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Technik: Andrew DeVries: Skulptur von Anfang bis Ende

Technik: Andrew DeVries: Skulptur von Anfang bis Ende

Der in Massachusetts lebende Künstler Andrew DeVries kontrolliert jeden Aspekt seiner Karriere, vom Gießen seiner eigenen Bronzen bis zum Betreiben seiner eigenen Kunstgalerie.

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von John A. Parks

Paradiesisch
2005, Bronze,
19 x 18 x 7.
Alle Kunstwerke dieses Artikels Privatsammlung.

Es ist schon alles da “, sagt Andrew DeVries in der Beschreibung, wie eine seiner Skulpturen beginnt. "Ich mache eine Strichzeichnung, normalerweise ohne Modell, aber das Ganze ist bereits in meinem Kopf fertig." Als leidenschaftlicher Bildhauer der Figur nutzt DeVries seine langjährige Erfahrung als Tänzer, um seine Fantasie für Skulpturen zu beflügeln, die das Drama und die Poesie von Pose, Haltung und Geste erforschen. Im Paradiesisch, Zum Beispiel streckt sich eine Tänzerin en pointe aus, gefangen in einem ekstatischen Gleitmoment. Dies geschah, wie viele der kleineren Skulpturen des Künstlers, aus dem Gedächtnis heraus. Ein Prozess, den er findet, verbessert die Klarheit und den Sinn des Stücks. Er erinnert sich an Degas berühmte Bemerkung: „Es ist sehr gut zu kopieren, was man sieht; Es ist viel besser zu zeichnen, was man in seinem Gedächtnis behalten hat. "

Die Vision des Künstlers ist nicht nur von Anfang an umfassend, sondern es gelingt ihm auch, die Kontrolle über alle technischen Aspekte der Realisierung einer Skulptur bis zur Fertigstellung zu behalten und das Werk schließlich über seine eigene Galerie auszustellen und zu vermarkten. Der Prozess der Herstellung einer Bronze ist langwierig, komplex und arbeitsintensiv und umfasst sieben Schritte: Formen des Originals in Wachs oder Plastilin, Herstellen einer Gummiform, Herstellen eines Hohlwachspositivs, Herstellen einer Keramikschalenform, Gießen der Bronze, Jagen die Bronze und die Patina anziehen.

Das Original formen

Nach seiner vorbereitenden Strichzeichnung beginnt DeVries mit jeder Skulptur, indem er eine Armatur oder einen Metallrahmen auf einem Holzsockel baut. Da er weiß, dass verschiedene Teile der Skulptur separat gegossen werden müssen, rüstet er seinen Anker mit Gelenken aus, die mit langen Schrauben befestigt sind, damit er sie von außen zerlegen kann. Wenn die Skulptur ein kleines tischgroßes Stück sein soll, beginnt der Künstler mit der Arbeit mit Wachs direkt über dem Rahmen. Wenn die Arbeit größer ist, wird er weitere Maschenstrukturen über dem Rahmen aufbauen und oben in Plastilin arbeiten. DeVries modelliert seine kleinen Skulpturen aus mikrokristallinem Wachs, das bei Raumtemperatur eine etwas harte Substanz ist, beim Erhitzen jedoch schnell biegsam wird. Der Künstler verwendet eine kleine Propanfackel, um kleine Stücke zu erhitzen, während er seine Figur aufbaut. Wachs ermöglicht endlose Änderungen sowohl bei der Addition als auch bei der Subtraktion, und DeVries verfügt über eine Vielzahl von Werkzeugen zum Formen und Modellieren. „Man muss die Werkzeuge mit einer Taschenlampe erhitzen, damit sie genau richtig in das Wachs schneiden“, sagt er. "Ein Teil der Fähigkeiten in der Bildhauerei beruht darauf, zu verstehen, wie heiß ein Werkzeug sein muss, um das richtige Gefühl oder Widerstand zu finden, wenn es das Wachs bewegt." Für seine größeren Figuren verwendet der Künstler ein industrielles Plastilin, eine Mischung aus Ton und Öl, das ebenfalls leicht erhitzt werden muss, um verarbeitbar zu werden. DeVries wird an seiner Skulptur je nach Größe und Komplexität zwischen einigen Tagen und einigen Wochen arbeiten.

Möwe
2004, Bronze, 35 x 27 x 12.

