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Ölgemälde: Cecilia Beauxs Vermächtnis

Ölgemälde: Cecilia Beauxs Vermächtnis

Eine Ausstellung in der Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia soll Cecilia Beaux für die große Malerin präsentieren, die sie war: eine der erfolgreichsten unter Männern und Frauen.

von Lynne Moss Perricelli

Auf den ersten Blick, Cecilia Beaux (1855–1942) scheint eine für ihre Zeit typische Frau zu sein, da ihre familiären Beziehungen in hohem Maße den Verlauf ihres Lebens bestimmten. Ein Blick auf Beaux 'Leben zeigt jedoch, dass sich der Künstler, anstatt die konventionellen Rollen von Frau und Mutter zu übernehmen, auf die Entwicklung einer Karriere konzentrierte und später zu einem der führenden Porträtisten der Gesellschaft wurde. Doch wie die Kuratorin Sylvia Yount in dem Katalog zur Ausstellung „Cecilia Beaux: Amerikanische Figurenmalerin“ argumentiert, war sie nie nur eine Gesellschaftsporträtistin. „Beaux 'Interesse, die Grenze zwischen Porträtmalerei und Figurenmalerei zu erforschen, zu einer Zeit, als das letztere Genre weithin als der herausragende Modus in der amerikanischen Kunst angesehen wurde, liegt ihrem kritischen Ruf zugrunde. Beaux wechselte von den spezifischen und persönlichen Anliegen der Porträtmalerei zu dem, was weithin als allgemeine und universelle Qualität der Figurenmalerei interpretiert wurde, und hielt kulturelle Spannungen und Übergänge fest, die heute in Resonanz sind. “

Die Wanderausstellung, die vom 2. Februar bis 13. April an ihrem endgültigen Veranstaltungsort an der Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia zu sehen ist, zeigt die fast 40-jährige Karriere des Künstlers mit mehr als 85 Werken, von denen viele noch nie waren öffentlich angesehen. Während die Show beleuchtet wird, machten Beaux 'Familienmitglieder und Freunde den größten Teil ihres Themas aus. In diesen Bildern untersuchte sie die Darstellung des Charakters eines Individuums sowie die Komplexität familiärer Beziehungen. Diese ästhetischen Ziele, kombiniert mit ihren Fähigkeiten in der Malerei, ermöglichten es ihr, von Beginn ihrer Karriere in der größeren Arena - mit Männern - um den Status in künstlerischen Kreisen zu konkurrieren. Ihre Leistungen wurden zu Lebzeiten allgemein anerkannt, aber bis etwa 40 Jahre nach ihrem Tod weitgehend vergessen, als die Befreiungsbewegung der Frauen das Interesse an ihrer Karriere wiederbelebte.

Trotz ihres Erfolgs als Malerin hatte Beaux eine relativ begrenzte formale Ausbildung in Kunst, studierte an der Pennsylvania Academy of the Fine Arts und privat bei William Sartain (1843–1924), dessen Ansatz sie dem klinischeren von Thomas vorzog Eakins an der Akademie. Sartain half ihr, die Figur aus dem Leben zu malen, was zur Fertigstellung des Gemäldes führte, das ihre künstlerische Karriere effektiv startete: Les Derniers Jours d'Enfance. Das Gemälde zeigt ihre Schwester Etta und ihren Neffen Henry Sandwith Drinker und geht weit über die Porträtmalerei hinaus, um, wie Yount es beschreibt, „eine universelle Aussage über eine bestimmte Phase der Kindheit und die damit verbundenen komplexen Veränderungen zu machen. Beaux selbst betrachtete die intime Anordnung von vier Händen im Zentrum der Komposition als den symbolischen Kern des Gemäldes. "

Bei der Erstellung des Gemäldes machte Beaux zunächst eine kleine Kompositionsstudie in Öl. Anschließend schuf sie die Kulisse in ihrem Studio, indem sie Familienerbstücke, Möbel und Kleidung arrangierte, um das von ihr gewünschte persönliche Gefühl zu vermitteln. Kritiker lobten das Stück, als es 1885 auf der Ausstellung des American Art Association Prize Fund und später auf der Jahresausstellung 1885 der Pennsylvania Academy gezeigt wurde, wo es den Mary Smith Prize gewann. Die Presse lobte auch das Gemälde und es beeindruckte eine Freundin von Beaux so sehr, dass sie es mit der Freundin für den Salon von 1887 nach Paris schickte. Es wurde angenommen und aufgehängt, was die Künstlerin dazu veranlasste, bald darauf in den Ateliers in Paris zu trainieren, ein lebenslanger Ehrgeiz, den sie schließlich im relativ reifen Alter von 33 Jahren verwirklichte.

Der Erfolg von Les Derniers Jours d'Enfance führte zu vielen wichtigen Aufträgen der Elite von Philadelphia, darunter zwei von örtlichen Kirchen. Ihr Porträt von Rev. William Henry Furness, der Minister der Ersten Unitarischen Kirche von Philadelphia und ein Führer der Intelligenz von Philadelphia war, wurde sehr bewundert und half Beaux, Zugang zu einem fortschrittlichen Kreis zu erhalten. Auf ihre Männerporträts in dieser Zeit folgten Aufträge für Porträts anderer Familienmitglieder, darunter einige der Kinderporträts, für die sie so bekannt wurde.

