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Interview mit dem realistischen Künstler David Leffel: Klar sehen

Interview mit dem realistischen Künstler David Leffel: Klar sehen

Das Interview von David A Leffel mit Steve Smith erschien ursprünglich in der Juni 2006-Ausgabe von Zeitschrift, verfügbar auf Magazin 2006–2010 Fünfjahres-CD / DVD und Magazin 2001–2010 CD / DVD.

David Leffel, bekannt für seine gegenständliche Malerei, hat es nie gemocht, einen „richtigen“ Job zu haben. Die 40 Stunden pro Woche, die er im selben Raum verbracht hat, sind für ihn ein reines Gräuel. Erfahren Sie etwas über seinen Hintergrund und Sie verstehen schnell, warum. Leffel war in seiner Jugend in einem Krankenhausbett eingesperrt und verbrachte einen Großteil seines Erwachsenenlebens damit, die Welt um ihn herum wiederzuentdecken. Echte Jobs lassen nicht viel Zeit für Entdeckungen.

Und doch herrscht Ironie, wenn es um seine Kunst geht. Wenn er Farbe auf Leinwand bringt, wird er von dem Problemlösungsprozess eines Gemäldes völlig in Anspruch genommen, der oft vom frühen Morgen bis zum Mittagessen arbeitet und bis der letzte natürliche Lichtfleck aus seinem Studio verschwunden ist. Dieser alles verzehrende Eifer für die Malerei hat Leffel zu einem der führenden amerikanischen Künstler und Lehrer für gegenständliche Malerei gemacht.

Sein 2004er Buch, Ein Künstler unterrichtet, beschreibt viele von Leffels Gedanken zur Malerei, hauptsächlich, dass Leffel nicht "konventionelle Betonung der Technik, sondern das visuelle Konzept betont, das zuerst im Kopf des Malers existieren muss". Sherrie McGraw, eine Künstlerin und ehemalige Zeichenlehrerin an der Art Students League (NYC), erzählt diese Episode im Vorwort des Buches: „Eines Morgens sprach er während einer Porträtdemonstration von der Brust des Dargestellten und machte beiläufig horizontale Pinselstriche über die Stelle des Buches Brust sollte sein. Diese lässigen Pinselstriche, die jeder machen konnte, schufen aus dem Nichts eine Truhe. Für meine jungen Augen war es Magie; Für meine erfahrenen Augen ist es immer noch magisch. "

Zeitschrift Ich habe mich kürzlich mit diesem Meister des 20. Jahrhunderts unterhalten, um herauszufinden, woher diese Magie kommt.

Erzähl mir von deiner Erziehung. Wo bist du geboren?
Ich wurde in Brooklyn geboren. Das, was meiner Familie am nächsten kam, war, dass meine Mutter eine starke Liebe zur Oper hatte. Mein Vater war wirklich interessant; Er war im Wesentlichen ein Spieler. Von Zeit zu Zeit hatte er verschiedene Jobs inne, aber er hatte ein großes Gespür für Zahlen und liebte es, Craps zu schießen und Pferde zu spielen.

Er war auch das, was man als Dandy bezeichnen würde. Er liebte gute Kleidung, gutes Essen - die guten Dinge. Er konnte den ganzen Tag einen Anzug tragen und am Ende des Tages sah es so aus, als wäre er gerade vom Schneider gekommen. Selbst wenn wir kein Geld hatten, was häufig der Fall war, würde er sparen, wie lange es dauern würde, um das Beste zu kaufen. Er würde nichts billiges tragen.

Wann haben Sie Interesse am Zeichnen gezeigt?

Als ich ungefähr 31⁄2 Jahre alt war, hatte ich bereits angefangen, aus dem Leben zu zeichnen und zeichnete oft. Kurz darauf erkrankte ich an einer ansteckenden Knochenerkrankung und ging ins Krankenhaus, wo ich bis zu meinem 7. Lebensjahr blieb. Nach einem kurzen Aufenthalt zu Hause kehrte ich mit 8 Jahren ins Krankenhaus zurück und blieb dort bis zu meinem 15. Lebensjahr.

