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Anna Olswanger: Ein Insider-Leitfaden, um eine Vertretung zu finden und mit einem Agenten zusammenzuarbeiten

Anna Olswanger: Ein Insider-Leitfaden, um eine Vertretung zu finden und mit einem Agenten zusammenzuarbeiten

Seit 1975 Künstlerischer Grafikdesignermarkt ist ein Muss für aufstrebende Künstler, die eine erfolgreiche Karriere in den Bereichen Bildende Kunst, Illustration, Zeichentrick oder Grafikdesign anstreben. Neben aktuellen Kontakt- und Einreichungsinformationen für mehr als 1.100 Kunstmärkte AGDM Enthält informative Artikel und Interviews mit erfolgreichen Künstlern und Kunstkäufern. Lesen Sie weiter für ein 2011 AGDM Interview mit Anna Olswanger, einer auf Bildbände spezialisierten Literaturagentin. Schauen Sie sich auch ArtistsMarketOnline.com an, die neue Online-Version von AGDM- Sie können es mit der 7-tägigen risikofreien Testversion kostenlos testen.

Wann sollte ich einen Kunstvertreter suchen? Hilft mir ein Literaturagent, meine Geschichten und Illustrationen zu veröffentlichen? Wie soll ich nach Vertretung suchen? Dies sind nur einige der herausfordernden Fragen, mit denen Künstler und Illustratoren möglicherweise konfrontiert sind, wenn sie versuchen, ihre Karriere weiterzuentwickeln. Sie hat unter anderem an Balzer Bray, Bloomsbury, Boyds Mills Press, Marshall Cavendish, Chronicle, Dutton, Greenwillow, McElderry und Random House Children’s Books verkauft. Olswanger ist nicht nur Literaturagent, sondern auch Autor des Kinderbuchs Shlemiel Crooks, ein Ehrenbuch von Sydney Taylor, Finalist des Koret International Jewish Book Award und PJ Library Book. Olswanger hat sowohl als Agent als auch als Kreativer gearbeitet und ist in einer guten Position, um einige dieser drängenden Fragen zur Repräsentation zu beantworten.

Was machen Agenten?
Als Literaturagent, der mit Autoren-Illustratoren zusammenarbeitet, bewerte ich zunächst den Dummy eines potenziellen Kunden. Wenn mich der Dummy beeindruckt, arbeite ich mit dem Künstler zusammen, um ihn für die Einreichung zu entwickeln. Ich schlage Wege vor, um die Kunst und den Text zu stärken - der Text muss so stark sein wie die Kunst, was vielen Künstlern schwer fällt. Wenn der Dummy zum Ausgehen bereit ist (fast immer als PDF per E-Mail), entscheide ich, welchen Editoren er angezeigt werden soll. Ich sende es dann aus und wenn ein Angebot kommt, verhandle ich den Vertrag. Nachdem der Künstler den Vertrag unterschrieben hat, halte ich ein Auge auf mögliche Unterrechtsverkäufe. Ich bin daran interessiert, die Karriere eines Kunden über ein Buch hinaus aufzubauen. In einigen Fällen kann ich dem Kunden sogar andere Bücher vorschlagen, die er erstellen möchte.

Wie haben Sie sich entschieden, Agent zu werden?
Ich war seit den frühen 1980er Jahren ein aufstrebender Kinderbuchautor. Ich fand, dass mir der Einreichungsprozess gefallen hat und ich dachte, ich würde auch die anderen geschäftlichen Aspekte des Publizierens wie Redaktion und Marketing genießen. Als ich in die Gegend von New York zog, schrieb ich mich für das Certificate in Book Publishing-Programm an der NYU ein. Nachdem ich den Kurs „Wie man ein Literaturagent wird“ besucht hatte, wusste ich, dass dies der Bereich des Publizierens war, in dem ich ein Teil sein wollte, und machte ein Praktikum für den Ausbilder. Am Ende dieses Praktikums habe ich für Liza Dawson interniert und innerhalb weniger Wochen hat sie mir eine Stelle in ihrer Agentur angeboten.

Was bringt es einem Autor-Illustrator, mit einem Literaturagenten zusammenzuarbeiten?
Hier einige Beispiele: Da die Redakteure wissen, dass Agenten nur Arbeiten versenden, die sie für ausgezeichnet halten, sehen die Redakteure die Arbeit der Agenten schneller. Der Agent weiß, an wen und wann er Ihre Arbeit senden muss. Ein Agent wird Ihren Vertrag für Sie aushandeln und sicherstellen, dass der Vorschuss, die Lizenzgebühren und alle anderen Klauseln in Ihrem besten Interesse sind. Und nachdem Sie den Vertrag unterzeichnet haben, wird Ihr Agent ein Auge auf den Verkauf von Unterrechten werfen.

Wann sollten Autoren-Illustratoren in ihrer Karriere einen Agenten suchen?
Es gibt keinen Grund, warum Sie nicht nach einem Agenten suchen können, sobald Sie glauben, einen funktionsfähigen Dummy zu haben, aber es ist nicht ungewöhnlich, dass ein Erstautor Schwierigkeiten hat, einen Agenten zu finden. Wenn ich mir meine Kundenliste ansehe, sehe ich, dass die meisten von ihnen veröffentlicht wurden, bevor sie zu mir kamen. Das bedeutet nicht, dass ich sie akzeptiert habe, weil sie bereits veröffentlicht wurden (und in allen Fällen waren dies Veröffentlichungen von kleineren regionalen Verlagen, nicht von großen New Yorker Verlagen), sondern weil sie ihr Handwerk perfektioniert hatten, bevor ich sie annahm. Sie hatten jahrelang geschrieben oder illustriert.

