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Beth Krommes: Preisgekrönter Scratchboard Illustrator

Beth Krommes: Preisgekrönter Scratchboard Illustrator

Dieser Artikel von Louise B. Hafesh über Beth Krommes erschien ursprünglich in der November 2011-Ausgabe von Zeitschrift.

"Was ich an Illustrationen liebe, ist, dass sie Kunst zugänglich und erschwinglich machen", sagt Beth Krommes, die seit mehr als einem Jahrzehnt Kunstwerke für Kinderbücher bereitstellt. „Während meines Studiums der bildenden Kunst in Malerei an der Syracuse University interessierte ich mich überhaupt nicht für kommerzielle Kunst, bis mich ein Freund mit Schwerpunkt Illustration darauf aufmerksam machte, dass Tausende, vielleicht Millionen von Menschen die Arbeiten eines Künstlers sehen können Drucken im Gegensatz zu einer viel geringeren Anzahl von Personen, die ein Originalwerk in einer Galerie betrachten. Und während ich die Museums- und Galeriewelt der schönen Künste liebe, kommt großartige Kunst auch aus der Verlagswelt. “

Beth Krommes hat durch ihre unverwechselbare Technik, die Scratchboard und Aquarell kombiniert, ihren Teil dazu beigetragen, die Illustration von Bilderbüchern zu einer Kunstform zu machen. Ihre Arbeit in Das Haus in der Nacht von Susan Marie Swanson (siehe Abbildung unten) behauptet sich nicht nur mit japanischen Vintage-Holzschnitten, sondern brachte Krommes 2009 auch die höchste Auszeichnung der Bilderbuchbranche für Illustratoren ein, die Randolph Caldecott-Medaille.

Scratchboard Hintergrundgeschichte

Zum Erstellen einer Scratchboard-Zeichnung sind ein Scratching-Tool sowie eine Pappe oder Hartfaserplatte erforderlich, die zuerst mit einer dünnen Schicht weißen Tons und dann mit einer glatten Schicht Tusche bedeckt wird. Das zeichnet ein Bild, indem es negativ arbeitet und durch die schwarze Tinte kratzt, um Linien und Bereiche aus weißem Ton freizulegen. „Durch die Tonbeschichtung unter der Tinte kann die scharfe Spitze des Kratzwerkzeugs die Tinte leicht entfernen, ohne die Plattenstütze zu zerreißen“, sagt Beth Krommes. „Je mehr Linien gezeichnet werden, desto heller wird das Bild.“ Durch die Verwendung von Techniken wie Punktieren und Schraffieren kann der Künstler eine breite Palette von Texturen und eine ganze Reihe von Werten erstellen, um die Illusion von Form, Tiefe und Perspektive zu erzeugen.

„Ich habe meinen Weg zu diesem Medium durch mein Interesse an Holzstichen gefunden“, sagt Krommes, die als Art Director für ein Computermagazin arbeitete, als sie anfing, eigene kommerzielle Kunst zu schaffen. "1982 besuchte ich zufällig eine Ausstellung mit dem Titel" Drei New Hampshire Wood Engravers: Nora Unwin, Herbert Waters und Randy Miller "im Sharon Arts Center in New Hampshire. Bald darauf nahm ich den Holzstich auf und wurde in die League of New Hampshire Craftsmen aufgenommen. “

Während ihrer Tätigkeit als Art Director für Magazine hatte Beth Krommes häufig Fotografen und Illustratoren eingestellt. Sie liebte es, Konzepte für Artikel zu erstellen und gab den Künstlern normalerweise spezifische Ideen darüber, was sie wollte. Sie erkannte schließlich, dass sie wirklich die endgültige Kunst schaffen wollte.

Sie verkürzte ihre Arbeitszeit im Verlag von Jahr zu Jahr und baute eine Basis von Illustrationskunden auf, bis sie als hauptberufliche freiberufliche Illustratorin arbeiten konnte. Währenddessen perfektionierte Krommes ihre Holzgravurtechnik und integrierte sie in ihre kommerzielle Kunst. Dann entdeckte sie, dass Scratchboard das gleiche Aussehen hatte, aber schneller und verzeihender war. Sie benutzt es jetzt für alle ihre Illustrationsarbeiten.

