Zeichnung

Grundlagen der Zeichnung: Kunst zum Schreiben

Grundlagen der Zeichnung: Kunst zum Schreiben

Mark Leithauser arbeitete mit seinem Bruder, dem Dichter Brad Leithauser, an einer Reihe von Büchern, die seine Vorstellungskraft erweiterten und ihn dazu veranlassten, eine Vielzahl neuer Themen zu betrachten.

EIN
2002–2003, Graphitzeichnung. Alle Kunstwerke dieses Artikels mit freundlicher Genehmigung von Hollis Taggart Galleries, New York, New York.
Aus dem Buch Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

von Lynne Bahr

Zeichnen mag eine einsame Angelegenheit sein, aber für Mark Leithauser war die Zusammenarbeit mit einem Schriftsteller eines seiner lohnendsten Projekte. Leithauser, der nicht nur ein versierter Künstler, sondern auch ein leitender Kurator und Chef des Designs der National Gallery of Art ist, ist der Bruder des Dichters Brad Leithauser. Gemeinsam produzieren die beiden eine Reihe von Büchern mit ihren Gedichten und Zeichnungen. Die Brüder treffen sich jedes Jahr für ein paar Wochen in einer Schriftstellerkolonie vor der Küste von Seattle und leisten so viel wie möglich in dieser Zeit. Sie genießen die Gesellschaft des anderen so sehr wie die Arbeit. "Wir bringen all unsere Gedanken und reichlichen Notizen und Skizzen mit und setzen uns und legen unsere Ideen dar", sagt Mark. "Es ist eine große Freude."

Die Bücher-Beschriftete Kreaturen, Kröte zu einer Nachtigallund das bevorstehende Gut und weg: Laments für verlorene Dinge- werden wunderschön von David R. Godine aus Boston mit viel Liebe zum Detail hergestellt. Die Gedichte, von denen einige vor und einige nach den Zeichnungen geschrieben wurden, werden fast alle von einer von Marks Illustrationen begleitet, und die Zeichnungen und Schriften spielen sich gegenseitig ab und schaffen eine Art lebhaftes, familiäres Gespräch. Man spürt sofort die ähnlichen künstlerischen Empfindungen der Brüder und betont die Komplexität und das Wunder der natürlichen Welt in einem präzisen und skurrilen Stil.

Das erste Buch der Reihe, Beschriftete Kreaturenwar Marks Idee, die aus seiner Erinnerung an ein Alphabetbuch hervorging, das seine Mutter, eine Kinderbuchautorin, geschrieben, aber nicht veröffentlicht hatte. "Ich wollte ein Bestiarium-Alphabet-Buch machen", sagt er, "aber ich habe es niemandem gegenüber erwähnt. Ich dachte, es wäre eine außerordentlich herausfordernde Anstrengung mit mindestens 26 Bildern, und es musste ein Thema geben. Jede Illustration musste sich auf die anderen beziehen. Einige wären einfach und andere sehr schwierig. Ich hätte nie gedacht, dass ich es beenden würde. “ Nachdem er neun Zeichnungen fertiggestellt hatte, darunter die für A, B und C, begann er an Freunde zu denken, die jeweils ein Gedicht zu den Zeichnungen schreiben konnten. An einem Thanksgiving-Wochenende erwähnte er Brad das Projekt und fragte, ob er ein oder zwei Gedichte beisteuern möchte. „Er war zu dieser Zeit sehr beschäftigt“, erinnert sich der Künstler, „aber die Idee begann eindeutig in seinem Gehirn zu kochen. Am Ende des Wochenendes hatte er A für Ameisenbär und den größten Teil von B beendet. Er war davon besessen. Bald schrieb er schneller als ich zeichnen konnte. “

C.
2002–2003, Graphitzeichnung.
Aus dem Buch Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Zum größten Teil konnten sich die Brüder leicht darauf einigen, welches Tier jedem Buchstaben entsprechen sollte. Der Buchstabe G war jedoch eine Ausnahme. „Brad wollte ein Gedicht über einen Gnu schreiben“, erinnert sich Mark, „aber das war das Langweiligste, was ich mir für eine Zeichnung vorstellen konnte. Ich habe stattdessen einen Gorilla gezeichnet. “ In ihrem nächsten Projekt, Toad to a Nightingale, schrieb Brad ein Gedicht über einen Gnu und Mark musste eine Zeichnung davon machen, so dass er letztendlich „bekam, was er wollte“, lacht Mark.