Eines ihrer bemerkenswertesten Kinderporträts, Harold und Mildred Colton, ist ihr erstes Doppelporträt, ein Thema, das auch ihre Erzrivale Mary Cassatt um diese Zeit erforschte. In Beaux 'Stück erscheinen die Colton-Kinder als selbstbewusste Individuen mit Zuversicht weit über ihre Jahre hinaus. Interessanterweise ist die Präsentation, wie Yount erklärt, sowohl traditionell als auch innovativ. Der Junge hält eine Peitsche, ein Symbol der Männlichkeit, während das Mädchen einen Apfel hält, ein Zeichen der weiblichen Naturwelt, doch die reifen Gesichtsausdrücke der Kinder zeigen ihre Unterscheidungskraft. Wie die Kinderporträts von John Singer Sargent suggeriert diese Darstellung das Innenleben von Kindern mit einem Mangel an Sentimentalität, der durch und durch modern ist.

Ein kleines Mädchen (Fanny Travis Cochran) vermittelt einen ähnlichen Effekt mit einer emotionalen Komplexität, die die Zukunft des Subjekts als militanter sozialer Aktivist vorhersagt. Darüber hinaus erinnert Beaux 'Umgang mit der Kleidung des Mädchens an James Abbott McNeill Whistlers Serie von Mädchen in weißen Kleidern, obwohl Beaux sich eindeutig dafür entschieden hat, die psychologischen Dimensionen ihres Fachs zu betonen. Im Ernesta (Kind mit Krankenschwester), Beaux stellte auch ein Mädchen in einem weißen Kleid dar, aber in diesem Stück wählte sie eine gewagtere Komposition. Öl- und Graphitskizzen halfen ihr dabei, die Platzierung der Figuren zu untersuchen, und wie Degas beschnitt sie die Figuren in einem unkonventionellen Format und verwendete flüssige Pinselstriche, die ein Gefühl von Leben und Bewegung hervorriefen. Beaux schrieb, dass sie in diesem Gemälde hoffte, eine einzige Wahrheit zu vermitteln: "dass ein Kind in diesem Alter gewöhnlich von der Hand geführt wird."

Wie Yount betont, Cecil Kent Trinker, Ein Porträt von Beaux 'Neffen bestätigt die Beobachtung der Kritikerin Leila Mechlin, die schrieb, dass die Kinderporträts der Künstlerin „genau die richtige Umgebung einfangen, um ihre inhärente Individualität zu betonen und jedem eine einfache Würde zu verleihen, die das Abzeichen von ist Unschuld und Zucht. " Bemerkenswert sind die Konventionen des alten Meisters, die sie hier angewendet hat, insbesondere das Kinderkostüm und seine Miniaturisierungswirkung, die die winzigen Eigenschaften und die Unschuld des Darstellers hervorheben. "Im Fall des geradlinigen Cecil beruht der Charme des Werks jedoch auf der Spannung zwischen seiner anscheinend erwachsenen Kleidung (insbesondere dem Stock) und seiner vierjährigen Individualität", schreibt Yount.

Beaux war eng mit der Familie ihrer Schwester verbunden, aber selbst kinderlos, was ihre bemerkenswerten Bilder von Müttern und ihren Kindern umso faszinierender macht. Mutter und Tochter zeigt eine ungewöhnliche Nähe zwischen den Subjekten, wie auch Mrs. Stedman Buttrick und Son John, die beauftragt wurde, den Tod einer Mutter bei der Geburt zu markieren und die liebevollen Gefühle von Les Derniers Jours d'Enfance. Angesichts der Tatsache, dass Beaux 'Mutter kurz nach ihrer Geburt starb und ihr Vater ebenfalls abwesend war, fand der Künstler solche Eltern-Kind-Themen wahrscheinlich herausfordernd oder zumindest emotional aufgeladen. Obwohl sie von Mary Cassatt oft mit ähnlichen Bildern verglichen werden, unterscheiden sich Beaux 'Porträts radikal in ihrer Betonung der getrennten Identität der Dargestellten, selbst wenn sie emotional oder kompositorisch miteinander verbunden sind. Nina Auerbach, Mitautorin des Ausstellungskatalogs, schreibt: „Les Derniers Jours d'Enfance schafft eine Welt einzigartig für Cecilia Beaux. Es ist höflich, nicht schrecklich, aber auch nicht freundlich. Die Menschen sind zu vorsichtig miteinander, um sie willkommen zu heißen. Weder wohlwollend noch grausam, es enthält weder Vereinigung noch Missbrauch; Liebe drückt sich in Trennung aus, nicht in Vermischung. “