Heute genießt die berühmte Illustratorin in einem kleinen Büro auf einem Balkon mit Blick auf ihr Wohnzimmer viel Tageslicht und genießt die Freiheit eines Heimstudios. „Ich habe einen weiteren größeren Raum - eine ehemalige Garage im Untergeschoss des Hauses - zum Aufbewahren, Drucken, Malen und Einrahmen“, sagt sie, „aber mein Arbeitsbereich im Obergeschoss umfasst einen Zeichentisch mit einer Lupe und eine zweite Lampe. beide auf Ständen, zu beiden Seiten meines Tisches. Das beste Merkmal ist die lange Wand links von meinem Schreibtisch, an der ich alle Bleistift-Roughs für ein Buchprojekt abkleben und sehen kann, wie die Bilder nacheinander aussehen. Ich denke, eine solche Wand ist - zusammen mit einer guten Beleuchtung - für einen Bilderbuchillustrator unerlässlich. “

Das Licht auskratzen

Die Anfangsphasen der Bilderbucherstellung sind für Beth Krommes dieselben wie für die meisten Illustratoren: (1) Lesen Sie das Manuskript, (2) Erstellen Sie Miniaturansichten für ein Storyboard, (3) Erstellen Sie einen Dummy (Modell) des Buches , (4) Erstellen Sie detaillierte Rohdaten für jede Abbildung. Für Krommes können diese Planungsphasen bis zu sechs Monate dauern. Bis zu diesem Punkt arbeitet sie mit Bleistift, aber mit den von ihrem Herausgeber, dem Art Director und dem Autor des Buches vollständig genehmigten Roughs ist sie bereit, das Scratchboard auszubrechen.

Beth Krommes mag es, alle Scratchboard-Bilder auf einmal zum Laufen zu bringen. Indem sie die Illustrationen auf dem gleichen Fertigstellungsgrad hält, erreicht sie ein Gefühl der Kontinuität in der abgeschlossenen Arbeit.

Zuerst fotokopiert sie jeden Bleistift grob, schwärzt die Rückseite mit Graphit und überträgt dann die Skizze, indem sie die Kopie auf ein Scratchboard klebt und die Hauptkomponenten des Bildes nachzeichnet. "Ich benutze einen ausgetrockneten Kugelschreiber mit feiner Spitze, um die Linien zu verfolgen", erklärt der Künstler, "und es ist wichtig, nicht zu fest zu drücken. Obwohl das Scratchboard komplett schwarz ist, kann ich immer noch die hellen Graphitspuren auf dem Board sehen. "

Als nächstes kratzt sie in den weißen Bereichen des Bildes mit einer Schaufel (gebogen), die für den größten Teil ihrer Arbeit in einen Plastikstifthalter eingesetzt ist, und einer Pfeil (gerade) Messerspitze für feine Details. "Ich bewege mich über das Bild hin und her", sagt Beth Krommes, "und arbeite an allem, was mir gefällt, wenn die Zeichnung immer heller wird." Sie erreicht die meisten ihrer Klangvariationen durch Schraffur. "Manchmal verlasse ich mich zu sehr darauf", sagt sie, "also beziehe ich mich auf meine vielen Bücher über Holzstiche, um die verschiedenen Texturen zu untersuchen, die verwendet werden können, um ein Bild reicher zu machen."

Das Arbeiten mit negativen Bildern gehört zur Scratchboard-Kunst, aber Beth Krommes geht manchmal einen Schritt weiter und gibt einigen Abschnitten eines Elements einen dunklen Hintergrund und anderen einen weißen Hintergrund. Sie weist darauf hin: „Ich fordere mich gerne heraus, indem ich sowohl positive als auch negative Abschnitte in ein Scratchboard-Bild oder einen Holzstich zeichne (siehe Detail aus Schmetterlingsaugen und andere Geheimnisse der Wiese, über). Dies gibt dem Bild auch mehr Interesse und Tiefe. “

Ironischerweise half eine Verringerung der Schärfe ihrer Sicht Beth Krommes, den Schlüssel zu finden, um kompliziertere Arbeiten zu schaffen. "Wenn ich mein letztes Buch mit meinem ersten Kinderbuch vergleiche, Großmutter Winter (siehe Bild unten), ich stelle fest, dass meine Arbeit detaillierter geworden ist “, sagt sie. "Ich glaube, das kam vor einigen Jahren, als ich anfing, eine Lupe zu verwenden, weil ich Probleme hatte, die Arbeit klar genug zu sehen."