Im Krankenhaus habe ich ununterbrochen gezeichnet. Ich würde Comics kopieren und meine eigenen Charaktere erfinden. Ich würde alles kopieren, was ich konnte, und alles, was ich konnte, aus dem Leben ziehen. Ich habe auch Aquarell gemalt. Meine Eltern brachten mir Materialien und Kunstlehrbücher. Ich glaube, ich war 10 oder 11 Jahre alt, als ich mein erstes Holzkohle- und Gämstuch bekam. Sogar der Geruch faszinierte mich - es war sehr berauschendes Zeug.

Weißt du, meine Erfahrung im Krankenhaus war nicht so schrecklich, wie es sich anhört. Ich war so konsequent dort, dass ich kein anderes Leben kannte. Für mich war es so wie es war.

Wann und wie bist du rausgekommen?

Ein Teil davon war die Entdeckung von Penicillin [Pharmaunternehmen begannen 1943 mit der Massenproduktion], das das perfekte Heilmittel für das war, was ich hatte. Aber tatsächlich hatte die Krankheit zu diesem Zeitpunkt bereits ihren Lauf genommen und ich stieg aus. Ich überlebte.

Nach all den Jahren der Haft muss die Integration in die Gesellschaft sowohl berauschend als auch beängstigend gewesen sein.

Oh, es war eine enorme Anpassung. Ich hatte das Gefühl, von einem anderen Planeten zu kommen. Ich wusste nichts über die reale Welt oder wie man etwas macht - nicht einmal wie man etwas in einem Restaurant bestellt. Es war sehr schwierig und sehr einsam. Ich ging von einer Situation, in der ich alle und alle Parameter kannte, zu einer Welt, in der ich niemanden kannte. Ich kannte keine Verhaltensregeln.

Aber mein Vater war sehr hilfreich. Er zeigte mir, wie man mit der U-Bahn fährt und alle Verbindungen herstellt. Er brachte mich in die Stadt und stellte mich seinen Freunden vor. Es waren echte Damon Runyon-Typen - Gangster und Spieler mit Namen wie "Harry the Horse", "The Three-fingered Russian" und "Lefty Louie". Er war Teil dieser ganzen Broadway-Gruppe, und das hat viel Spaß gemacht.

Wann kam Ihnen die Idee, Kunst als Karriere zu verfolgen?

Mein damaliger bester Freund besuchte die Parsons School of Design und ich folgte ihm dorthin, um Werbedesign zu studieren. Ich dachte nur daran, eine Karriere in der kommerziellen Kunst als Illustrator oder Designer zu machen. Ich hatte keine Ahnung, dass Leute Staffelei malen, zumindest im realistischen Modus. Ich habe nie darüber nachgedacht. Wenn ich überhaupt darüber nachdachte, war es eine verlorene Kunst und die Leute wussten nicht mehr, wie sie es machen sollten.

Ich bekam ein paar Stipendien und machte schließlich meinen Abschluss, obwohl ich wegen mangelnder Anwesenheit fast rausgeschmissen wurde. Sie können sich vorstellen, dass ich, nachdem ich gerade aus dem Krankenhaus gekommen war, den Unterricht abbrechen und ins Kino gehen wollte, um einen Eindruck von der Welt zu bekommen. In meinem ersten Schulsemester war ich genauso viel unterwegs wie in, aber ich habe mich schließlich beworben, meinen Abschluss gemacht und bin in die Werbung gegangen.

Hast du nachts oder am Wochenende gemalt?

Ich hasste es, zur Arbeit zu gehen, und ich hatte besonders Probleme, vom Mittagessen zurück zu kommen. Jeder würde auf der Straße sein und es war so aufregend. Also würde ich wegen meiner zerlumpten Stunden gefeuert werden, nicht wegen der Qualität meiner Arbeit. Und ich muss Ihnen sagen, dass es mir nichts ausmachte, gefeuert zu werden; Es war kein Stigma für mich. Ich würde nur meine Arbeitslosenschecks sammeln, bis ich den nächsten Job bekam.

