Ihre Kunstkarriere

Kunstgeschäft: Aufbau einer eigenen Druckmaschine

Kunstgeschäft: Aufbau einer eigenen Druckmaschine

Der Maler John Himmelfarb hatte fast 40 Jahre lang Drucke hergestellt, aber erst als Hudson Hills Press 2006 ein Werkverzeichnis dieser Drucke erstellte, erkannte der Künstler, dass Drucke ein wesentlicher Bestandteil seiner Karriere waren und 10 Prozent seines Einkommens erzielten Kunst. Ein Jahr nach Veröffentlichung des Katalogs kaufte Himmelfarb eine 7-x-4-Radierpresse im Wert von 17.000 US-Dollar, die einen großen Teil seines Studios in Chicago einnimmt.

Pipe Up von John Himmelfarb, Siebdruck, © 2011, 21,75 x 21,75, hrsg. 24

"Wenn ich jetzt eine Idee oder Inspiration habe, muss ich weder ein Geschäft mieten noch warten, bis ich von einem Verlag oder einer Universität zu einer Printausgabe eingeladen werde", sagt er. Er muss nicht mehr 300 USD oder mehr pro Tag bezahlen und während der Geschäftszeiten „kreativ auf Abruf“ sein. "Ich bin auf meinem eigenen Rasen und kann den Prozess besser kontrollieren", erklärt Himmelfarb. Wenn der Verkauf so weitergeht wie in der Vergangenheit, wird sich die Druckmaschine in einem Jahr amortisieren. In den 1990er Jahren kaufte der Chicagoer Künstler Tony Fitzpatrick eine Druckmaschine für ein paar tausend Dollar, und die Kosten wurden innerhalb von drei Monaten wieder hereingeholt.

Die Verkäufe von Künstlerdruckmaschinen haben in den letzten zehn Jahren stark zugenommen, und eine Vielzahl von Faktoren bestimmen den Umzug. Es gibt weniger Kunstdruckstudios, und die verbleibenden sind teurer. „Viele Künstler möchten Drucke in ihren eigenen Studios erstellen, anstatt irgendwohin zu reisen, um dies zu tun“, sagt Amber Millen, eine Verkäuferin der Ettan Press Company in La Jolla, Kalifornien. Darüber hinaus war die Druckherstellung früher mit gefährlichen Chemikalien verbunden, aber die neue Materialgeneration enthält Tinten auf Wasserbasis und ungiftige Lösungsmittel, die die Verwendung im Heimstudio weniger problematisch machen. Für alle Künstler spielt die Kontrolle eine wichtige Rolle.

Da sich die meisten Künstler nicht mit den massiven Druckmaschinen beschäftigen möchten, die von kommerziellen Druckverlagen verwendet werden, stellen die Hersteller leichtere und kostengünstigere Maschinen her. "Ich habe als Grafiker und Ingenieur angefangen", sagt Mel Whelan, der Präsident von Whelan Press, einem Druckmaschinenhersteller in Santa Fe, "und ich hatte es satt, 1.800-Pfund-Pressen durch Fenster und Türen zu bewegen." Mit seinem technischen Know-how entwickelte er eine Reihe kleinerer Druckmaschinen, die Drucke in Originalgröße (22 x 30) erstellen und von unter 1.495 US-Dollar bis 6.000 US-Dollar reichen. Whelan verkauft ungefähr 200 Druckmaschinen pro Jahr, und ungefähr die Hälfte dieser Verkäufe geht an Künstler.

Künstler machen nur etwa 25 Prozent des Kundenstamms der Takach Press Corporation aus, einem Hersteller in Albuquerque, New Mexico. Laut dem Verkäufer David Takach Jr. ist dies in den letzten zehn Jahren um etwa 50 Prozent gestiegen. Der Großteil des Umsatzes von Takach ist sehr kostspielig Modelle für kommerzielle Drucker und Universitätsdruckstudios, aber das Unternehmen stellt auch kleinere, leichtere Maschinen her, wie beispielsweise eine 250-Pfund-Druckmaschine (18 x 36 und 3.875 US-Dollar), die bei Künstlern beliebt ist.

Dean Clark, Präsident der Printmakers Machine Company und der Graphic Chemical Ink Company mit Sitz in Villa Park, Illinois, sagt, dass auch seine Verkäufe von Druckmaschinen an Privatpersonen erheblich gestiegen sind. Viele Käufer kaufen online ein und bestellen Tisch- und kleine Tischpressen, von denen die beliebtesten 9 x 18 für 675 US-Dollar und 12 x 24 für 1.405 US-Dollar wiegen, sowie größere Modelle mit einem Gewicht von 18 x 48 für 2.840 USD) und 27 x 48 für 4.400 USD (550 Pfund).

„Wir haben unsere Druckmaschinen vor einigen Jahren so umgestaltet, dass sie kleiner, stabiler und wirtschaftlicher sind und für das eigene Zuhause geeignet sind“, sagt ein Sprecher von Dick Blick Art Materials, dem in Galesburg, Illinois, ansässigen Katalog-Kunstversorgungsunternehmen, und fügt hinzu, dass dies die beliebteste ist Pressen sind am tragbarsten - eine wiegt 9 x 18 für 464 US-Dollar und eine andere 12 x 24 für 432 US-Dollar. In ähnlicher Weise entfällt etwas mehr als die Hälfte aller Druckmaschinenverkäufe von Jack Richeson Co. in Kimberly, Wisconsin, auf die beiden „Baby“ -Pressen - eine in Brasilien hergestellte 69-Pfünder-Maschine (12 x 19 für 475 US-Dollar) und eine 45-Pfund-Druckmaschine Modell hergestellt in Italien (71⁄4 x 121⁄2 für 350 USD), so Colleen Richeson, Vice President für Vertrieb und Marketing des Unternehmens.

Daniel Smith, das in Seattle ansässige Unternehmen für Katalogkunstbedarf, das Druckmaschinen von Ettan, Jack Richeson Co. und Whelan sowie Druckzubehör verkauft, hat viele Kunden, die eine leichte Druckmaschine für den Einsatz außerhalb ihrer Ateliers wünschen, insbesondere im Kunstbereich Messen oder Workshops. "Künstler auf dem Bildungsmarkt sind an Sicherheit und Langlebigkeit für Mehrzweckinstanzen interessiert, beispielsweise bei Studenten, die noch nie zuvor Drucke gemacht haben", sagt Christopher Ramsey von Daniel Smiths Abteilung für Bildungsdienstleistungen. "Leichtbau und Portabilität sind auch auf dem Bildungsmarkt ein Problem, wo Druckmaschinen nur ein paar Mal pro Woche verwendet werden dürfen."

Natürlich hat nicht jeder Künstler, der eine Druckmaschine kauft, eine Erfolgsgeschichte zu erzählen. Nach dem Kauf muss man lernen oder wissen, wie man ein lithografisches Bild auf eine Druckplatte ätzt oder macht, eine Druckmaschine bedient und Käufer findet. Die Unfähigkeit, eine dieser Fähigkeiten zu beherrschen, kann es für die Druckmaschine schwierig machen, sich in Zukunft amortisieren zu können. Die Erschwinglichkeit und das Design der neuen Druckmaschinen ermöglichen es jedoch allen Künstlern, ihre Fähigkeiten weiterzuentwickeln.

von Daniel Grant

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