Beth Krommes arbeitet akribisch und lässt nach und nach ein Bild erscheinen. Sie speichert die winzigen Details zum Schluss und hängt dann eine Fotokopie des fertigen Scratchboard-Bildes an eine Wand, um Änderungen zu berücksichtigen. „Ich denke, ich bin fertig, aber wenn ich am nächsten Tag eine neue Perspektive habe, finde ich immer, dass das Bild immer noch zu dunkel ist“, sagt sie. „Also gehe ich zurück und kratzte ein bisschen mehr aus, um es aufzuhellen. ”

Wie Beth Krommes das Bild färbt

Sobald die Schwarzweiß-Scratchboard-Zeichnungen fertig sind, erstellt Beth Krommes Fotokopien und sendet sie zur Genehmigung an den Verlag. Wenn kleine Änderungen vorgenommen werden müssen, kann sie die Bretter neu einfärben und neu kratzen. Korrekturen sollten jedoch minimal sein.

Als Beispiel erinnert sie sich an eine besonders herausfordernde Illustration, die sie für das Buch gemacht hat Die Lampe, das Eis und das Boot nannten Fisch (Houghton Mifflin Books for Children, 2001) von Jacqueline Briggs Martin. „Es war ein Bild eines Walrosses auf einer Eisscholle mit einem Iñupiaq-Mann, der in seinem Kajak paddelt. Ich habe sechs Versionen der endgültigen Scratchboard-Kunst gemacht, jede mit unterschiedlichen Schraffuren für die Textur des Wassers “, sagt Beth Krommes. „Das Wasser sah immer wie Schnee aus. Dann wurde mir klar, dass ich das Wasser mit wenigen weißen Linien sehr schwarz halten musste - was ich für die siebte und letzte Version tat. Wenn Sie viel Kreuzschraffur auf dem Scratchboard durchgeführt haben, können Sie die Tinte nicht erneut einfärben und erhalten eine gut aussehende, saubere weiße Linie. Die Oberfläche ist einfach zu beschädigt. “

Sobald sich Herausgeber, Art Director und Autor - ganz zu schweigen von Beth Krommes selbst - über die Scratchboard-Zeichnungen einig sind, geht der Künstler zum nächsten Schritt über - dem Hinzufügen von Farbe.

Aquarell kann nicht direkt auf das Scratchboard-Bild gemalt werden. Wenn also alle Entscheidungsträger die Arbeit angenommen haben, kopiert sie sie erneut, diesmal auf säurefreiem 80-Pfund-Papier. „Aquarellpapier ist dick und blockiert die in meiner Region verfügbaren Fotokopiergeräte“, sagt Beth Krommes. „Deshalb verwende ich Astrolite von Monodnock Paper Mills, das Aquarell gut genug aufnimmt.“ Anschließend klebt sie die fotokopierte Zeichnung mit einer trocken montierten Maschine auf ein säurefreies Bristol Board. Auf diese Weise knickt das Papier nicht ein, wenn sie Aquarell aufträgt, um die endgültige Grafik zu vervollständigen.

So selbstbewusst Beth Krommes mit ihrer schwarz-weißen Scratchboard-Arbeit ist, sie gibt zu, dass sie sich mit Farbe weniger wohl fühlt. „Ich habe Probleme mit den Farbschemata für die Bilder“, sagt sie, „also mache ich auch viele Fotokopien von jedem Scratchboard-Bild auf billigem Papier und verbringe Wochen damit, sie in verschiedenen Farbschemata zu malen, bevor ich mit meiner endgültigen Kunst beginne. Ich hänge die Muster an meine Bürowand, damit ich untersuchen kann, wie die Farben von Seite zu Seite funktionieren. “

Beth Krommes 'Arbeit belohnt

Alles in allem kann ein Buch von Anfang bis Ende zwischen einem Jahr und 18 Monaten dauern. Man würde denken, wenn sich eine so große Aufgabe hinter ihr befindet, würde sich die Künstlerin Zeit nehmen, um sich auf ihren Lorbeeren auszuruhen, bevor sie in das nächste Buch springt. Nicht so, behauptet Beth Krommes: „An diesem Tag muss ein erfolgreicher freiberuflicher Künstler etwa 50 Prozent seiner Zeit für Marketing aufwenden. Kinderbuchillustratoren besuchen Schulen und Bibliotheken und sprechen mit der Öffentlichkeit über ihre Bücher und den Bereich des Kinderbuchverlags. Es kann frustrierend sein, so viel Zeit außerhalb des Zeichentisches zu verbringen, und es kann schwierig sein, das richtige Gleichgewicht zu finden, insbesondere wenn man eine Familie großzieht. Aber es ist auch verjüngend und aufregend, die Menschen von Angesicht zu Angesicht zu treffen, die Ihre Arbeit schätzen - insbesondere die Kinder. “

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