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John Agnew: Scratchboard Detail

John Agnew: Scratchboard Detail

Dieser Artikel über John Agnew und seine Scratchboard-Kunst, geschrieben von Meredith E. Lewis, erschien erstmals in der Juli / August 2012-Ausgabe vonZeitschrift.

Schon in jungen Jahren zeigte John Agnew eine Begeisterung für Dinosaurier, Reptilien und das Tierreich im Allgemeinen, aber seine Eltern waren Künstler, und das Familienleben führte zu einem Kontakt mit der Kunstwelt. "Schon früh dachte ich, ich würde Zoologe werden", sagt Agnew, "aber ich erkannte, dass ich meine Leidenschaft für Kunst und Tiere als Illustrator und Ausstellungsdesigner für Wissenschaft, Museum oder Zoo kombinieren konnte." Irgendwann wurde mir klar, dass nur Kunst meine Wünsche erfüllt, aber ich liebe immer noch Museen und Zoos und mache gelegentlich Auftragsarbeiten wie Wandbilder und Illustrationen. “ Heute genießt Agnew einen internationalen Ruf für seine realistischen Acrylbilder und Wandgemälde von Reptilien und Amphibien.

Scratchboard Präzision und Detail

John Agnew hat sich auch als Scratchboard-Künstler einen Namen gemacht. „Ich mag Acryl zum Malen, weil ich so schnell arbeiten kann“, sagt er. "Ich mag Scratchboard wegen seiner Fähigkeit, sehr präzise Details und eine ätzähnliche Linienqualität zu erzeugen." Er warnt davor, dass die Arbeit sowohl mühsam als auch zeitaufwändig ist, jedoch Geduld und Ausdauer erfordert. "Daran festzuhalten ist der schwierigste Teil", sagt er. "Ich setze mir kleine Ziele (gemessen in Quadratzoll) und erinnere mich ständig daran, wie gut es aussehen wird, wenn ich fertig bin und wie sich diese Langeweile am Ende auszahlt."

John Agnews abstrakte Ästhetik

Beeinflusst von der Karriere seiner Mutter - Emily K. Agnew war eine expressionistische Malerin - sucht der John Agnew oft nach mutigen Design-Statements im Gesichtsfeld. „Manchmal zieht mich das einem Tier nahe, wie in der Zeichnung Neuguinea Krokodil (oben) “, sagt er. „Dort habe ich die Linien und Muster im Gesicht des Krokodils verwendet, um ein im Wesentlichen abstraktes Bild zu erstellen, das dem Porträt zugrunde liegt und eine ausgeglichene Spannung erzeugt. Ich schließe genug von dem Tier ein, um mit Betonung „Krokodil“ zu sagen, während ich eine abstrakte Ästhetik behalte. “

Themen für Scratchboard

John Agnew schätzt den hohen Kontrast und die komplexe Linienführung von Scratchboards und findet das detailorientierte Medium besonders gut geeignet, um die Textur zu rendern, die er in seinen Tierporträts mag. „Das Schöne an Scratchboard ist der lebendige Kontrast zwischen Linie und Raum, Licht und Schatten“, sagt er. „Die Darstellung von hartem Licht auf einer strukturierten Oberfläche funktioniert in Scratchboards sehr gut, daher tendiere ich zu solchen Bildern. Sanfte, gemischte Töne sind nicht so einfach auszuführen. "

Für Themen wendet sich Agnew denen zu, die ihn in seiner Jugend aufgeregt haben. "Ich glaube, ich bin einfach nie aus der Dinosaurierphase herausgewachsen", erklärt er. „Moderne Reptilien ähneln Dinosauriern, so früh begann ich, Schlangen und Eidechsen als Haustiere zu halten, und meine Faszination wuchs einfach. Nur wenige Künstler achten auf diese erstaunlichen und farbenfrohen Kreaturen, daher fühle ich mich fast verpflichtet, allen zu zeigen, wie die meisten wirklich schöne Kreaturen sind, keine furchterregenden. "

Offensichtlich zeigt Agnew Individuen in fast allen seinen Scratchboard-Bildern von Tieren. "Viele meiner Nahaufnahmen sollen Porträts sein", sagt er. "Wir betrachten kleine Kreaturen normalerweise als Repräsentation einer ganzen Spezies, daher vermissen wir die Details ihrer Individualität." Die Genauigkeit der Darstellung ist für Agnew sehr wichtig, und er achtet sehr darauf, die winzigen Muster von Schuppen oder Zähnen eines Subjekts nachzubilden.