Für Lettered Creatures schrieb Brad an etwa die Hälfte der Zeichnungen, die Mark bereits fertiggestellt hatte, und die Brüder entschieden gemeinsam, welche Tiere für die verbleibenden Briefe verwendet werden sollten. Für Toad to a Nightingale hingegen hatte Brad fast alle Gedichte im Voraus geschrieben. "So wurde die Schwierigkeit, wie zeichne ich diese Themen?" Sagt Mark. „Nehmen wir zum Beispiel Wasserstoff. Es ist das einfachste Material im Universum. Es ist dünner als Luft. " Ein weiteres schwieriges Bild war das für das Gedicht, das Brad über einen Rauchmelder schrieb. "Es gibt nicht viel Langweiligeres und Runderes", sagt Mark. Trotzdem schaffte Mark ein einfallsreiches Stück mit dem runden Detektor mit dem üblichen Knopf, wobei ein brennendes, rauchendes Haus als eine Art Erscheinung darüber erschien.

Die meisten Arbeiten für alle drei Bücher begannen im Whiteley Center, einer Schriftstellerkolonie auf den San Juan Islands vor der Küste von Seattle. Während Mark seinen iPod hörte und mindestens ein paar Stunden am Tag ohne Unterbrechung zeichnete, schrieb Brad eine Weile, ging dann herum, schrieb dann erneut und arbeitete in Anfällen und Anfängen. In acht Tagen kann Mark im Allgemeinen ungefähr drei Zeichnungen fertigstellen und Ideen für ungefähr drei weitere entwickeln. Die letzte Reise im vergangenen März konzentrierte sich auf das dritte Buch der Reihe, für das Brad bereits die meisten Gedichte geschrieben hatte. Auf diesem Rückzug fertigte Mark ungefähr fünf Zeichnungen an.

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2002–2003, Graphitzeichnung.
Aus dem Buch Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Bei der Erstellung von Bildern stützt sich Mark sowohl auf Referenzen als auch auf seine Vorstellungskraft. Normalerweise hat er eine Idee, bezieht sich aber für notwendige Details auf das Objekt oder ein Foto. Insbesondere im Whiteley Center ist das Internet in dieser Hinsicht eine hilfreiche Ressource. Beim Zeichnen einer Aufzugstür für Lost Things erinnert er sich: „Ich konnte es in meinem Kopf sehen, und in meinem Studio konnte ich in ein oder zwei Stunden Bücher durchsehen, aber bei der Google Bildsuche tippte ich 'Aufzugstür' ein. "Und in 10 Minuten habe ich gefunden, wonach ich gesucht habe." Mark verlässt sich sowohl auf seine Vorstellungskraft als auch auf mehrere Referenzen und vergleicht seine Zeichnungen mit Collagen. Er fügt hinzu: „Sie sind ein bisschen von diesem und ein bisschen von dem.“

Marks Zeichnungen beginnen als kleine, schnelle Bleistiftskizzen auf Papierfetzen. Er macht möglicherweise mehrere dieser Skizzen sehr locker und ändert häufig die Perspektive oder experimentiert mit verschiedenen Arten der Darstellung des Themas, die ansprechender oder humorvoller sein könnten. "Später am Tag oder sogar Stunden oder Tage später, wenn es immer noch mein Interesse weckt, weiß ich, dass die Zeichnung funktionieren wird", sagt er. „Es muss mein Interesse für ungefähr zwei Sekunden halten. Es ist eine sehr bescheidene Sache, aber wenn es diesen Reiz hat, das Knabbern an einer Angelschnur - und ich bin dafür sensibel - weiß ich, dass ich eine Zeichnung habe, die funktionieren wird. " Eine Skizze wird dann zur Grundlage der endgültigen Zeichnung. "Es könnte nur das untere Drittel der Skizze sein", fügt er hinzu, "oder ein Detail davon."

