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Das Erhabene und das Schöne: Das Hudson Valley malen

Das Erhabene und das Schöne: Das Hudson Valley malen

Zu Ehren des 400. Jahrestages von Henry Hudsons Reise bereitet sich die Kunstszene darauf vor, die außergewöhnliche Geschichte der Malerei entlang des Hudson River zu feiern.

von John A. Parks

Szene aus dem letzten Mohikaner,
Cora kniet zu Füßen von Tamenund von Thomas Cole, 1827, Öl, 25 3/8 x 35 1⁄16.
Sammlung Wadsworth Atheneum, Hartford,
Connecticut.

Obwohl Henry Hudson im September 1609 eine Reihe großartiger Ausblicke bot, als sein Schiff den Fluss hinaufarbeitete, der seinen Namen tragen sollte, waren seine Beobachtungen kaum poetisch. "Es ist ein so angenehmes Land, wie man es betreten muss", schrieb er in sein Protokoll. "Das Land ist das beste für die Kultivierung, das ich jemals in meinem Leben betreten habe." Hudson unternahm eine kommerzielle Expedition, um eine Passage nach Indien zu finden, und sah die Landschaft rein kommerziell. Die Größe von felsigen Steilhängen, waldbedeckten Hügeln und fernen Bergen, die von einem leuchtenden Dunst umgeben waren, ging ihm verloren. Enttäuscht darüber, dass der Fluss schließlich nicht mehr befahrbar war, drehte er sich um und segelte zurück zum Meer.

Während der nächsten zwei Jahrhunderte blieben die Beziehungen der Siedler zum Fluss fast ausschließlich kommerziell, zunächst als Handelsplatz für Biberfell und dann als Ackerland, um die wachsende Stadt an der Flussmündung zu ernähren. Niemand malte die Szenerie, weil sie noch nicht als Gegenstand ästhetischer Verdienste angesehen wurde, und die frühe Kolonialmalerei beschränkte sich fast ausschließlich auf die Porträtmalerei. Erst im frühen 19. Jahrhundert machte sich die Idee bemerkbar, das Hudson Valley als Objekt der Schönheit und des Staunens zu sehen. Als dies schließlich geschah, war dies größtenteils das Ergebnis neuer Überlegungen aus Europa über das Versprechen von Landschaftsbildern.

Die Ideen, die die Hudson River School of Painting befeuern würden, entwickelten sich im 18. Jahrhundert in einem europäischen Diskurs über die Art und Weise, wie Menschen auf Landschaft reagieren. So bekannte Philosophen wie Immanuel Kant und Edmund Burke haben die Idee des „Erhabenen“ und des „Schönen“ abgewogen. Das Erhabene war anscheinend ein Gefühl der Ehrfurcht und sogar der Angst, das man vor der Weite und Kraft der Natur erleben konnte. Es wurde angenommen, dass der Maler Salvator Rosa (1615–1673) aus dem 17. Jahrhundert diesen Sinn in seinen hochdramatischen Gemälden veranschaulicht hatte. Das Schöne hingegen war ein weicherer, verlockenderer Sinn, der am besten in den Kunstwerken eines anderen Malers aus dem 17. Jahrhundert, Claude Lorraine (1600–1682), zu sehen war. Zu diesen Konzepten kam die Idee des „Malerischen“ hinzu, einer Vorstellung von Schönheit, die von William Gilpin aus Salisbury, England, vertreten wurde. Er definierte das Malerische als „jene besondere Qualität, die Objekte in der Malerei hauptsächlich angenehm macht“, wobei sie raue und kleine Texturen auflistete Skala als Schlüsselelemente eines malerischen. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts veranlasste dieses neue Interesse an der Landschaft britische Künstler wie John Constable (1776–1837), direkt aus der Natur zu malen. Inzwischen hat J.M.W. Turner (1775–1851) begann sich zu profilieren, indem er in seinen Landschaften die emotionale Natur der Reaktion des Künstlers auf sein Thema vermittelte.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass die ersten Künstler, die bemerkenswerte Landschaften des Hudson Valley schufen, von den britischen Inseln stammten. William Guy Wall (1792 - ca. 1864) folgte einem in Europa bereits etablierten Geschäftsmodell, indem er Gemälde zur Reproduktion als Gravur herstellte, die dann mit gutem Gewinn verkauft werden konnten. Sein Set mit dem Titel Hudson River Portfolio (ca. 1820) bot einer breiteren Öffentlichkeit den ersten Einblick in die Pracht des Flusses. Sein Stil, der in der aufkeimenden Romantik des England des frühen 19. Jahrhunderts entwickelt wurde, zeigt das Tal als begehrenswertes Eden - eine attraktive und betörende Welt. Viele andere würden ihm folgen.