Die Natur in Scratchboard einfangen

Für John Agnew beginnt die Komposition mit einer Kamera. „Weil meine Bilder so detailliert sind, benötige ich fotografische Referenzen, um die Genauigkeit zu gewährleisten“, erklärt er. „Da ich einen Hintergrund in der wissenschaftlichen Illustration habe, muss ich meine Motive als absolut lebensecht darstellen.“

Da Agnew sich stark auf fotografische Referenzen stützt, macht er alle seine eigenen Fotos, die die Authentizität bieten, die er in seinem Scratchboard anstrebt, obwohl er normalerweise mehrere verschiedene Bilder zu einer zusammengesetzten Komposition kombiniert. "Ich versuche mir bewusst zu werden, was um mich herum ist, und bin offen für alle aufregenden Bilder, die ich finden kann", sagt er. "Wenn ich mich an einem Ort wie den Everglades befinde, der voller potenzieller Motive ist, suche ich nach bestimmten Beleuchtungssituationen oder -winkeln, die gut mit Scratchboard funktionieren."

Da die Bildqualität für die ihm bekannten Detailarbeiten wichtig ist, verwendet Agnew eine DSLR-Kamera - eine Nikon D7000 - mit einem 70-300-mm-Makrozoom. Später, zurück im Studio, konvertiert er seine Bilder auf seinem Computer in Schwarzweiß und verarbeitet die Bilder für „maximalen Dynamikbereich und Schärfe“.

John Agnews überlegter Ansatz

Komposition und Handwerkskunst gehen für John Agnew Hand in Hand, und die Platzierung der Figur ist ein wesentlicher Bestandteil des Gesamterfolgs des Stücks. „Wenn ich eine Figur in eine Umgebung stelle, gibt es zwei grundlegende Überlegungen“, sagt er. „Ist es eine genaue Darstellung des Tieres in der richtigen Umgebung? Und wie passt es in die Gesamtkomposition? “

Bevor er anfangen kann, weiß Agnew, dass er mit seinem gewählten Thema vertraut sein muss - sogar mit einem Experten. "Ein Tier in eine unnatürliche Haltung, eine unnatürliche Situation oder eine falsche Umgebung zu bringen, wird das Bild ruinieren", erklärt er. Infolgedessen reist der Künstler häufig und pflegt einen Lebensstil und Lerngewohnheiten, die dem lebenslangen Lernen förderlich sind.

Der Geringgeliebte

Wenn seine Kompositionen das Auge erfreuen und etwas zu einem Thema zu sagen haben, weiß John Agnew, dass er seinen Job gemacht hat. Verärgert über die überwältigende Anzahl von Bildern von „marktfähigeren“ Tieren wie Pandas und Tigern, hat Agnew sein Leben der „weniger geliebten“ Art gewidmet. "Nicht genug Menschen schätzen diese Tiere so wie ich", sagt er. "Ich denke, Krokodile sind genauso wichtig wie Pandas, aber weil sie nicht süß und verschwommen sind, können sie in Bezug auf die Erhaltungsbemühungen einen kurzen Prozess machen." Ich möchte ein wenig von meiner Wertschätzung für sie weitergeben. “

Das Teilen seiner Freude an der Natur und seiner Wertschätzung für die Wissenschaft - ohne offen über seine Themen zu moralisieren oder sie zu politisieren - gibt Agnew einen Sinn. "Die Natur ist fantastischer als meine Vorstellungskraft jemals sein wird", sagt er. "Zu zeigen, wie unglaublich erstaunlich ein Tier ist, kann ausreichen, um die Menschen dazu zu bringen, sich darum zu kümmern."

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