Sobald das Modell fertig ist, betrachten viele Bildhauer ihre Aufgabe als erledigt und schicken das Stück an eine Gießerei, um es in Bronze zu gießen. Nicht DeVries. „Durch mein eigenes Casting kann ich jeden Teil der Produktion kontrollieren“, sagt er. "Wenn jemand anderes die Oberflächen fertigstellt, versteht er die Form möglicherweise nicht immer so wie ich und schenkt möglicherweise nicht die gleiche Sorgfalt und Aufmerksamkeit." Um den Casting-Prozess durchzuführen, hat DeVries ein 4.000 Quadratmeter großes Studio mit einem Bürobereich erworben, von dem aus er die Geschäftsseite seines Unternehmens leitet. In einem separaten Gebäude befinden sich die Gießerei, der Keramikformraum und ein Raum zum Fotografieren fertiger Stücke. Der Künstler beschäftigt nur einen Tag in der Woche einen Assistenten und erledigt alles andere selbst.

Die Gummiform

Der Prozess des Gießens in Bronze beginnt mit dem Zerlegen des Originals in Teile für den Formenbau. Oft bedeutet dies, Arme oder Beine sowie einen Teil des Kopfes und möglicherweise die Mitte des Rumpfes zu entfernen. "Man muss überlegen, wie die Bronze letztendlich gießen wird", sagt der Künstler. "Man kann es nicht bergauf gießen lassen, deshalb muss man die Extremitäten oft separat machen." Sobald das Original zerlegt wurde, stellt der Künstler aus jedem Teil eine Gummiform her. Für große Bereiche wie den Oberkörper kann die Form in mehreren Teilen hergestellt werden, und der Künstler legt Unterlegscheiben (dünne Metallbleche) in das Wachs oder Plastilin, um die Form später zu trennen. „Es gibt viele verschiedene Arten von Gummiformmaterialien“, sagt DeVries, „einschließlich Silizium, Latex, Polyurethan und Polysulfiden. Jeder hat ein etwas anderes Gefühl und eine andere Flexibilität. “

Das Gummiformmaterial wird vorsichtig in aufeinanderfolgenden Schichten auf die Oberfläche des Modells aufgetragen, bis es eine ausreichende Dicke erreicht hat. Sobald der Gummi ausgehärtet ist, wird eine dicke Schicht Gips darauf aufgetragen, die durch Auftragen von Vaseline getrennt wird, damit er nicht klebt. Wenn die Skulptur groß ist, wird der Putz mit Hanf oder Sackleinen verstärkt, und bei einer sehr großen Skulptur kann eine Stahlverstärkung verwendet werden. Diese Gipsschicht, die als "Mutterform" oder "Stützform" bekannt ist, bietet eine starke, unflexible Unterstützung für die Gummiform. Nach dem Abbinden wird der Putz entlang der Unterlegscheiben getrennt und entfernt. Die Gummiform wird dann auch entlang der Unterlegscheibenlinien getrennt und vom Original entfernt.

Die andere Seite von Eden
1991, Bronze, 62 x 48 x 20.

Wachsguss

Der Künstler verwendet nun die Gummiform, um ein Wachspositiv zu erstellen, eine Version des Originals, die hohl ist. „Dadurch kann ich sowohl innerhalb als auch außerhalb der hohlen Wachsschale eine Form herstellen, die schließlich in Bronze hergestellt wird“, sagt der Künstler. „Bronzen müssen aus mehreren Gründen hohl sein, aber der Hauptgrund ist, dass Bronze beim Abkühlen schrumpft und sich verzieht. Wenn Sie die Figuren fest gießen würden, würden sie sich stark verformen, wenn die Bronze kühl wäre. “ Der hohle Wachsguss wird hergestellt, indem geschmolzenes Wachs in die Gummiform gegossen wird, eine kurze Zeit gewartet und dann wieder ausgegossen wird. Im Inneren verbleibt eine dünne Wachsschicht, die durch die Oberfläche der Form gekühlt wird. Da der Rest des Wachses weggegossen wurde, bleibt eine hohle Version des Originalmodells erhalten. Das Wachsmodell muss jetzt sein gejagt, oder fertig. "Oft gibt es winzige Probleme, bei denen das Wachs nicht vollständig in ein Detail gegossen wurde oder eine Naht aus der Form sichtbar ist", sagt der Künstler. Mit einer Lötlampe und einer Vielzahl von Metallwerkzeugen kann er diese Mängel nun mit großer Sorgfalt beheben.