Blick in Richtung Hudson Valley
von Asher B. Durand, 1851, Öl, 33 1/8 x 48 1/8.
Sammlung Wadsworth Atheneum Museum of Art,
Hartford, Connecticut.

Der erste wirklich große Maler des Hudson Valley war Thomas Cole (1801–1848). Cole wurde in Lancashire, England, geboren und hatte bereits eine Ausbildung zum Kupferstecher absolviert, bevor er 1818 in die USA einwanderte. Nach einem Aufenthalt in Ohio zog er schließlich nach Philadelphia, wo er früh von den Leinwänden zweier beeindruckt war Pioniere der amerikanischen Landschaftsmalerei, Thomas Doughty (1793–1856) und Thomas Birch (1779–1851). Diese Maler waren wie Shaw mit den Entwicklungen in der Landschaftsmalerei in England und Europa vertraut. Thomas Cole erkannte sofort die Möglichkeiten, die diesem neuen romantischen Ansatz innewohnen. Er machte sich auf den Weg nach Norden, um einen Ort zu finden, an dem er der Natur nahe sein konnte, und ließ sich schließlich in Catskill nieder, einer kleinen Stadt an der Westseite des Hudson River in der Nähe der Stadt Hudson. Dort fand er eine perfekte Kombination aus Bergen, Wäldern, Felsen, Wasserfällen und der weiten Pracht des Flusses. Von Anfang an kombinierten Coles Leinwände auf brillante Weise einen lebhaften Pinsel und eine direkte Reaktion auf die Landschaft mit einigen der künstlicheren Geräte der europäischen Malerei. Sein Kunstwerk wurde 1825 zum ersten Mal in einem New Yorker Rahmengeschäft ausgestellt und sofort von drei Kunstgrößen des Tages entdeckt, Asher B. Durand (1796–1886), John Trumbull (1756–1843) und William Dunlap (1766–1839). Ihre Begeisterung führte schnell zu einem festen Ruf für Cole und zum Beginn der heutigen Hudson River School of Painting, der ersten wirklich amerikanischen Kunstbewegung.

1825 war ein gutes Jahr, um in New York eine Karriere in den Künsten zu beginnen. Der Erie-Kanal war gerade eröffnet worden und bot einen Durchgang für Waren von den Großen Seen durch das Hudson Valley nach New York City. Die enorme Zunahme des Wohlstands, die dieser Handel hervorbrachte, führte schnell zur Bildung einer geldgierigen Mittelschicht, die Kunst sammeln konnte. Galerien und Kunstvereine begannen sich zu vermehren. Der neue Flussverkehr machte das Hudson Valley auch für eine breitere Öffentlichkeit leichter zugänglich. Die allgemeine Bewunderung der Natur und die verschiedenen Reaktionen darauf, die jetzt in Poesie und Malerei zu spüren sind, führten zu einer aktiveren Erforschung. Ein Jahr zuvor wurde das Mohonk Mountain House eröffnet, das eine angenehme Unterkunft und guten Wein inmitten einer herrlichen Aussicht bot. Touristen und Künstler strömten dorthin. Darüber hinaus war der Zustand der Landschaft selbst ein perfektes Mittel für all diese neuen Ideen über das Erhabene und das Schöne. An den Ufern des Flusses hatten die Bauern das Land domestiziert, um malerische Sehenswürdigkeiten zu schaffen. Weiter im Landesinneren hatte sich jedoch seit Hudsons Tag nicht viel geändert, und die Berge erstreckten sich weit in ihrer Größe und Wildheit. Nicht mehr, dass es eine wirkliche Gefahr gab - die Indianer waren längst vertrieben worden, und die Wildnis konnte in Ruhe betrachtet werden.