Nachdem ich ungefähr vier Jahre lang verschiedene Jobs und Werbestudios besucht hatte, kam ich vorbei, um einen Freund zu besuchen, der sein eigenes Studio eröffnet hatte. Er brauchte einige Zeichnungen für eine Anzeige, die er erstellte. Ich zeichnete, was er brauchte, und schließlich schlug er vor, dass ich, anstatt einen anderen Job zu bekommen, nur etwas Platz in seinem Studio nutzen sollte. Er würde mir etwas Arbeit geben, und ich könnte auch andere freiberufliche Zeichnungen und Entwürfe machen. Das war Ende der 50er Jahre, als ich 27 Jahre alt war, und dann begann ich ernsthaft zu malen. Wenn ich nicht mit einem freiberuflichen Job beschäftigt war, malte ich im Werbestudio meines Freundes.

Und das hat Sie schließlich 1959 dazu gebracht, an der Art Students League zu studieren, oder?

Ich zog bei ein paar Musikern ein, die Studenten bei Juilliard waren. Das war ein zufälliger Schritt, weil er mich in eine andere Menge brachte. Als Künstler hatte ich ein gewisses Gütesiegel bei ihnen, obwohl das sie nicht davon abhielt, meine Stillleben-Setups zu essen. Wenn ich für einen Moment ausgehen würde, um eine Pause vom Malen zu machen, zum Beispiel eine Orange, wäre sie nicht da, wenn ich zurückkomme.

Meine Freunde und ich haben in einem Café am Broadway rumgehangen. Einer der Kellner ging in die Art Students League. Er bemerkte, dass ich skizzierte, wir lernten uns kennen und ermutigte mich, in die Liga zu gehen.

Warum haben Sie sich so für gegenständliches Malen und Zeichnen interessiert? In jenen Tagen wurde es im Grunde von der Kunstwelt gemieden.

Zurück in Parsons machten wir Exkursionen in Museen. Als ich Rembrandts Gemälde im Metropolitan Museum of Art zum ersten Mal sah, fielen sie mir sofort auf. Seine Bilder schienen eine Logik zu haben, die keiner der anderen hatte. Ich hatte sofort eine Reaktion auf die Art und Weise, wie er Licht benutzte. Es scheint so unaufhaltsam logisch, wie sich das Licht von einem Ort zum nächsten bewegen würde - ein so enges System. Zu diesem Zeitpunkt konnte ich es sicherlich nicht ausdrücken, aber es machte einen tiefen Eindruck auf mich.

Zur gleichen Zeit machten wir viele Übungen mit abstrakten Formen, kubistischem Zeug, Zerlegen von Dingen und so weiter. Und es gab mir ein Gefühl der Willkür. Ich konnte hier einen Punkt oder dort einen Kringel setzen, aber es gab keine Begründung dafür, was ich tat, und ich fühlte mich damit unwohl. Selbst wenn ein Ausbilder sagte: "Das ist ausgezeichnet" oder "Das ist nicht so gut", schien es einfach nicht auf irgendetwas zu beruhen, das man ergreifen konnte. Als ich im Museum of Modern Art die Gemälde von Matisse oder Picasso betrachtete, fiel mir auf, dass jeder das tun konnte. Ich fragte mich, wie jemand bestimmen könnte, ob dies in einem Museum sein sollte oder nicht.

Diese beiden Ideen haben sich in Ihrem Kopf entwickelt, als Sie auf eine Ausstellung realistischer Kunst stießen.

Es ist eines der erstaunlichsten Dinge, die meiner Karriere als Künstler passiert sind. Nach einer Reise nach Kalifornien fuhr ich zurück nach Manhattan und sah eine Galerie um Lexington und die 60., die gerade eröffnet wurde. Ich habe das Auto sofort geparkt - damals war das noch ganz einfach. Ich nahm an, dass es bei dieser Eröffnung vielleicht einige Frauen gab, auf die ich treffen konnte.

Nun, ich ging hinein und es war eine Ausstellung mehrerer realistischer Künstler - Burt Silverman, Harvey Dinnerstein, Seymour Remenick, Daniel Schwartz und David Levine. Es hat mich umgehauen, dass Leute, die meine Zeitgenossen waren, obwohl etwas älter, auf eine Weise malten, die ich für tot hielt. Ich war verblüfft. Nicht allzu lange danach begann ich in der Liga zu studieren.

Diese realistischen Künstler zu sehen, muss sehr motivierend gewesen sein.