Mark verwendet hauptsächlich 2B-, 2H- und 4H-Graphitstifte, normalerweise die Marke Eagle. Nachdem er im Laufe der Jahre an vielen verschiedenen Lappenpapieren gearbeitet hat, bevorzugt er nun Utrecht Bristol Board, 2-lagig, säurefrei, plattenförmig, als seine Oberfläche. Ein weicher weißer Radiergummi eignet sich gut für weichere Kabel, um Korrekturen oder Aufhellungsbereiche vorzunehmen.

Obwohl er immer eine erste Idee für eine Zeichnung hat, entwickelt sich die Bildsprache mit der Entwicklung der Zeichnung. "Ich kann das Ganze am Anfang nicht sehen", beschreibt er. „Ich habe eine Vision davon, aber wenn ich gebeten würde, sie zu zeichnen, würden viele Bereiche fehlen. Ich weiß, was ich tun möchte, aber ich habe es am Anfang nicht ganz. Es ist eine ideale Vision, aber an den Rändern verschwommen. " Bei der Entwicklung des Bildes stößt er auf gute und schlechte „Unfälle“, die ihn in unerwartete Richtungen führen. "Manchmal hinterlässt eine versehentliche Markierung oder das Abbürsten von etwas ein Muster, und ich weiß nicht, was passieren wird, und das macht den Prozess und das Zeichnen interessanter."

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2002–2003, Graphitzeichnung.
Aus dem Buch Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Der Künstler vergleicht seinen kreativen Prozess mit einer Wanderung, bei der er langsam voranschreitet. "Idealerweise", sagt er, "beginne ich um 9 Uhr morgens mit der Arbeit und mache erst gegen 11:30 Uhr eine Pause. Ich sehe Fortschritte in dieser Zeit, eine Vorwärtsbewegung. Die Fertigstellung einer Zeichnung dauert ungefähr zwei Tage. “ Obwohl er zulässt, dass sich das Bild weiterentwickelt, ist die Arbeit präzise und nicht spontan, eine Vorliebe, die er mit Brad teilt, der gesagt hat, dass er seit Beginn seines Schreibens „daran interessiert war… Gedichte von prosodischer Ornatenität zu schreiben - Gedichte, die es getan haben Silbenzahlen und etwas strenge Reimschemata. “ Mark - im selben Interview für einen Ausstellungskatalog - fügte hinzu: „Ich bin sicherlich kein Schriftsteller, aber meine Arbeit hat die gleiche Liebe zum Detail und die lange Zeit, die benötigt wird, um etwas zu machen. Es ist wie beim Schreiben, da es Entwurf für Entwurf gibt - und dann die Freude am fertigen Puzzle und oft ein visuelles Wortspiel. "

Wortspiele gibt es in den Büchern zuhauf, wie im Gedicht über Kantalupen in Toad to a Nightingale. Das Gedicht bezieht sich auf die Kantalupen als Monde - "zerklüftet, kraterartig und ein wenig grau" - und die Zeichnung verbindet sie visuell, betont ihre physischen Ähnlichkeiten und führt den Blick des Betrachters von einem Mond zu einer Melone mit einem Weinstock. Diese Art von Verspieltheit ist eine weitere gemeinsame Eigenschaft der Brüder. Mark seinerseits sagt einfach: "Ich bin von der skurrilen Gegenüberstellung natürlicher Formen angezogen." Brad hat gesagt, dass sich ein Großteil seiner Arbeit beim Schreiben eines Gedichts darauf konzentriert, die richtige Form zu finden, und dass, sobald er die Form hat, "das Spiel oder die Verspieltheit in der Aufgabe das Vergnügen ist, die Anforderungen der Form zu erfüllen".