In diesem Stadium muss DeVries überlegen, wie die Bronze in die Form fließen wird. Er bringt lange, feste Wachsstangen an, bekannt als Tore, an der Außenseite des Wachsmodells. Diese bilden in der nächsten Stufe hohle Rohre, die als Lüftungsschlitze dienen, damit sich das Metall frei durch die Form bewegen kann. Der große rechteckige Block, den DeVries oben an den Toren hinzufügt, bildet einen „Gießbecher“ für die Bronze. Eine weitere Überlegung in dieser Phase ist, wie die nächste Form, die Keramikschalenform, gehandhabt wird, wenn es heiß ist. Oft wird ein weiterer Griff hinzugefügt, insbesondere wenn die Skulptur groß ist. Zu diesem Zeitpunkt scheint das Wachsmodell eine Reihe seltsamer Ergänzungen erhalten zu haben, aber alle sind notwendig, bevor mit der nächsten Stufe fortgefahren werden kann.

Die Keramikschalenform

Die Keramikschalenform ist eine Form sowohl der Außenseite als auch der Innenseite des Wachspositivs, die aus einem Material hergestellt ist, das der Hitze von geschmolzener Bronze standhält. Zunächst wird das gesamte Wachspositiv mit einer dünnen Schicht Aufschlämmung, einem feinen Keramikmaterial, bedeckt, indem das gesamte Stück eingetaucht oder die Aufschlämmung darüber gegossen wird. Nachdem dies hart geworden ist, wird es mit aufeinanderfolgenden Schichten eines hitzebeständigen Stucks aus Kieselsäure bedeckt. Jede aufeinanderfolgende Schale wird dicker und härter, wenn sich das Material von einem feinen zu einem groben Korn ändert.

Der Badende
2005, Bronze, 26 x 54 x 26.

Da zwischen jeder Stuckschicht etwa 12 Stunden Trocknungszeit erforderlich sind, dauert es im Allgemeinen mehrere Tage, um diesen Vorgang abzuschließen. Die fertige Form wird dann in einen Entparaffinierungsofen gegeben und sehr schnell auf etwa 2.000 Grad Fahrenheit erhitzt, bevor sie auf 400 Grad Fahrenheit reduziert wird. Die anfängliche Flash-Erwärmung auf eine hohe Temperatur stellt sicher, dass das Wachs schnell genug schmilzt, damit seine Ausdehnung die Form nicht reißt. Das flüssige Wachs fließt nun heraus und hinterlässt eine perfekte Form des Originals im Inneren. Dies ist die Essenz des traditionellen Wachsausschmelzverfahrens. Das verlorene Wachs wird bald durch geschmolzene Bronze ersetzt.

Bronze gießen

Als nächstes zieht DeVries in die Casting-Grube, die in einem Schuppen an der Seite seines Studios gebaut ist. Dies ist der aufregendste, aber auch gefährlichste Teil des Prozesses. Daher trägt DeVries einen feuerfesten Zetex-Mantel, feuerfeste Stiefel und eine große Gesichtsmaske mit transparentem Sichtfenster. Heutzutage trägt er auch einen dicken Wollhut, weil sein Haar dabei mehrmals knusprig versengt wurde. Ein mit Propan und Druckluft befeuerter Ofen wird verwendet, um einen Siliciumcarbid-Tiegel auf eine Temperatur von etwa 2.200 Grad Fahrenheit zu erhitzen. Barren aus Bronze werden langsam in den Tiegel gegeben, wobei darauf geachtet wird, dass sie zuerst auf dem Ofen erhitzt werden, um die im Metall enthaltene Feuchtigkeit auszutreiben. Wenn sich die Bronze erwärmt und schließlich schmilzt, Schlacke (Verunreinigungen) wird mit einem Abschäumwerkzeug von der Oberfläche entfernt. In der Zwischenzeit wird die Form selbst in einem Vorheizofen erhitzt - im Wesentlichen in einer großen Metallbox, die ebenfalls mit Propanstrahlen beheizt wird. Die Form muss fast so heiß wie die Bronze werden, damit das Metall frei fließen kann.