In den Bergen
von Albert Bierstadt, 1867, Öl, 36 3⁄16 x 50 1/4.
Sammlung Wadsworth Atheneum Museum of Art,
Hartford, Connecticut.

Cole verfolgte eine sehr aktive Karriere, stellte seine Kunstwerke aus und reiste nach Europa, um sich mit der Welt der Malerei vertraut zu machen. Er besuchte Turners Studio in London und lernte einige der wichtigsten Sammlungen in Frankreich und Italien kennen. Inspiriert von diesen Erfahrungen reichten seine Ambitionen weit über die einfache Aufzeichnung der Landschaft hinaus, eine etwas grandiose Version des Klassismus zu umfassen, die am bekanntesten in einer Reihe von fünf Leinwänden mit dem Titel The Course of Empire demonstriert wurde. Diese Gemälde, die die Entstehung, den Triumph und den endgültigen Niedergang eines fiktiven Reiches zeigen, erscheinen dem zeitgenössischen Auge als eine merkwürdige Mischung aus Claude, Poussin und eher ernstem und leicht hartnäckigem Gemälde der Hudson River School. Zum Glück hatte Cole immer Probleme, seine ehrgeizigeren Stücke zu verkaufen, und die Notwendigkeit, sich und seine Familie zu ernähren, ließ ihn die Landschaften produzieren, deren direkte und lebhafte Auseinandersetzung mit der Natur bis heute zwingend ist.

Cole wurde bald von Asher B. Durand in sein Unternehmen aufgenommen. Wie Cole hatte Durand seine Karriere als Kupferstecher begonnen, aber Mitte der 1830er Jahre konnte er eine ausreichende Patenschaft erhalten, um ein Vollzeitmaler zu werden. Er wurde ein enger Freund von Cole, und die beiden arbeiteten an Malausflügen im Hudson Valley und in die Adirondack Mountains zusammen. Durand produzierte Kunstwerke, denen das Feuer und die Kraft von Cole fehlte, und entwickelte stattdessen ein exquisit subtiles und vollendetes Finish. Als Cole 1848 starb, schuf Durand eines der berühmtesten amerikanischen Gemälde des Jahrhunderts, Kindred Spirits. Das Bild zeigt Cole im Gespräch mit dem Dichter und Künstler William Cullen Bryant, wie sie auf einem Felsen inmitten einer dicht gedrängten Landschaft aus Wäldern und Wasserfällen stehen. Die Kulisse ist in der Tat ein Kompendium von Orten am Hudson River, die zusammengefügt wurden, um ein starkes Gefühl für den Reichtum und die Pracht der Natur zu vermitteln. Die beiden Männer, die über die Freuden sprechen, die die Natur bietet, sind vielleicht der Inbegriff der Leidenschaften der Zeit.

Im Laufe des Jahrhunderts zogen der wachsende Kunstmarkt und das allgemeine Interesse an der Natur neue Generationen von Malern ins Hudson Valley. Jasper Cropsey (1823–1900) begann seine lange Karriere mit energiegeladenen und malerischen Bildern, die von der Arbeit von Thomas Cole inspiriert waren. Cropsey wurde Experte für das Malen des brillanten Herbstlaubs des Tals und konterte bekanntermaßen die Ungläubigkeit von Königin Victoria, die seine Farbe für übertrieben hielt. Der Künstler sandte der Königin Blätter als Beweis seiner Wahrhaftigkeit. Wie Cole und Durand verbrachte auch Cropsey viel Zeit in Europa und lebte in den 1850er und 1860er Jahren sieben Jahre in England. Seine späteren Gemälde spiegeln die ruhigere Herangehensweise und das Interesse an atmosphärischen und Lichteffekten wider, die von Durand entwickelt wurden und einen Stil bilden, der heute als Luminismus bekannt ist.

Niagarafälle
von John Frederick Kensett, 1855, Öl,
45 x 32 1/2. Sammlung Wadsworth
Atheneum Kunstmuseum, Hartford,
Connecticut.