Ja, aber auf witzige Weise habe ich selbst nach dem Besuch der Liga nie eine konkrete Entscheidung getroffen, dass dies mein Leben sein würde. Ich war sehr gerne dort, aber ich hatte immer noch das Gefühl, dass ich irgendwann einen Job bekommen müsste. Ich konnte Tage und Tage damit verbringen zu malen, ohne es zu merken. Als ich bei einem Job war, dachte ich immer wieder: "Wie kann ich da rauskommen?"

Wann ist Ihre Kunstkarriere unterbrochen worden?

Ich verließ die Liga 1960 und begann, an verschiedenen Kunstausstellungen teilzunehmen und Stipendien zu beantragen. Insbesondere 1964 habe ich fast alles beantragt, um etwas Geld zu bekommen. Und alle haben mich abgelehnt. Ich hätte mein Zimmer mit Ablehnungen tapezieren können.

Auf Drängen meiner Freunde beantragte ich ein Stipendium bei der Elizabeth T. Greenshields Foundation in Montreal. Natürlich wurde ich auch davon abgelehnt. Als ich meinen Malerfreunden davon erzählte, konnten sie es nicht glauben. Und als ich mir einige der Maler ansah, die die Stipendien erhalten hatten, musste ich sagen, dass ich nicht anders konnte, als meinen Freunden zuzustimmen.

Also packten meine Frau und ich sieben Bilder und fuhren mit dem Nachtzug nach Montreal. Ich beschloss, nur mit Originalen dorthin zu gehen - ohne Termin oder so. Nun, wir stiegen um 8 Uhr morgens ein, nahmen ein Taxi zur Adresse und sie waren nicht da. Ich meine nicht, dass sie draußen waren, ich meine, es gab keine Auflistung für sie im Verzeichnis. Sie waren verschwunden. Es war neun Grad und es schneite.

Schließlich fanden wir einen Bauleiter, der uns mitteilte, dass die Greenshields Foundation umgezogen war. Also fuhren wir mit einem anderen Taxi zum neuen Gebäude. Der Vorsitzende war dort; Er sah sich die Bilder an und ich bekam schließlich mein Stipendium. Und das hat mein Denken verändert. Es bestätigte, was ich tat. Eine externe Behörde, die kein Freund war, sagte, meine Arbeit sei verdient, und das war wirklich ein Wendepunkt.

Lassen Sie uns bis heute vorspulen. Wie arbeitest du? Wie verläuft für gewöhnlich ein Tag bei dir?

Normalerweise frühstücke ich und gehe dann ins Studio, um mit dem Malen zu beginnen. Ich richte meine Palette ein und schaue mir an, woran ich gerade arbeite, damit ich mich aufwärmen kann. Sobald ich anfange zu arbeiten, fällt es mir sehr schwer aufzuhören. Es wird so faszinierend, die Probleme des Gemäldes zu lösen. Es absorbiert mich.

Für mich muss im Bild alles logisch sein. Jeder Pinselstrich muss funktionieren, um das gesamte Bild zu unterstützen. Sie müssen in die Zone gelangen, in der Sie die gesamte Logik Ihrer Aktivitäten sehen. Wenn es dem Bild nicht hilft, tut es dem Bild weh. Jeder Pinselstrich ist also Teil der Komposition; Dies steht im Gegensatz dazu, wie Menschen traditionell über Komposition denken, die in Bezug auf die Form ist.

Wenn Sie in der Zone sind, ist es schwierig, zum Mittagessen die Gewinnschwelle zu erreichen. Ich habe eine Zeit lang versucht, ohne Mittagessen zu gehen, aber ich habe zu viel Gewicht verloren.

Was passiert, wenn Sie die Zone nicht finden können?

Ich kämpfe mich durch. Ich finde, wenn ich wirklich konsequent arbeite, kann ich mich wie ein Zeitsprung hineinversetzen. Ich stecke mich so sehr in das Bild, dass ich es schaffen kann.