Sobald sowohl die Form als auch die Bronze ausreichend erhitzt wurden, wird die Form mit einem Paar Zetex-Handschuhen von Hand aus dem Vorheizofen entfernt. "Ich habe ungefähr 30 Sekunden Zeit, um die Form aus dem Ofen in die Sandgrube zu bringen, bevor ich anfange, zu viel Hitze zu spüren", sagt DeVries. Die heiße Form wird an der richtigen Stelle in den Sand gepackt, um die Bronze aufzunehmen. Der Künstler öffnet dann den Ofen und bringt eine große Ausziehzange (eine Bremssattelvorrichtung) am Tiegel an. Diese sind verriegelt und an einem elektrischen Hebezeug befestigt, das oben auf einem I-Träger angebracht ist. Der Tiegel wird dann angehoben und entlang des I-Trägers an den Läufern in eine Position über der Form gezogen.

Nocturne
1998, Bronze, 39 x 21 x 12.

Mit der angebrachten Zange kippt DeVries den Tiegel in Richtung der Form und gießt die Bronze in den Gießbecher. Dies ist der dramatischste Moment des gesamten Prozesses, da das weiße heiße Metall aus dem glühenden Tiegel strömt und der gesamte Bereich vor Hitze pulsiert. "Es ist wichtig, einen reibungslosen und gleichmäßigen Fluss zu erreichen", sagt der Künstler. "Jede Unterbrechung kann zu einem so genannten" a "führen Chill Line oder ein kalt geschlossen: Orte, an denen das Metall nicht zusammenfließt und Sie kleine Lücken oder Verformungen bekommen. " Der Prozess ist in ein oder zwei Minuten abgeschlossen, und die Form muss dann über einen längeren Zeitraum abkühlen gelassen werden. Nach dem Abkühlen wird die Keramikform mit Hammer und Meißel von der Bronze abgebrochen. Um weitere Kopien des Stücks anzufertigen, muss der Künstler zur Gummiform zurückkehren und den Vorgang von dort aus durchführen. Die fertige Bronze wird dann durch Sandstrahlen gereinigt und kann nun wieder zusammengebaut und gejagt werden.

Jagen

Die verschiedenen Teile der Skulptur müssen nun durch Schweißen wieder zusammengesetzt werden. Sobald dies abgeschlossen ist, muss die Oberfläche fertiggestellt werden, wobei alle Schweißnähte entfernt und alle während des Gießens aufgetretenen Mängel repariert werden müssen. Dieser Vorgang wird als Jagen bezeichnet. Zum Schleifen der Schweißnähte werden verschiedene Elektrowerkzeuge verwendet, und die Endbearbeitung erfolgt von Hand. Hämmer und Meißel ersetzen die Textur in Bereichen, die durch Nähte verwischt wurden. Eine Vielzahl kleiner Feilen wird verwendet, um Details der Form zu bearbeiten, und das Stück wird dann mit Schleifmitteln auf das gewünschte Finish geschliffen. Wie in den anderen Phasen des Bronzierprozesses genießt DeVries die künstlerische Kontrolle, die sich aus der Übernahme dieser kreativen Details ergibt.

Patinierung

Der letzte Schritt im gesamten Skulpturenprozess heißt Patinierung, oder die Hinzufügung einer Patina. Schließlich erhalten alle Metalle eine Patina, wenn sie der Luft ausgesetzt werden, und zwar aufgrund der Einwirkung von Spurenchemikalien und des allmählichen Oxidationsprozesses. Bildhauer verwenden eine Vielzahl von Chemikalien, um unterschiedliche Looks und Farben der Patina zu erzielen. Die meisten von ihnen werden aufgetragen, indem die Skulptur mit einer Lötlampe zwischen 200 und 300 Grad erhitzt und die Chemikalien mit einem Pinsel oder einer Airbrush aufgetragen werden. "In dieser Phase ist es eine sehr gute Leistung", sagt DeVries. "Keine zwei Patina kommt jemals ganz gleich heraus, und Sie müssen sich der Nuancen bewusst sein, die beim Auftragen der Chemikalien auftreten." Einige Patina bewirken radikale Farbveränderungen, während andere der Bronze eine äußerst subtile und satte Farbe verleihen.

Tres Jolie
2001, Bronze, 32 x 14 x 8.