Der Träumer, Die Darstellung von Beaux 'Freundin Caroline Kilby Smith wurde zu einem Liebling der Kritiker, die das Thema als Inbegriff eines amerikanischen Mädchens bezeichneten. Das Gemälde wurde 1896 in den Pariser Salon aufgenommen und reiste mit fünf anderen: Ernesta (Kind mit Krankenschwester), New England Woman, Sita und Sarita, Cynthia Sherwood und Reverend Matthew Blackburne Grier. Zusammengehängt und auf Augenhöhe wurden die Gemälde hoch gelobt und verdienten Beaux 'Mitgliedschaft in der Société Nationale des Beaux-Arts. Unter den französischen Künstlern, die sie bewunderten, schrieb der Bildhauer Paul Bion (1845–1897) an seinen Freund Augustus Saint-Gaudens, dass er Beaux 'Beiträge als willkommene Abwechslung von der Banalität der anderen amerikanischen Porträts betrachte. „Sie zeigt uns eine Seite Amerikas, die frei von Eile, im Ruhestand und ruhig ist. und wir ruhen zufrieden und meditativ in der Atmosphäre, die durch ihr bewundernswertes Talent geschaffen wurde “, schrieb er. Saint-Gaudens teilte den Brief später mit Beaux, um seine eigene Wertschätzung für ihre Arbeit „in einer Sprache zu vermitteln, die unendlich besser ist als meine eigene“.

Eine Zeit des Experimentierens mit Pastell in den frühen 1890er Jahren half Beaux, eine gewagtere Verwendung von Farbe zu erforschen und ihre Überzeugung zu bestätigen, dass Porträts „Farbkompositionen und -arrangements“ sein sollten. Im Sita und Sarita Sie forderte sich heraus, die Farben in Weiß darzustellen und dabei die schimmernden Akzente einer impressionistischen Palette zu verwenden. Obwohl, wie andere Beaux-Porträts, Sita und Sarita Erinnert sich an Whistlers weiße Bilder, benutzte Beaux nur Whistlers Konzept als Ausgangspunkt und erfand ihre eigene Idee, wie man den Dargestellten sowohl visuell als auch emotional am besten darstellen kann. Um diese Zeit eröffnete sie ein Studio am Washington Square in New York City, wo sie zentraler für die Aufträge aus der ganzen Ostküste gelegen sein würde. Trotz ihres Wohnsitzes in New York unterhielt sie enge Beziehungen zu ihrer Heimatstadt Philadelphia und insbesondere zur Pennsylvania Academy of the Fine Arts, wo sie bis 1915 unterrichtete.

Im Laufe ihrer Karriere wurde Beaux in ihren Fächern selektiver und konzentrierte sich auf Suffragisten, Pädagogen und verschiedene aufgeklärte Sozialisten. "In diesen Arbeiten drückte Beaux visuell Vorstellungen von weiblicher Verwandtschaft aus und machte Aussagen durch Kunst, anstatt politische Etiketten zu tragen", schreibt Yount. Auf diese Weise drückte sie ihren Respekt für Frauen aus, die sich mit aktuellen Themen beschäftigten. Eliza S. Turner ist ein gutes Beispiel.

Beaux hörte Mitte der 1920er Jahre auf zu malen, nachdem sie sich die Hüfte gebrochen hatte und ihr Sehvermögen infolge von Katarakten abnahm. Als eine Art Beweis für ihren internationalen Ruf baten die Uffizien sie 1924, ein Selbstporträt einzureichen, eine Ehre, die nur drei anderen Amerikanern zuteil wurde: William Merritt Chase, Frank Duveneck und John Singer Sargent. Um diese Zeit wurde sie in das National Institute of Arts and Letters und in die American Academy of Arts and Letters gewählt und erhielt zusätzlich die Chi Omega-Medaille und die Goldmedaille des National Institute of Arts and Letters. Bei all diesen Ehrungen und Auszeichnungen wurde sie immer wieder als eine der besten Malerinnen gelobt, und wie Yount erklärt: „Es war… ihre Professionalität und Persönlichkeit mehr als ihre beträchtlichen Talente, die ihr Erbe zu sichern (und damit letztendlich zu verschleiern) schienen . ” Tatsächlich schien Beaux bei ihren Untertanen und Kollegen so beliebt zu sein, dass jeder darauf aus war, ihr die Anerkennung zu geben, die sie so verdient hatte. Vielleicht steht ihre Arbeit mit dieser Ausstellung zu ihren eigenen Bedingungen, was Beaux zweifellos die ganze Zeit wollte.

Ein ehemaliger Herausgeber von
Amerikanischer Künstler, Lynne Moss Perricelli ist freie Autorin und Redakteurin in New Jersey.



Cecilia Beaux: Amerikanische Figurenmalerin

Die Pennsylvania Academy of the Fine Arts in Philadelphia wird vom 2. Februar bis 13. April den endgültigen Veranstaltungsort der Ausstellung beherbergen. Ein vollständig illustrierter Ausstellungskatalog, der die Hauptquelle für diesen Artikel war, begleitet die Ausstellung. Weitere Informationen zur Ausstellung oder zum Katalog finden Sie unter www.pafa.org.

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