Zu den Luministen gehörte John Frederick Kensett (1816–1872), der seine Karriere als Kupferstecher begann und früher mit dem Gravieren von Banknoten beschäftigt war. Schließlich ging er für sieben Jahre nach Europa, um Malerei zu studieren, und kehrte 1848 zurück, um Landschaften zu schaffen, die nachdenkliche Kompositionen und eine zarte Note verbinden. Er spezialisierte sich auf eine subtile und zurückhaltende Palette und stellte fest, dass „helle Farben in der Natur sparsam verteilt sind“. Der Luminist, der sich am gründlichsten mit den Auswirkungen von Licht und Atmosphäre befasste, war Sanford Robinson Gifford (1823–1880). Er wurde in der Stadt Hudson in der Nähe von Coles Haus geboren und reiste sein ganzes Leben lang in die Region zurück, um die goldenen Sonnenuntergänge und reichen Dämmerungen zu genießen, die in der feuchten Sommeratmosphäre des Tals auftreten.

Der berühmteste und erfolgreichste Künstler des Hudson Valley in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts war die Frederic Edwin Church (1826–1900). Church wurde in einer wohlhabenden Familie in Connecticut geboren und zog als Teenager nach Catskill, um zwei Jahre bei Thomas Cole zu studieren. Die Fähigkeiten der Kirche waren von Anfang an offensichtlich, als er sich schnell als fähig erwies, Farbe und Licht in breiten Kompositionen zu kontrollieren und sie dann mit einer Fülle akribischer Details auszustatten. Er machte sich den Ruf, exotische und großartige Panoramen von Szenen in Südamerika zu malen, die er besuchte, nachdem er die Beschreibungen des Gebiets durch den Entdecker Alexander von Humboldt gelesen hatte. In seinem 1848 in englischer Sprache veröffentlichten Kosmos: Eine Skizze der physischen Beschreibung des Universums vertrat Humbolt eine religiöse Sicht der Natur als Beweis für eine göttliche Ordnung, eine Idee, die bereits bei amerikanischen Landschaftsmalern beliebt war.

Schließlich baute Church Olana, sein berühmtes Zuhause, auf einem Hügel gegenüber von Catskill. Olana ist ein hoch aufragendes Gebäude im persischen Stil, das einen riesigen Blick auf den Hudson bietet, der nach Süden fließt und von Bergen, Wäldern und Ebenen flankiert wird. Trotz seiner weltweiten Reisen behauptete Church immer, dass das Hudson Valley das beste Licht der Welt habe. Und dort fertigte er spät im Leben so viele bemerkenswerte kleine Ölskizzen an, die aus ein paar empfindlichen Berührungen und Pinselstrichen Unermesslichkeiten an Raum und Licht zaubern.

Viele andere große amerikanische Künstler verbrachten Zeit im Hudson Valley. George Inness (1825–1894) wurde in Newburgh geboren und sein frühes Kunstwerk ist zu Recht mit der Schule verbunden. Albert Bierstadt (1830–1902), der stets bemüht war, Bilder der wilden Pracht der amerikanischen Landschaft zu produzieren, schuf mehrere denkwürdige Gemälde in der Region. Martin Johnson Heade (1819–1904) malte viele Bilder im Hudson Valley, während er seine eigene Version des Luminist-Stils schmiedete.