Die Wahrheit ist, wenn Sie gerade Ihren ersten Dummy erstellt haben, können Sie möglicherweise keinen Agenten finden. Dies liegt nicht daran, dass Agenten Richtlinien haben, unveröffentlichte Autoren-Illustratoren nicht zu akzeptieren, sondern daran, dass Sie nur mehr Zeit benötigen, um sich über das Verlagsgeschäft zu informieren und Ihr Handwerk zu perfektionieren. Der Wettbewerb ist intensiv und Sie konkurrieren mit Autoren und Illustratoren, die über langjährige Erfahrung verfügen.

Wie sollen Künstler sich einer Agentur nähern?
Jeder Agent hat eine andere Übermittlungsrichtlinie. Überprüfen Sie daher am besten, ob der Agent über eine Website mit Richtlinien verfügt. In meinem Fall bevorzuge ich eine E-Mail-Abfrage mit einem PDF-Anhang des Dummys.

Welche Fragen sollte ein Illustrator stellen, um herauszufinden, ob ein Agent gut zu seinen Bedürfnissen passt?
Die meisten potenziellen Kunden haben finanzielle Fragen, z. B. wie viel Prozent die Agentur für Inlandsverkäufe, Auslandsverkäufe und Subrechte (wie Film und Fernsehen) einsetzt. (Der Industriestandard beträgt 15 Prozent des Inlandsumsatzes und 20 bis 25 Prozent des Auslands- und Filmumsatzes.) Sie können sich fragen, wie lange die Agentur Ihren Scheck aufbewahrt, nachdem er die Zahlung vom Verlag erhalten hat: Eine Woche? Drei Wochen? Sie können fragen, ob die Agentur einen Vertrag hat, der einen formellen Trennungsprozess erfordert. Stellen Sie dann die Fragen, die Ihnen bei der Entscheidung helfen, ob Sie langfristig mit dem Agenten zusammenarbeiten können - und das wissen Sie möglicherweise erst, wenn Sie tatsächlich gemeinsam an einem Manuskript arbeiten. Benötigt der Agent Überarbeitungen? Wenn ja, glauben Sie, dass der Agent Ihnen hilft, das Manuskript oder die Kunst zu verbessern? Übermittelt der Agent mehr als einen Editor, und wenn nicht, sind Sie mit einem möglicherweise langen, langsamen Prozess vertraut? Wie lange wird der Agent noch ein Manuskript versenden, das nicht verkauft wird? Wird der Agent nach drei Ablehnungen aufhören? Zehn? Zwanzig? Stellen Sie sicher, dass Sie die Antworten erhalten, die Sie hören möchten.

Worauf sollte ein Künstler in einer Agentur achten?
Vielleicht möchten Sie wissen, ob mindestens der Leiter der Agentur der Vereinigung der Autorenvertreter angehört, die von ihren Vertretern verlangt, dass sie sich an einen Ethikkanon halten. Vielleicht möchten Sie vergangene Verkäufe in Ihrem Genre überprüfen. Da jedoch immer neue Agenten in das Geschäft kommen, können Sie einen Agenten nicht immer nach früheren Verkäufen beurteilen. Ein neuer Agent ohne Erfolgsbilanz kann Ihre Arbeit auf spektakuläre Weise platzieren.

Sollte ein Agent in New York arbeiten?
Viele Literaturagenten arbeiten außerhalb von New York. Einige sind an der Westküste oder irgendwo dazwischen. Die Agenten außerhalb von New York werden Ihnen mitteilen, dass in diesem elektronischen Zeitalter, in dem die meisten Einreichungen per E-Mail erfolgen, ein Agent nicht in New York sein muss, um erfolgreich zu sein. Alle meine Beiträge sind elektronisch, und dennoch habe ich das Gefühl, dass mein Aufenthalt in New York, das ich als Zentrum der Verlagswelt betrachte, von Vorteil ist. Ich kann mit Redakteuren zum Mittagessen gehen. Ich kann an Veröffentlichungskonferenzen teilnehmen. Ich kann die Klassen der meiner Meinung nach besten Kunstschulen des Landes besuchen, um aufstrebende Kinderbuchillustratoren zu treffen. Wenn Sie als Illustrator wissen, dass der Agent Qualitätskunden vertritt und regelmäßig die Arbeit seiner Kunden platziert, sollten Sie nicht das Gefühl haben, dass der Agent in New York sein muss.

Woher weiß ein Künstler, ob sein Agent gute Arbeit leistet?
Wenn der Agent Ihre Arbeit vielen Redakteuren und guten Verlagen zeigt, ist dies möglicherweise alles, was Sie verlangen können.

Wie schnell sollten die Ergebnisse eines Agenten sichtbar werden?
Es gibt keine objektive Antwort. Ich habe Kunden, deren Werke von jedem großen Haus abgelehnt wurden, und ein Jahr später machte ein Redakteur ein Angebot.

Welchen Rat haben Sie für Künstler, die gerade erst anfangen oder Schwierigkeiten haben, einen Agenten zu finden?
Mein Rat ist, weiterhin zu schreiben und zu zeichnen, in den Unterricht zu gehen, einer Autoren- oder Illustratorengruppe beizutreten, um Feedback zu erhalten, an Konferenzen teilzunehmen, Ihre Arbeit an kleinere, unabhängige Pressen zu senden und sich weiterhin an Agenten zu wenden, insbesondere an die neueren suchen ihre Kundenlisten zu erstellen. Schließlich haben Sie den Agenten und die Karriere, die Sie wollen.

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