Mark war fasziniert von der „ganzen Welt“, wie er es in einer Blume oder einem Gemüse ausdrückt, und genoss es zweifellos, die Zeichnung für „A Dropped Watermelon“ in Toad to a Nightingale zu machen. Das Gedicht beschrieb eine bespritzte Wassermelone und bot Mark die perfekte Gelegenheit, die Fleischklumpen, verstreuten Samen und Wassertropfen zu erkunden. Was unter anderen Umständen bestenfalls banal und im schlimmsten Fall nur ein Chaos wäre, ist bei aller Komplexität einnehmend. Eine andere Zeichnung im selben Buch für „Rhinoceros Beetle“ zeigt eine winzige, oft unbemerkte Kreatur in großem Maßstab, die aus einem Wald aus hohen Gräsern und Unkraut hervorkommt und eine großartige und schreckliche Präsenz vermittelt. Es ist die perfekte Begleitung für Brads Beschreibung: "Nicht tot, aber geschrumpft, / Die Dinosaurier: Er zieht seine / Schnauze auf und brüllt fast."

N.
2002–2003, Graphitzeichnung.
Aus dem Buch Lettered Creatures (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

Wie bei diesen beiden Themen und insbesondere beim Rauchmelder führte die Zusammenarbeit mit Brad dazu, dass Mark Themen in Betracht zog, die er sonst nicht hätte. Dies gilt für alle seine Arbeiten mit Brad. Bei einem Gemälde für das Cover eines von Brads Büchern, Mail From Anywhere, musste Mark mit einer Komposition experimentieren, die alte Buchstaben enthielt. Dies führte dazu, dass er mehrere weitere Gemälde mit zerrissenen Buchstaben und Umschlägen, erfundenen Briefmarken und dergleichen schuf illusionistisches Detail bewundert er. Bei der Erstellung der Zeichnungen für die letzten drei Bücher hatte Mark die Möglichkeit, schneller als möglich in seinen anderen Medien der Silber- und Ölmalerei zu arbeiten, und er kann sich ständig mit neuen Kompositionen herausfordern.

"Das Schöne an der Arbeit mit einem Schriftsteller ist, dass sich dadurch Ihre Vorstellungskraft verdoppelt", sagt Mark. "Ich hatte vor diesen Büchern nicht viel über zerschlagene Wassermelonen, Aufzugstüren oder Rauchmelder nachgedacht", sagt er, "aber es war großartig, über diese Dinge nachzudenken und sie zu studieren. Du siehst eine Ameise nie mehr so ​​an, nachdem du sechs oder acht Stunden damit verbracht hast, eine zu zeichnen und zu erfinden, wie sie aussehen soll. " Aus diesem Grund ist Mark von dem Begriff „Illustrator“ begeistert. "Ich liebe die Herausforderung, das zu zeichnen, was benötigt wird", sagt er. "Es macht Spaß, in einer Zeichnung etwas auszuarbeiten, an das ich nie gedacht hätte."

Über den Künstler
Mark Leithauser erwarb zwei Master-Abschlüsse in Bildender Kunst an der Wayne State University in Detroit. Er hat neben Zeichnungen und Gemälden auch intensiv mit Silberstiften gearbeitet. Leithauser hat unter anderem in der Coe Kerr Gallery in New York City, in der Hom Gallery in Washington, DC, im Brooklyn Museum in New York und im National Museum of American Art in Washington, DC ausgestellt. Er ist Chefdesigner und leitender Kurator an der National Gallery of Art in Washington, DC, und wird von den Hollis Taggart Galleries in New York City vertreten.

Nashornkäfer
2005, Graphitzeichnung auf Lappenpapier, 171/2 x 151/2.
Aus dem Buch Toad to a Nightingale (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
Einer
2001 Graphitzeichnung.
Aus dem Buch Darlingtons Fall: Ein Roman in Versen (David R. Godine, Boston, Massachusetts).
Gnu
2005, Graphitzeichnung auf Lappenpapier, 171/2 x 151/2.
Aus dem Buch Kröte zu einer Nachtigall (David R. Godine, Boston, Massachusetts).

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