In den 1880er Jahren ging das große Zeitalter der Hudson River School zu Ende. Sammler interessierten sich zunehmend für Impressionismus und neigten eher dazu, französische Malerei und urbane Szenen zu sammeln. Der Ruf der Natur und der Wildnis verlor seine Anziehungskraft für die Öffentlichkeit. Trotz dieser Verschiebung zog die natürliche Schönheit des Hudson Valley auch im 20. Jahrhundert Künstler an. 1902 eröffneten Ralph Radcliffe Whitehead und Harvey White in Woodstock eine Gemeinschaftssiedlung von Künstlern und Handwerkern, eine Idee, die von den Schriften von John Ruskin und William Morris inspiriert war. Die Siedlung hieß Byrdcliffe und zog bald eine wachsende Anzahl von Künstlern in die Region. Zwischen 1906 und 1922 und erneut zwischen 1947 und 1970 war Byrdcliffe das Sommerhaus der New Yorker Art Students League, in der neue Generationen junger Künstler den Freuden der Landschaftsmalerei ausgesetzt wurden. Die Woodstock-Kunstszene kann Eugene Speicher, Milton Avery, Bradley Walker Tomlin, Yasuo Kuniyoshi und viele andere im Laufe der Jahre zu ihren Leuchten zählen. Ein weiterer lebhafter Beitrag zur bildenden Kunst in der Region ist die Hudson Valley Art Association, die 1928 in Jasper Cropseys ehemaligem Studio in Ever Rest in Hastings-on-Hudson feierlich gegründet wurde. Die Mitglieder halten ihre Leidenschaft für die Malerei des Gebiets bis heute mit jährlichen Ausstellungen und einer Reihe von Sonderveranstaltungen aufrecht.

Der Halbmond
von John Beerman, 2008, Öl, 36 x 60.
Sammlung des Künstlers.

Seit den 1970er Jahren hat der Hudson River einen Teil seines früheren Glanzes wiedererlangt, was hauptsächlich auf eine starke lokale Umweltbewegung zurückzuführen ist. Es hat auch die Aufmerksamkeit einer Reihe hochtalentierter zeitgenössischer Maler auf sich gezogen. John Beerman, der in Nyack lebt, hat eine Karriere gemacht, in der er den Fluss und seine Umgebung in einem modernen Luminist-Stil wiedergibt, in dem Formen vereinfacht und in ein fantastisches Licht getaucht werden, das aus Schichten gesättigter Farben entzündet wird. Beerman ist eine entfernte Verwandtschaft von Henry Hudson, und sein Gemälde The Half Moon, das das Schiff des Forschers auf seiner Reise den Fluss hinauf zeigt, soll Präsident Obama im September von der American Heritage Rivers Alliance zum 400. Jahrestag des Reise. John Phillip Osborne, ein in New Jersey ansässiger Künstler, hat viele Gemälde des Hudson in einem Stil gemalt, der die Tradition der Luministen mit einer etwas offeneren und direkteren Bürsttechnik verbindet. Marlene Wiedenbaum stellt dichte, reiche Pastelle her, die die beachtliche visuelle Pracht der Region genießen, die jetzt sowohl von öffentlichen als auch von privaten Stellen bewahrt wurde.

Das Hudson Valley hat auch neue Kunstinstitutionen angezogen. Das Storm King Art Center in Mountainville ist ein Skulpturenpark von internationalem Ruf, in dem zeitgenössische Stücke in der Pracht eines weitläufigen Hudson Valley-Anwesens ausgestellt werden. Maya Lin, die für das Vietnam Veterans Memorial bekannteste Bildhauerin in Washington, DC, hat kürzlich ein Stück mit dem Titel Storm King Wavefield installiert, in dem Hektar Grünland in Form von Wellen geformt wurden. Diese eloquente und einfache Verschmelzung natürlicher Formen scheint völlig im Einklang mit der Ehrfurcht vor der Natur des 19. Jahrhunderts zu stehen, die Cole und Durand inspirierte.

Eine weitere Kunstmacht zog 2003 ins Hudson Valley, als die Dia Art Foundation eine freie Druckerei in Beacon übernahm und sie in ein riesiges Museum für ihre Sammlung moderner Kunst umwandelte. In kleinerem Maßstab gibt es eine Fülle von Kunstvereinen, kleinen Museen, Freiluftgruppen und privaten Galerien, die alle zu einer lebendigen Kunstszene beitragen. Und die Hudson River Fellowship setzt dort an, wo Cole, Durand und Church aufgehört haben. Der Lehrplan für Landschaftsmalerei orientiert sich an den künstlerischen, sozialen und spirituellen Werten der Maler der Hudson River School. Vielleicht ist diese anhaltende Freude an Kreativität in einem Gebiet von bemerkenswerter natürlicher Schönheit das wahre Erbe der Hudson River School.

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