Selbst wenn ich nicht in der Zone bin, hat das Bewegen von Farbe eine sinnliche Qualität, die Spaß macht. Und wenn ich einfach weiter male, wird irgendwann etwas klicken. Es ist, als würde man von einem selbstbewussten in einen unbewussten Zustand übergehen. Dann ist es das Beste. Ich habe das Bild in meiner Handfläche - ich halte den Pinsel und er fließt durch mich hindurch. In diesen Momenten fühlt es sich an, als würde ich mit Licht auf eine Leinwand malen - tatsächliches Licht, nicht Farbe.

Ein Thema Ihres Buches und vielleicht Ihres Lebens ist eine leidenschaftliche Neugier - der Wunsch, Dinge zu entwurzeln und auf einer sehr grundlegenden Ebene zu verstehen. Wann hast du angefangen so viele Fragen zu stellen?

Meine Mutter hat immer gesagt, dass ich ununterbrochen gefragt habe, warum. Es würde sie verrückt machen. Ich glaube, ich wurde damit geboren. Als ich in der Liga und später im Leben lernte, wollte ich immer wissen, warum etwas funktioniert. Ich war nicht zufrieden, dass es funktioniert hat. Ich wollte wissen warum und die Dinge auf einfachere Komponenten reduzieren. So funktioniert mein Verstand.

Ich hatte immer das Gefühl, wenn ich etwas klar sehen könnte, könnte ich es malen. Wenn ich ein Objekt oder ein Stück Anatomie betrachte und es so aussieht, als würde das Malen zu viele Pinselstriche erfordern, würde ich mich fragen, ob es einen einfacheren Weg gibt. Könnte ich es mit 25 Pinselstrichen mit drei malen? Und wenn ich nicht konnte, wusste ich, dass ich nicht klar sah. Malen muss eine einfache Sprache sein, eine Abkürzung, im Gegensatz zu Rendering, das Langschrift ist.

Zeichnen Sie immer noch oft?

Das ist mein Bugaboo. Ich zeichne nicht genug. Ich habe mich so sehr mit Malen beschäftigt, dass ich einfach aufgehört habe zu zeichnen. Ich gehe jetzt einmal pro Woche zu einer Skizzengruppe, um meine Hand darin zu halten. Aber manchmal schaue ich auf die Figur und denke nur an Farbe und Pinselstrich.

Können Sie ein großartiger Maler sein, ohne ein großartiger Zeichner zu sein?

Nein. Es ist nicht so sehr, dass Sie die Technik benötigen, um etwas zu Papier zu bringen, aber ein guter Zeichner zu sein bedeutet, dass Sie klar sehen können. Sie können sehen, wie die Formulare ineinander greifen. Sie können die Geste, die Pose sehen. Wenn Sie nicht sehen können, um zu zeichnen, können Sie nicht sehen, um zu malen. Ich habe noch nie jemanden getroffen, der nicht zeichnen konnte und trotzdem Malerei verstand. Es ist unmöglich. Nehmen Sie jemanden wie David Hockney mit all seinen Aufsätzen über Camera Obscura und dieses Geschäft. Er kann nicht zeichnen und auch nicht malen.

Du bist kein Fan von Fotografien. Warum?

Sie verlieren den Kontakt zur ganzen Realität. Was ist die Herausforderung, wenn Sie von einem Foto aus arbeiten? In bestimmten Fällen, z. B. bei einem Porträt einer verstorbenen Person, ist dies die einzige Option. Aber es ist heute so weit verbreitet. Es scheint, dass die Leute nur ein Produkt entwickeln wollen. Aus dem Leben heraus zu arbeiten erfordert eine ganz andere Denkweise. Es ist die Herausforderung - der Spaß an der Konfrontation. Ich habe immer mit natürlichem Licht gemalt und fast immer aus dem Leben.

Was kommt als nächstes für Sie?

Ich habe darüber nachgedacht, jemanden zu bitten, mir eine ganz neue Palette mit neuen Farben zu geben, damit ich Farben mischen kann, die ich noch nie zuvor gemischt habe. Ich versuche immer noch, neue Dinge zu lernen. Und ich versuche immer noch, ein so schönes Gemälde wie möglich zu schaffen. In dem Bild, das ich gerade fertiggestellt habe, denke ich zum Beispiel, ich könnte noch einen Punkt berühren, der es ein bisschen besser machen könnte. Niemand sonst würde es wissen, aber ich würde es wissen.

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