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En Plein Air: Das Lebenswerk von Robert Wood

En Plein Air: Das Lebenswerk von Robert Wood

Der frühe kalifornische impressionistische Maler Robert Wood (1889-1979) ist eine Inspiration für viele Landschaftsmaler, nicht nur wegen seiner Sensibilität für Licht und Farbe, sondern auch wegen seiner Rolle bei der Förderung der Freilichtmalerei und einer traditionellen Herangehensweise an die Landschaft. Hier teilt Morseburg einen Artikel, den er über Leben und Werk dieses großen amerikanischen Landschaftsmalers schrieb.

von Jeffrey Morseburg


Goldener Horizont
Ca. 1952, Öl, 30 x 40. Privatsammlung.

In der Geschichte der amerikanischen Kunst malte Robert W. Wood (1889-1979) mehr von den Vereinigten Staaten als jeder andere Maler. Über 60 Jahre lang war der Künstler am Puls der amerikanischen Landschaft und malte sie im besten Fall so gut oder besser als jeder seiner Zeitgenossen. Wood war es leid, weder zu malen noch zu skizzieren, und viele seiner kleinen Arbeiten waren Freiluftskizzen, die vor Ort angefertigt wurden. Es war die Zeit, die er im Freien verbrachte, die seine Werke mit der Qualität des natürlichen Lichts durchdrang, die sie einem breiten Publikum wahr werden ließ.

Woods schönste Werke sind wirklich unvergessliche Bilder von Amerikas malerischsten und schönsten Orten. Der Künstler fühlte sich instinktiv zu Themen hingezogen, die eine große Anziehungskraft hatten, und bevorzugte klassische Landschaftskompositionen. Diese Liebe zur malerischen und konventionellen Art und Weise, wie er seine Bilder komponierte, machte ihn zu einem Liebling von Millionen Amerikanern und veranlasste viele Kunstkritiker und Historiker, ihn als „zu kommerziell“ abzutun. In den 1960er Jahren machte Woods Popularität ihn auch zu einem bequemen Ziel für diejenigen, die traditionelle Kunst nicht bevorzugten, und sie verunglimpften seine Arbeit als "Ansichtskarten".

Heute, mehr als zwei Jahrzehnte nach seinem Tod, ist genug Zeit vergangen, um eine ausgewogenere Einschätzung von Woods Lebenswerk zu ermöglichen. Er war ein konventioneller Maler, der die amerikanische Landschaft auf einfache Weise malte. Viele seiner Werke - insbesondere seine Freiluftszenen - waren jedoch nicht klassisch komponiert, aber diese unkonventionelleren Werke wurden nicht für die Reproduktion ausgewählt und sind nicht weit verbreitet. Weil Holz so produktiv war, gibt es immer Gemälde auf dem Markt. Dieser stetige Markt für seine Werke trägt dazu bei, Interesse an seinem Leben und seiner künstlerischen Karriere zu wecken. Es bedeutet jedoch auch, dass seine minderwertigen Bemühungen auch weit verbreitet sind, und diese kleineren Werke können manchmal den Status verschleiern, den er aufgrund seiner überlegenen Gemälde verdient.


Frühling, kalifornische Küste
Ca. 1920, Öl, 12 x 18. Privatsammlung.

Wood sah Kunst als Berufung, nicht als Berufung, und widmete sich voll und ganz ihr. Es ist wichtig zu sehen, dass der Künstler eher ein populärer als ein kritischer Erfolg war. Zu seinen Lebzeiten setzte sich die kleine Gruppe von Kritikern, aus denen sich die Kunstwelt zusammensetzt, für die Arbeit der frühen amerikanischen Modernisten, der Maler der amerikanischen Szene, der Abstrakten Expressionisten und der Pop-Künstler ein. Wood war sich der neuen Querströmungen in der amerikanischen Kunst bewusst und hatte Kontakt zu diesen Ideen, entschied sich jedoch dafür, einen einsamen Weg zu gehen und seiner eigenen Vision der amerikanischen Landschaft treu zu bleiben. Rückblickend ist nun zu sehen, dass die traditionelle Kunst trotz dieser Herausforderungen nie schwankte oder starb; dass Künstler wie Wood trotz mangelnder kritischer Aufmerksamkeit weiterhin malten und gedeihen.