Sobald die Patina erreicht ist, wird die Bronze gewaschen, um giftige Chemikalien zu entfernen, und dann mit einer Wachsschicht bedeckt und poliert. Es bleibt nur die Skulptur auf einem Sockel zu montieren. "Heutzutage bevorzuge ich Stein", sagt DeVries, "und ich habe einen lokalen Lieferanten, der Granitblöcke für mich schneidet." Der Künstler stellt fest, dass Sammler häufig große Bronzen im Freien platzieren, wo ihr Aussehen durch Witterungseinflüsse weiter beeinträchtigt wird. „Die Leute sollten wirklich einmal im Jahr eine Bronzeskulptur wachsen, um ungleichmäßige Verwitterung zu vermeiden“, sagt er. "Wenn sie in der Nähe des Ozeans leben, sollte es öfter sein." DeVries sagt, dass das Einfrieren Bronze nicht wirklich beeinflusst, außer in Fällen, in denen die Skulptur viel Wasser ausgesetzt war.

Das Geschäft der Skulptur

Vor einigen Jahren eröffnete DeVries seine eigene Galerie in gemieteten Räumen in Lenox, Massachusetts, einer Stadt, die für ihre Galerien und den sommerlichen Zustrom von Kunstkennern bekannt ist. Um den Umsatz zu steigern, hat DeVries die gleiche Sorgfalt und Energie, die er in seine Arbeit einbringt, auf das Marketing-Ende seines Geschäfts angewendet. Der Künstler führt sorgfältige Aufzeichnungen über Kunden, potenzielle Kunden und Besucher und macht vier große Mailings pro Jahr. Er dreht die Arbeit in der Galerie und veranstaltet während der Sommersaison mehrmals Eröffnungspartys, manchmal druckt er einen Farbkatalog. "Ich gebe auch so viel für Werbung aus, wie ich kann", sagt er. Um Sammlern den Einstieg in den Kauf zu erleichtern, produziert der Künstler auch ein nicht bearbeitetes Stück, eine kleine und hübsche Bronzeglocke, die für weniger als 500 US-Dollar verkauft wird. Die Skulpturen selbst werden in der Regel in Auflagen von 12 Stück hergestellt. Wenn ein Stück an jemanden verkauft wird, der sich in Schlagdistanz befindet, hilft der Künstler auch bei der Installation und führt seine Arbeiten bis zu ihrem endgültigen Zuhause.

Über den Künstler

Andrew DeVries wurde auf einer Farm in der Nähe von Rochester, New York, geboren und ist dort aufgewachsen. Mit 15 Jahren verließ er die Schule und blieb die nächsten fünf Jahre auf dem Bauernhof, um in seiner Freizeit zu malen. Im Alter von 20 Jahren zog der Künstler nach Westen und lebte schließlich in Denver, wo er zwei Jahre lang die Tänzer des Denver Ballet zeichnete und malte. Eines Tages schlug Reike Maria Love, die künstlerische Leiterin des Balletts, vor, Skulptur zu probieren, und sobald er den Ton in seinen Händen spürte, wusste er, dass er seine Berufung gefunden hatte. Er wurde zum Bildhauer Ed Dwight ausgebildet und lernte in der Gießerei des Künstlers Lee Schenkeir etwas über Metallarbeiten. Er schreibt Raelee Frazier auch zu, dass er ihm die Kunst des Formenbaus beigebracht hat. DeVries gewann 1991 den Walter- und Michael Lantz-Preis der National Sculpture Society (NSS). 1994 wählte die NSS sein Stück The Chariot für ihre erste internationale Ausstellung in Seravezza, Italien, aus und verlieh ihm 1996 den Lindsay Morris Memorial Prize. Die Skulptur von DeVries befindet sich in Privat- und Unternehmenssammlungen in den USA sowie in Australien, Kanada, England, Deutschland, Irland, Israel, Korea und Portugal sowie in der US-Kongressbibliothek. Weitere Arbeiten des Künstlers finden Sie auf seiner Website unter www.andrewdevries.com

John A. Parks ist ein Künstler, der von der Allan Stone Gallery in New York City vertreten wird. Er ist außerdem Lehrer an der School of Visual Arts in New York City und schreibt regelmäßig Beiträge dazu Amerikanischer Künstler, Zeichnung, Aquarell, und Werkstatt Zeitschriften.

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