-Hewitt, Nationalmuseum
of Design, New York, New York.

"Die Galerie vermarktete das Bild zwischen 1858 und 1859 gekonnt in US-amerikanischen und britischen Ausstellungen und gab außerdem einen Chromolithographen des Londoner Druckers Risdon Day in Auftrag, der während der Tour verkauft werden sollte", erklärte Davidson. „Die öffentliche Reaktion auf das sieben Fuß lange, dreieinhalb Fuß hohe Panorama der Horseshoe Falls war explosiv. Für die Tausenden von Zuschauern und Printkäufern in England und in US-Städten von New York bis New Orleans, Church's Niagara verdrängte Niagara selbst als Symbol Amerikas und trug dazu bei, den Ruf des Künstlers als größter lebender Landschaftsgestalter zu etablieren. In letzter Minute wurde das Bild von 1857 in die amerikanische Ausstellung im Pariser 1867 aufgenommen Exposition Universelle, wo seine Symbolik und virtuose Technik für Aufsehen sorgten. “

Andere Künstler versuchten das gleiche Schema, große Gemälde von dramatischen Szenen oder historischen Ereignissen zu schaffen, und präsentierten sie dann sowohl in Wanderausstellungen als auch in chromolithografischen Drucken, aber keiner war so erfolgreich darin, die Aufmerksamkeit und Wertschätzung der Öffentlichkeit zu erregen. Als der Impressionismus in Amerika und Europa zum dominierenden Malstil wurde, verloren große Maler wie Jasper Francis Cropsey (1823–1900) und Albert Bierstadt (1830–1902) ihr Vermögen, während die Kirche seinen Reichtum und seinen Einfluss bewahrte.

M. Stephen Doherty ist der Chefredakteur von Amerikanischer Künstler.


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