Wood war am erfolgreichsten mit diesem breiten Spektrum der amerikanischen Öffentlichkeit, dem es egal war, wofür sich die Mandarinen in den Kulturhauptstädten von New York und Los Angeles einsetzten. Die sehr künstlerische Einrichtung, die ihn Kunstkritikern gegenüber misstrauisch machte, war für viele Amerikaner eine Quelle des Staunens, die sich über die schiere Malfähigkeit von Wood freuten. Das Können des Künstlers in weit verbreiteten Malthemen war nicht kalkuliert, sondern instinktiv. Es war nur so, dass seine Liebe zur Schönheit und seine Fähigkeit, die erhabenen Qualitäten der amerikanischen Landschaft einzufangen, bei einem großen Querschnitt der Öffentlichkeit Anklang fanden.

Woods frühreife Werke zeigen den Einfluss der englischen Landschaftsschule, mit der er seit seiner Jugend vertraut war, sowie der amerikanischen Hudson River School. Diese Gemälde aus den 1930er Jahren enthalten ein hohes Maß an Detailgenauigkeit sowie eine Delikatesse und Subtilität. Die Arbeit der 1940er Jahre zeichnet sich durch eine breitere Technik und die Beseitigung überflüssiger Details aus, um einen stärkeren Bildtrieb zu erzielen. In den 1950er Jahren nahm seine Arbeit eine lockere, malerischere Qualität an, und Mitte der 1960er Jahre arbeitete er in einer höheren Tonart mit noch breiteren Pinselstrichen und Farben. Obwohl sich die meisten Amerikaner an Wood für seine späteren, impressionistischeren Werke erinnern, die gemalt wurden, als er den Druckmarkt im Verkauf anführte, bevorzugen viele Sammler seine früheren Werke. Als er mit der Veröffentlichung großer Mengen von Reproduktionen immer beliebter wurde, konzentrierte sich Wood zu allen Jahreszeiten auf Gemälde der östlichen Landschaft. Er begann mit mehr pastosen Farben zu malen und baute die Bereiche mit intensiven Farben mit großen Flecken sorgfältig gemischten Pigments auf. In Laguna Beach, Kalifornien, erreichte Wood den Höhepunkt seiner Popularität. Die Laguna-Gemälde sind weitgehend mit einer Bravour-Technik bemalt, die es ihm ermöglichte, im Freien zu malen und die wesentlichen Elemente des Strandes, des Meeres und des Himmels einzufangen. Es gab Zeiten, besonders während der Laguna-Festivals, in denen Wood zu schnell malen konnte, um mit der Popularität seiner Arbeit Schritt zu halten. Zur gleichen Zeit malte er raue Landschaften der Berge Westamerikas, jetzt jedoch mit einem stärkeren Schwerpunkt auf Farbe und Kontrast.


Lagunaküste ca. 1959, Öl, 24 x 36. Privatsammlung.

Es ist nicht schwer zu verstehen, warum Woods Gemälde bei so vielen Zuschauern einen ansprechenden Akkord treffen. Als bescheidener Mann hat Wood weder Zeit noch Energie aufgewendet, um die Kritiker oder die Kunstszene zu fördern oder Anerkennung zu suchen. Er fühlte, dass seine Arbeit für sich selbst sprach und wollte, dass der Durchschnittsmensch seine Arbeit genoss. Holz stammte aus der alten Schule, in der ein Künstler unzählige Stunden im Freien und an seiner Staffelei verbrachte, um sein Handwerk zu lernen, ein nie endender Prozess.

Heute sammeln diejenigen, die Woods Reproduktionen vor 20 oder 30 Jahren gekauft haben, seine Originalwerke. Sammler, die mit Woods Gemälden oder Drucken aufgewachsen sind, genießen sie, weil sie an schöne Orte, angenehme Erinnerungen und einfachere Themen erinnert werden. Seine Werke zeichnen sich durch ihre Wahrheit und Klarheit aus. Holz wird immer einen Platz im Herzen derer haben, die traditionelle Kunst schätzen und die unberührte amerikanische Landschaft lieben.

Jeffrey Morseburg, Kunsthändler der zweiten Generation und Inhaber der Morseburg Galleries in Los Angeles, schreibt und hält regelmäßig Vorträge über Kunst des 19. und 20. Jahrhunderts. Er studierte bei Theodore N. Lukits (1897-1992), dem akademischen Meister des Freilichtmalers, und ist Mitglied des Beirats des California Art Club.

Um mehr über Robert Wood durch die Worte und Forschungen von Jeffrey Morseburg zu erfahren, besuchen Sie www.robertwood.net. Weitere Informationen zu Gemälden von Wood, die sich in der Sammlung der Morseburger Galerien befinden.

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